Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 597

— Но принимать решение всегда следует самому, — поддержала Ветт.

— Что Император и сделал, — закончила мысль Энн.

— А мы лишь озвучили все «за» и «против», на которые хватило наших ограниченных мозгов.

— Примерно так я и думал, — ухмыльнулся я. — Приятно знать, что вы понимаете тонкую грань наших взаимоотношений.

— Да ее все наши девочки из гарема понимают, — вытерла губы салфеткой Оли. — Если мы и переходим грань, то только потому что нас заносит. Ну и потому что мы живые разумные, а не рабыни, которые только и могут что подчиняться.

Сестры Гелла синхронно прищурились, глядя на мою ученицу, одновременно с шумом потягивая принесенные им коктейли. Ветт тихонько посмеивалась, а Ларант дипломатично стала разглядывать свой маникюр, а Асока с грустью вздохнула.

— Кстати, спасибо за дельную мысль, — погладил я тогруту по голове.

— Какую? — она от неожиданности вздрогнула.

— Мне понравилось, что несмотря на все, что между нами есть, ты периодически называешь меня на «вы», — пояснил я. — Греет мое большое черное сердце.

— Она не только сердце умеет греть, — заметила Оли под одобрительные улыбки остальных девушек. — Кстати, я поддерживаю инициативу уважительного отношения с нашей стороны к Императору.

— Мы никогда не уйдем от пути реформ, да? — скривилась Ветт. Получив толчок локтями со стороны Сьюпи и Ларант, замахала руками. — Я тоже согласна! Ай! Энн! Под колено зачем бить?

— Прости, — виновато улыбнулась она. — Ты раньше согласилась, чем я смогла себя остановить.

— На том и порешим, — посмотрев на наручный компьютер, произнес я. — Сьюпи, гранд-адмиралы в сборе. Начинай подготовку к коллегии через несколько часов.

— Как скажете, господин, — отозвалась та, вслед за мной поднимаясь из-за стола.

— Император, — рядом оказалась Асока, а по другую сторону — Оли. — А мы будем участвовать в коллегии?

— Нам же, как вашим ученицам, следует быть вовлеченными в подобные взаимоотношения между командующим и его подчиненными, — залепетала тогрута.

— Сьюпи сообщит вам время и место, — вздохнул я, ответив, что возврат к прежним «вы» с их стороны ко мне и «ты» к ним с моей дался девушкам так легко, что аж навеяло воспоминаниями первого и последнего года моей джедайской карьеры. Ностальгия что ли? Или «Лолита» специально сыграла на моем статусе, чтоб вернуть привычное для нее общение, а Оли подыграла?

Да не, глупость какая. Не мог же весь гарем устроить «важительный» заговор за моей спиной.

Хотя… оргия в бассейне тоже не планировалась.

Черт. Мне срочно нужен шпион в собственном гареме. Или хотя бы таблетки от паранойи.

Глава 71

Адмирал

И лишь армадой кораблей
Встречу я любую беду.
Стрелять — так стрелять!
Я не пропаду.
Я многих простил,
Но многих порвал!
Зовут меня все —
Седой Адмирал!
«Спектакль Джо» — «Адмирал»
Восемнадцатые сутки после воскрешения Бессмертного Императора.

Малый тактический зал Цитадели повидал немало драм. Особенно в последние дни.

Но сегодня особых крушений надежд ничего не предвещало.

В компании Кем Вала и Ак’гала Усара я вошел в нужное помещение. Громады дашейдов, словно статуи, застыли по обе стороны от входа, предоставив мне возможность самостоятельно добраться до массивного шестиугольного голотерминала, на проецирующей поверхности которого мог бы разместиться небольшой спидер. Но сейчас, кроме меня и Теневых Убийц, здесь находилось всего четырнадцать разумных. Дюжина людей и два экзота.

Двенадцать разумных в белоснежных мундирах с золотыми эполетами на плечах. Все как один, несмотря на разницу в возрасте и телосложении (Ба! Да Зиндж, оказывается, «качается»! Эй, кто забрал у меня плюгавенького толстяка и вместо него подсунул среднего роста поджарого молодчика с виноватыми глазами?), они выглядели впечатляюще.

Окруженные ореолами власти, величия, тактического и стратегического гения, мои град-адмиралы вели неторопливую беседу, которая мгновенно прервалась, стоило мне показаться им на глаза. Стоящие в метре от них особняком адмирал Блок в черном мундире и полковник Д’Раист в серой военной униформе флотского образца с характерными знаками различия, судя по тому как они дистанцировались от флотской «богемы», общий язык с командующими моими флотами не нашли.

В отличии от всех здесь присутствующих — за исключением дашейдов, таскающих на своих телах элементы защиты — я был одет в привычную мне броню: реплику доспехов ситов времен Великой Галактической Войны, с надетой поверх нее черной мантией с серебристыми кантами на рукавах и подбое. У кого какая, а у меня эта униформа. Даже лицевая маска стандартно приторочена к поясу.

Скользнув взглядом по столику с «перекусами», отметил, что никто не притронулся к прохладительным напиткам и закускам. Однако. Это при том, что коллегия началась до завтрака, и я точно знаю, что никто из них не успел подкрепиться (все присутствующие здесь проживали в отведенных для них покоях в Цитадели, где каждый угол просматривается системами безопасности и лейтенант Логан сообщает мне обо всем происходящем).

Характерный жест, которым высшие военные чины демонстрируют, что они проявляют незримое уважение ко мне. Ни один не решился на то, чтобы набить свой желудок до того, как будут решены вопросы, из-за которых они здесь собрались.

— Рад всех видеть, господа, — поприветствовал я своей избитой и практически коронной фразой высших офицеров.

— Здравия желаем, — ответил мне хор из четырнадцати луженых командирских глоток, отчего меня даже слегка оглушило. Сука! Ну, а чего я еще ожидал? Что в присутствии Верховного Главнокомандующего, должность которого шла неотлучно бок о бок с титулом Бессмертного Императора, кадровые военные ответят «Здравствуйте-здравствуйте, наше вам с кисточкой?» Право, «Хомо военикус», как я в прошлом на своей родине называл защитников отечества, живут по Уставу. Логично, что уставные ответы я и получаю.

Непривычно. В моем окружении такое не принято. Но, в самом деле, не муштровать же мне боевой гарем?

Ладно, все это лирика.

— Десять минут на перекусы, — распорядился я, кивнув в сторону столика и подал пример, подхватив оттуда стакан с соком (ну не налакиваться же с утра?). — После чего приступаем.

Повторять дважды не пришлось. Практически все не спеша, как и полагается высшим командным чинам, офицеры подобрались к столу, дабы не допустить конфуза с бурчащими животами.

Кроме некоторых.

Траун, заложив руки за спину, молча взирал на голограмму галактики, расцвеченную в соответствии с границами территорий, занимаемых тем или иным государством. И с легким прищуром разглядывал «горячие точки» на линии соприкосновения с Первой Галактической Империей и ее союзниками, ботанами и хаттами. Как там о нем отзывался Палпатин в известных мне событиях? «Он непрерывно размышляет, анализирует и выстраивает стратегию». Судя по всему, Митт'рау'нуруодо и в моей действительности мало чем отличался от своего литературного прообраза.

Полковник Д’Раист и адмирал Блок — представители Генерального Штаба, отвечающего за большую часть рутины, творящейся в наших Вооруженных Силах, все также стояли особняком, переговариваясь шепотом, но также неотрывно смотря на голограмму.

Седовласый Пеллеон молча разглядывал свою деку с докладом, очевидно прикидывая в уме, не возникнут ли у меня какие-либо дополнительные вопросы.

И нервно сглатывающий Зиндж, то и дело бросающий на меня настороженный взгляд. Интересно, он думает, что я его на куски разорву, отдам на съедение ранкору или зарублю световым мечом в присутствии остальных?