Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 58

— Леди Морт, — он посмотрел на женщину. — Я хочу, чтобы вы сообщили Императору о том, что мы разбили флотскую группировку «первачей» на Телосе IV. А когда закончите, у меня найдется для вас другое задание.

— И какое же? — на лице Селесты заиграла надменная улыбка.

Хельниор ткнул пальцем в обзорный экран, за пределами которого кружился Телос IV.

— Найдите внизу кого-нибудь, кто сдаст мне эту хаттову планету.

* * *

— Учитель? — Зул Ксисс потревожила размышления Дарта Малгуса в самый неподходящий момент.

— Ты опоздала, — констатировал тот. — Совещание началось два часа назад.

— Это прекрасно, — согласилась она. — Но мне вообще это было неизвестно.

— Меньше времени проводи в возрожденной Академии, — посоветовал Малгус. — Там для тебя нет совершенно ничего интересного.

— Ага, я учту.

Эгберт поморщился, видя, как девочка своим появлением заставляет наместника Императора в Пространстве ситов отрываться от обсуждения стратегии предстоящих сражений.

Глава военной разведки Троян молча опустил глаза. Да уж, быть свидетелем в разборках двух одаренных… В такие минуты хочется оказаться как можно дальше. И побыстрее.

Малгус и без того был на пределе.

Воинственная натура не любила сидеть без дела. Упорство, с которым он воссоздавал обороноспособность региона внутри Непроницаемой кальдеры, поражало. На сотнях планет открылись тысячи шахт, которые за прошедшее с момента появления Малгуса здесь, добыли поистине огромные объемы руды и прочих материалов, стремительно утекающих на обустройство планет и восстановление верфей на Дромунд-Калакаре.

И вот сейчас им предстояло выбрать дальнейшую цель для атаки.

А разгуляться было где.

Демаркация границ ясно обозначила приоритеты Вечной Империи. И, если смириться с тем, что Император посчитал необходимым отдать едва ли не всю восточную часть Хайдианского пути мандалорцам, то все что находилось южнее… Десятки секторов, зажатые между Парлемианским и Хайдианским путями Император полноправно считал своими. И обсуждать это с кем-либо не собирался. Ну, в самом деле — не спрашивать же разрешения у графа Дуку?

Верфи на Дромунд-Калакаре исправно поставляли корабли. Вопрос с переоборудованием и ремонтом верфей еще не был решен и наполовину, но по одному-двум звездным разрушителям типа «Рассекатель II», линейного крейсера типа «Предел», БДК «Прокламатор» или УДК «Виндикатор» флот под командованием Дарта Малгуса непременно получал. Не говоря о том, что широким потоком на нужды армии и флота выпускались сотни тысяч единиц оружия и тысячи перехватчиков, «крестокрылов» и прочих МЛА. Пространство ситов нарастило достаточно сил, чтобы нанести удар по ослабленным позициям сепаратистов.

Поэтому, при участии войсковой разведки, Дарт Малгус наметил первоочередные цели предстоящей атаки.

— Мириал станет первой целью, — пророкотал Дарт Малгус. — Командир Троян, насколько сильное сопротивление ожидается?

— Местные поддерживают Конфедерацию, — не стал лезть за словом в карман мужчина. — На земле действуют отряды милиции, но космическая оборона — пара «Бунтарей» и один «Барышник». Оборонительных станций нет, наземные силы ПВО ил ПКО — отсутствуют.

— Зул, — наместник перевел взгляд на свою ученицу. — Я выделю тебе один звездный разрушитель и два линейных крейсера. В твоем распоряжении будет корпус штурмовиков — через два дня Мириал должен пасть перед могуществом Вечной Империи.

— Я не подведу вас, — заверила девушка. Эбгерт прикинул, что девица, в общем-то, впервые выполняет столь ответственное задание самостоятельно. Порой захват даже простой планеты может обернуться напрасным кровопролитием. Но… Перечить Малгусу он не собирался.

— Следующая цель — Тисс'шарл, — приговорил и этот мир Малгус.

— Управляется подобием правительства, в которое входят главы корпораций, чьи предприятия имеют самый большой доход за последние пять лет, — дал пояснение Троян. — Правительство поддерживает лишь управляющий класс населения и наши сторонники — бедняки и обездоленные, которые готовы содействовать захвату, если мы снабдим их оружием. Планета также союзница КНС, но за исключением одного или двух «Щедрых» — там даже не пахнет сильной обороной.

— Слишком просто, — прокомментировал Эбгерт. — В чем подвох?

— Управляющий класс имеет большое количество охранников — бывших профессиональных военных, наемников и прочих головорезов. Они составляют две трети населения, — негромко произнес Троян. — А это — примерно пять-шесть миллиардов.

— То есть, гипотетически мы можем рассчитывать лишь на поддержку двух миллиардов местных? — уточнил Малгус.

— Да, мой лорд. Это — самая большая проблема. Если не считать сильного планетарного щита корпускулярного типа и мощной турболазерной ПКО.

— Ну, теперь хоть понятно, почему такая небольшая флотилия прикрытия, — произнес Эбгерт. — Потребуется большой флот, чтобы обрушить щит. Тем более — корпускулярный.

— Тисс'шарлом я займусь лично, — неожиданно произнес Малгус.

— Я подготовлю флот, — предупредительно сказал адмирал.

— Не нужно, — воспротивился наместник. — Я отправлюсь с другой эскадрой.

— Милорд…?

Эгберт украдкой переглянулся с Трояном. Но по лицу последнего было видно, что он тоже не понимает причину такого решения.

— Вы займетесь рядом других целей, — сказал Малгус. — Первая из них — Вейнай…

— Но, это же планета-курорт, — нахмурился Троян.

— Я знаю, — отрезал Малгус. — И доходы с нее идут на финансирование Конфедерации. Это следует прекратить. Далее, вы нанесете визит в систему Ворзид и возьмете под контроль Ворзид V.

— Мир игроков тоже финансирует движение графа Дуку? — усмехнулась Ксисс. Из всех присутствующих, только она могла себе позволить подобные разговоры со своим учителем.

— Нет, — ответил Малгус. — Там есть фабрики по производству дроидов, которые пригодятся нам.

— Это будет трактовано как захват свободного мира, — нахмурился Эбгерт. — Император ведь обозначил первоочередной целью именно миры Конфедерации.

— А еще Император строго указал на пресечение любой противоправной деятельности в пределах Империи, — сухо произнес Малгус. — Торговля спайсом и глиттерстимом в местных казино как раз подпадает под это определение.

— И только-то? — удивилась Зул Ксисс. — Слабоватое оправдание…

— А еще я ненавижу игральные автоматы, — добавил мотивации Малгус, посмотрев ей прямо в глаза. — Такая мотивация тебе больше по нраву?

— О, да, учитель, никаких вопросов, — кивнула Зул. — Смерть картежникам и игроманам!

Эбгерт не мог этого видеть, но ему отчего-то показалось, что грозный Дарт Малгус под своей маской-респиратором позволил себе улыбнуться.

Глава 7

Воины Света

Рубиновые части, солнца зари
Рубят злые страсти, сжигают внутри.
Прыгай выше неба, брат и сестра;
Золотые искры — брызги костра.
Радуйся молоту в крепкой руке!
Водопад, молодость — в быстрой реке.
Бей барабан — пам, пам!
Баррикады, друзья, шум, гам.
«Ляпис Трубецкой» — «Войны Света»

— Ублюдочная планета, — констатировал Гнев Императора, едва покинув борт своего корабля.

Мечис III представлял из себя откровенно унылую планету.

Лишенная растительности, сколько-нибудь стоящей фауны, Мечис издревле являлся местом создания дроидов. Подобно тому, как постройки на Корусанте давным-давно скрыли естественное обличье планеты, так и здесь автоматические заводы погребли под собой остатки ландшафта.

В галактике не было ни одной компании, занимающейся выпуском дроидов, которая не имела бы здесь свой конвейер. Здесь производили все гражданские модели — переводчиков, секретарей, астромехов, заправщиков… Проще было сказать, какие тут модели не производились. Да и то, наверняка можно было ошибиться.