Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 478

Радости от перспективы сдохнуть где-нибудь в подземельях от рук безжалостных киборгов-убийц у собравшихся не прибавилось. Но и просто так разрушить объект с потенциально перспективной технологией я тоже не могу позволить.

Глава 57

Отзвуки тьмы

Отзвуки зла, древних былин,
К нам проникают из темных долин.
Армия тьмы, точит клинки,
Опустошая свои рудники.
Те орды отродий ведет некромант
И ликуют приспешники зла;
Королевство вновь окутала мгла.
Но темную ночь сменит алый рассвет,
Верный предвестник наших побед.
Демонов тьмы встретит звон топоров:
Им не сберечь в этой битве голов.
Рой метких стрел нашу песню споет —
Каждый, кто жаждет войны, тот умрет!
«RADIO TAPOK» — «Отзвуки тьмы»
Пятые сутки после воскрешения Бессмертного Императора.

Это не может быть правдой.

Дарт Сими, встряхнула головой, стараясь отогнать наваждение, но ничего не получилось.

Видение смерти никуда не делось.

Она озиралась по сторонам, но куда бы не был брошен ей взгляд, всюду лежали покореженные и застывшие в мученических позах тела. Тысячи тел, миллионы…

Женщина-забрак никак не могла определить принадлежность этих разумных — форма явно не принадлежала Вечной Империи. Люди, вуки, твилеки, дуросы, даже ганды — все они погибли здесь. Самой жуткой смертью, какой только можно было представить.

Разорванные на куски, обожженные, проколотые неизвестным оружием, они устилали огромную равнину, конца и края которой не было вовсе. Поле смерти простиралось от горизонта до горизонта. И мертвецам не было числа.

Она стояла на кургане черепов, не в силах пошевелиться. Она чувствовала, как вокруг бродит смерть, но не могла сопротивляться.

А затем пучина смертей начала ее поглощать.

Изящные ножки древней воительницы проваливались в месиво гниющей плоти, грозя погрести ее под кусками вонючих тел и изорванной плоти с головой. Она попыталась вырваться, но ничего не получилось. Словно соляной столб, женщина-забрак оказалась беззащитна перед надвигающейся смертельной опасностью.

Но погибать вот так просто она не собиралась.

Тлеющие угли гнева разгорелись, стояло только девушке отдаться во власть Темной Стороны Силы.

Ярость придала ей сил. Она заставил себя отвести взор от умирающего мира и погибших мужчин и женщин всех известных ей рас. Неимоверных трудов ей стоило отвести взгляд в сторону и внезапно обнаружить себя стремительно летящей сквозь просторы галактики, оставляя за спиной звезды, планеты, спутники…

Она нигде не задерживалась, но ощущала, что движется сквозь могильник. Сими наблюдала, как взрываются солнца, которым было еще далеко до того, чтобы обратиться сверхновыми. Она наблюдала планеты, раскалываемые на части гравитацией черных дыр, а куски небесных тел перемалываются в космическую пыль, больше напоминающую пепел кремированных тел.

Сими отчаянно пыталась уловить хоть что-то, понять Силу, ее нашептывания, но всемогущая энергия космоса оставалась также глуха, как и камни, некогда бывшие цветущими мирами. Она уловила огромную тень, источающую злобу и ярость. Тень преследовала ее и стремилась прикончить любым способом. Но тень не успевала за стремительной забрачкой. Тень разразилась гневными проклятьями на языке, которого она не понимала, и тогда вслед любовнице Бессмертного Императора полетели огромные куски планет, кишащие монстрами, желающими кровопролития. Их орды набрасывались на миры галактики, заливая Вселенную потоками крови.

Гибель всего живого делала тень все больше и сильнее. Тень охватывала добрую треть галактики, проливая реки крови, а языки бушующего пламени сметали любое сопротивление, кажущееся столь жалким по сравнению с мощью монстров. Там где они проходили, оставалась лишь бесплодная, лишенная жизни пустыня.

Кипящий от переизбытка информации мозг рисовал в ее воображении сцены Бездны — ада, известного лишь по фольклору тысяч рас. Демоны выбирались из кровавых озер, поверхность которых была объята огнем. И они присоединялись к истреблению, расширяя его границы до невообразимых пределов, обрекая народы и целые расы оказаться навсегда вычеркнутыми со страниц истории галактики.

Дарт Сими увидела имперских штурмовиков, храбро вставших на защиту обреченной галактики. Их одинаковые лица были полны решимости, мрачной и неотвратимой тяги противостоять злу. Окруженные многократно превосходящими их противниками, контуры которых ускользали от взора женщины-забрака, клоны мужественно сражались, погибали тысячами и миллионами в одно мгновение ока. Но им на смену всегда приходили все новые и новые бойцы. Каждая новая волна подкреплений становилась все более безжалостной, преисполненной яростью и желанием отомстить за павших собратьев. Но погибали и они. И чем больше их гибло, тем дальше двигалась тьма, поглощая все на своем пути. И Сими чувствовала, как умирает жизнь в галактике. А тьма становилась все больше и сильнее.

Под конец девушка увидела чудовищ, что лишь носили привычные ее взгляду обличья. Убийцы во плоти, мясники, не разбирающие своих и чужих, они не останавливались, прокладывая себе дорогу сквозь неясные тени смертельно опасных врагов, гражданских, вставших у них на пути.

Столкнулись две одинаково разрушительные силы и от их сражения задрожала сама Сила. Стенания умирающих миров оглушили, но, как и прежде Сими, не могла вымолвить даже слова. Сражения, губящие миллиарды, длились годами, но явного победителя они так и не выявили.

И тогда Тьма за спиной разрушителей приобрела очертания гуманоидов, превратившись в исполина, огромного черного как ночь гиганта, который крушил целые миры своими латными перчатками.

Его лицо оказалось испещрено шрамами войны, а на губах плясала сардоническая улыбка торжествующего бога смерти. Который, оглядев плод своих творений, сосредоточил свой взгляд на ней, крошечной, ничтожной. И от его взгляда у нее перехватило дыхание, а тело стало рваться на куски.

Так не могло быть, так не должно быть… Только не так.

Неизвестно что дало ей силы, но впервые в своей жизни с тех самых пор, как она стала на путь Темной Стороны, девушка закричала от страха…

Видение объятой пламенем истребления Галактики рассеялось, и Дарт Сими рухнула на пол, растянувшись в полный рост. Оглушенная разом навалившимися на нее звуками битвы, она села, судорожно работая ногами и руками, стараясь отползти от того места, где ее настиг кошмар.

Она стала крутить головой, бешено стучало сердце и грохотало в висках. Сими попыталась зацепиться взглядом за что-то устойчивое, что могло бы уверить ее в том, что все увиденное ей прежде не реально.

Взгляд набрел на серые, местами обветшалые стены, по которым плескались отблески света множества факелов, чадящих внутри просторного помещения, украшенного древними статуями и резными панно. Девушка бросила взгляд в сторону единственного источника света — массивного дверного проема, который оказался завален множеством раздробленных кусков камня.

Место показалось смутно знакомым. А витающая в воздухе Сила…

— Генерал! — в потоке света, бьющего из дверного проема, перепрыгивая обломки камней внутрь ворвался клон с отметками командующего корпусом. Следом за ним, распределяя сектора обстрела, ворвалось подразделение солдат. Увидев, что командир клонов двигается в ее сторону перед глазами встала картина штурмовиков, выжигающих миры. Девушка отпрянула, но оказалась слишком дезориентирована, чтобы убраться подальше.