Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 462

Словно услышав ее мысли Старстоун неожиданно разорвала дистанцию между собой и противником, не позволив тому завершить серию связок и мгновенно перешла к последовательности движений, составлявших основу ее почти неуязвимого стиля.

Вот только Асока с удивлением заметила, что подруга оказалась зажата в углу помещение. И выход отсюда только один — сражаться до последнего.

Ну, или проделать дыру в стене и научиться летать, так как эта часть Дворца граничила с обрывом, под которым расстилался Тид.

Воздух зашипел; длинным мечом эрзац-Повелитель Ужаса описал сложный фехтовальный узор вокруг своего тела. Перехватив свое оружие на манер копья, гигант ринулся в атаку.

* * *

Прошло немало веков с тех пор, как Калфаюз, Бывший Повелитель Ужаса, а ныне — Дарт Котиус — использовал свой врожденный дар Боевой Медитации на столь обширном контингенте слуг. Его тело подвергалось неописуемым нагрузкам, и в то же время предавало скорость и воодушевление его войскам.

Сила текла сквозь него, застывшего в позе для медитации в тронном зале Королевского Дома Тида, бурным потоком. Его бойцы отчаянно сражались на всех фронтах — от глубин космоса на орбите планеты до глубин подземных водохранилищ, причиняя смерть тысячам бойцов противника каждую минуту.

Бывший Темный Советник ощущал, что даже его таланты не могли переломить ход сражения за планету.

Очаги сражений горели по всей Набу. И как бы он не старался, объять необъятное он не мог. Даже с помощью пятерых Повелителей Ужаса — группы одаренных, что он лично отобрал среди всех тех чувствительных к Силе индивидов, прибывших на планету дабы поддержать носящую дитя Императора королеву. И сейчас, когда битва кипела в самом дворце, он был вынужден отказаться от поддержки всех без исключения войск, сосредоточившись лишь на отражении нападения на дворец. Пятерка его подручных, по сути являющихся не более чем живыми батарейками для Калфаюза, брошены в бой. Он чувствовал исходящую от группы одаренных, прорывающихся к его покоям, опасность. И стремился всеми силами их задержать.

Следовало подготовить план отступления. И для этого потребуются все его силы.

Остатками Боевой Медитации он еще влиял на сражение во дворце, но остальные войска приходилось обрекать действовать самостоятельно. Хотя в глубине души он понимал — без поддержки Силы они обречены. Даже «глушилки», с помощью которых нарушалась связь между имперскими подразделениями, себя не оправдывали.

Десять свежих корпусов штурмовиков высадились на планете при поддержке армады боевых дроидов и военной техники. Старые республиканские образцы вооружения, что предоставил для него Дарт Мол, уступали имперским. И вопрос времени когда начнется массовая сдача в плен.

Но ключевую свою задачу он выполнил — спрятал королеву, что под действием нервов все больше становилась конченной стервой. В окружении врачей, которые следили за ее здоровьем, в объятьях паники, королева была отправлена в Озерный край, откуда ее должен забрать и эвакуировать спасательный корабль.

Нужно трезво смотреть на вещи — сражение за Набу проиграно. Верхушка мятежа должна эвакуироваться подальше от подобных проблем. Все очаги недовольства властью Закуула будут вскоре подавлены.

Но свою роль разбросанные в разных уголках Южных Территорий мятежники уже сыграли, приковав к себе внимание большей части Имперского Флота. Сколь бы сильными не были сражения на присоединившихся мирах, они немало повредят и рассеят флот Вечной Империи, что облегчит выполнение второй части плана — концентрации мощных лояльных королеве сил в одном месте.

С поддержкой хаттов Калфаюз сможет продолжить свой план по захвату власти в Вечной Империи. Что в связи с атаками «первачей» должно стать еще проще.

О поморщился, уловив гибель сразу двух своих «повелителей». Хатт, он слишком устал, чтобы сделать все как следует. Нужен отдых…

Однако его мысли оказались прерваны ощущением того, что за дверью, ведущей в тронный зал, ощущались разумные. Лояльных ему, Калфаюзу, чувствительных к Силе разумных быть не должно. И уж тем более — среди них не могло быть клона, чей отпечаток в Силе хорошо читался любым, кто хоть раз имел опыт общения с подобными «парнями».

Массивная переборка, отделяющая залу от просторного вестибюля, оказалась поражена сразу тремя световыми клинками. Калфаюз медленно поднялся на ноги, разрывая свою Боевую Медитацию.

Достаточно, события уже не изменить. Ему необходимо конденсировать как можно больше Силы, чтобы экстренный способ эвакуации удался. Как давно он не практиковал подобное…

Неожиданно, бронированная переборка, в которой уже были прорезаны полукруги, рванула вверх, явив Дарту Котиусу довольно забавное зрелище.

Пятеро разумных: три Имперских Рыцаря, стоящих с удивленными лицами, клон с отметками командира корпуса, и известный большей части Имперской Разведки дурос, неизменно катающий зубочистку из одного угла рта в другой.

— Я же говорю — взорвать механизм всегда вернее. Чем тупо стоять и пилить полуметровую дюрасталевую дверь вашими световыми ножиками, проще ее подорвать, — хрипло произнес дурос свое назидание.

— Кэд Бэйн, — опознал он своего бывшего подчиненного, которого буквально вырвал из лап Имперской разведки.

— КАПИТАН Кэд Бейн, — хрипловато поправил бывшего начальника дурос, поправив поля шляпы. — Смекаешь?

Котиус не придал значение театральности момента, проигнорировав подмигивание, которым его наградил бывший охотник за головами.

— Похоже, ты привел сюда группу верных псов Закуула, чтобы я смог их прикончить, — произнес Калфаюз, приглядываясь к вошедшим. Бол Чатак, Дурнар и Зилтек. Три довольно умелых бойца и командира. И с ними клон… Имени которого Калфаюз не знал и знать не хотел. Все они на одно и тоже лицо.

— Неправильно, начальник, — Бейн извлек из набедренных кобур пару бластеров. — Я на стороне Императора.

— Император мертв, — напомнил Котиус. — Я тот, кто должен занять его место и воспитать его потомка. Лишь я один знаю, как противостоять глобальной угрозе. Склонитесь передо мной и получите пощаду…

— Он не в курсе последних событий, да? — поинтересовался клон, глядя на дуроса.

— Похоже что так, — ответила за агента забрачка. — Котиус, сдавайся. Император воскрес и вскоре будет здесь. Отдай нам королеву и ребенка, и мы позволим тебе жить дальше. В тюрьме, разумеется.

Ни один мускул не дрогнул на лице Повелителя Ужаса, когда он услышал это. Император? Жив? Как такое может быть? Ведь он, Котиус, лучший Пророк, он не мог ошибиться в своем предвидении!

Или мог?! Ведь он настраивался на определенную…

С тихим стоном, бывший Повелитель Ужаса скрипнул зубами, догадавшись, что Император одурачил и его, и остальных мятежников с помощью клонирования. Ведь неспроста он вливал астрономические суммы в Камино.

Устроил свою смерть, выждал, пока недовольные проявят себя и теперь прибыл пожинать свой кровавый урожай. Просто и в то же время глобально. Неужто Вишейт все же обучил своего мальчика на побегушках столь изящным многоходовым интригам?

— Вы можете верить в мое предательство, оправдываться я не намерен, — покачал головой Калфаюз, стараясь ничем не выдать своего волнения. Отступать поздно. Раз он начал эту игру, ее предстоит закончить. — В сложившейся ситуации я действовал во благо галактики, и не стыжусь этого. Вам просто не дано понять как велика угроза и почему нельзя было медлить… Так или иначе, но все закончится здесь. И когда ваши трупы остынут, я решу и остальные проблемы.

Повелитель Ужаса воздел руки вверх. Тройка бывших джедаев рванула к нему, на ходу активируя световые мечи. Кэд Бейн и клон-маршал бросились в разные стороны, поливая предателя огнем из бластеров…

А потом на лоялистов рухнул потолок и все вокруг заволокла молочная пелена пылевого тумана, крики раненных и хрипы умирающих.

Довольный устроенным им обрушением громадных кусков перекрытий, Дарт Котиус окружил себя нестерпимо яркой сферой белоснежной энергии, растворившись в оглушительном грохоте вспышки света.