Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 424

— Крах Новой Республики испытали бы мы незамедлительно тогда, — произнес гранд-мастер. — Слишком шаткое положение наше было тогда… Спасти идеалы Республики хотели мы.

— И пришли к тому, что не протянув полгода, Новая Республика разваливается сейчас, — подметил Коулман Кай.

— Палпатину не придется даже воевать с нами, — вздохнул Оппо Ранцизис. — Просто подождет пока наш Сенат не переметнется к нему в полном составе.

— Думаете они настолько идиоты? — поморщилась Мавра Зейн. Джокаста Ню, покосившись на бывшего джедая-инструктора, неодобрительно покачала головой.

— Мавра права, — поддержал ее Оби-ван. — Они должны понимать, что биологическая атака нужна только лишь самому Палпатину. Как бы это не звучало, но лишь он один добился политических дивидендов с произошедшего.

— Он уничтожил репутацию и нас, и Вечной Империи, — произнесла Джокаста Ню. — Разумные в страхе.

— И Палпатин отлично вышел на арену, выставив себя спасителем всех разумных, — хмыкнул магистр Рейн.

— Так или иначе, но, если мы пустим ситуацию на самотек, — взял слово Оби-ван Кеноби — Новая Республика падет к ногам Палпатина и Вейдера. И даже без сопротивления с нашей стороны… Сенаторы уже готовы бежать от нас к нему. Через сутки назначено заседание, посвященное вопросу о присоединении к Первой Галактической Империи едва ли не половины входящих в состав Новой Республики миров.

— Следует нам готовыми быть противодействовать этому, — Йода многозначительно посмотрел на магистров. — В тяжкое время невзгоды эти свалились на нашу долю. Усилить нашу разведку следует, магистр Рейн. Как за сенаторами, так и за границами.

— Будет исполнено, гранд-мастер, — отозвался джедай, ответственный за разведку.

— Войска наши следует в боевую готовность привести, — продолжал раздавать указания зеленый джедай.

— Уже, гранд-мастер, — отозвался Оппо Ранцизис. — Генерал Неремаро, адмиралы Талон и Додонна уже отдали соответствующие приказы. Пограничные территории уже под пристальным вниманием наших разведчиков. Благодаря сверхурочным работам на верфях, мы смогли довести численность нашего флота до двух с половиной тысяч кораблей основного класса: звездных разрушителей типа «Венатор», «Хищник», крейсеров мон-каламари типа МС. Сюда же относятся и трофейные сепаратистские «Провидения», «Бунтари», «Барышники», «Щедрые», «Вееры». Столько же у нас кореллианских корветов, «Пельт» и прочих легких кораблей. Это я указываю численность боеспособных звездолетов. К сожалению, нам приходится некоторые из них отправлять на слом ради запчастей и оружия для остальных…

— Сейчас, когда Пространство хаттов по неизвестным причинам прекратило поставки трофейной техники сепаратистов по плану поддержки Вечной Империи, появится больше нагрузки на наши собственные верфи, — задумчиво произнесла Джокаста Ню.

— Их у нас немало, — напомнил Коулман Кай.

— А что толку, если у Палпатина в десятки раз больше звездолетов чем у нас? — фыркнула Депа Биллаба. — Не говоря уже о флотах его союзников — Хейпс и Атризия…

— У нас есть поддержка Закуула, — возразил Оби-ван. — Да, Доуган мертв, но, мне кажется, стоит выйти на связь с Мейсом, Луминарой, Ади, Стасс, Эвеном и переговорить о возобновлении поставок.

— Не забывайте, что Палпатин решил ударить сразу по всем своим врагам, — нарушил молчание Кит Фисто. Который сегодня оказался на Совете на удивление трезвым. — И ему придется как удерживать контроль за своими тылами, так и вести войну на три фронта.

— Соглашусь, — кивнул Оппо Ранцизис. — С его стороны неумно воевать против всех… У Мандалорцев тоже есть неплохой флот и крайне боеспособная армия…

— Которую контролируют закуульские генералы, — хмыкнул Рейн.

— Это к сути дела не относится, — покачал головой Оби-ван. — Главное, что они противники Палпатина.

— Уверен в этом ты? — задал неожиданный вопрос Йода. — Не раз и не два за историю свою сыны Мандалора меняли привязанности свои. Коли нам снабжение оказалось нарушено, может и они не получают своих преференций от Вечной Империи, м?

— Даже если так, — произнесла Билабба, — мандалорцы будут биться против Палпатина. Раз уж он объявил на всю галактику их своими врагами.

— Это еще ни о чем не говорит, — возразила Мавра Зейн. — Палпатин довольно коварен. Он сумел выиграть немало времени путем профанационных мирных переговоров, сумел нарастить мобилизационные резервы и увеличить количество как кораблей, так и подразделений в армии. Не буду удивлена, если он попытается в тайне вести переговоры с мандалорцами, дабы те поддержали его или хотя бы не мешали.

— А довольно забавно получается, не находите? — неожиданно спросил Кит Фисто.

— О чем это вы, магистр Фисто? — спросил Йода.

— В галактике два противоборствующих лагеря, — пояснил тот. — В каждом из которых есть вожак — Первая Галактическая или Вечная Империя. И по два государства-сателлита. И если Корусант и Закуул в состоянии привлечь на свою сторону огромные ресурсы половины галактики, то что у нас и мандалорцев, что у атрисианцев и хейпанцев — возможности куда как скуднее.

— Вы упускаете из виду то, что значительная часть обученных и боеспособных джедаев вернулась в Орден, — заметил Ранцизис. — А это — подготовленные кадры, имеющие боевой опыт.

— Кстати да, верно подмечено, — согласился Коулман Кай. — Мы располагаем превосходящей численностью одаренных, способных возглавить войска…

— Поблагодарим Доугана за то, что он обучил их, — едко произнес Фисто. — Может поэтому и прекратились поставки оружия и боеприпасов из Вечной Империи? Потому что наши дражайшие соратнички фактически предали тех, кому клялись в верности?

— Причем дважды, — неожиданно для самого себя озвучил мысли, витающие в его голове Оби-ван. — Сперва предали клятву верности Республике, теперь — Вечной Империи. Конечно, я не говорю, что всех их стоит изгнать, но… Можем ли мы им доверять настолько, чтобы быть уверенными в том, что завтра они не предадут нас?

— Не можем, — произнес Йода. — Потому в бою проверять мы их будем. На передовую пошлем, когда боевые действия начнутся. И следить вам за ними придется, магистр Рейн — разведчик Ордена согласно кивнул. — Коли верны они нам, узнаем об этом. Ежели недоброе замыслили — проявят они себя, выдадут.

— Звучит крайне неоднозначно, — дернулась Мавра Зейн. — Мы таким же способом ждали, когда Палпатин себя проявит. Не будет ли поздно для нас вообще?

— Иного не остается нам, — заметил Йода. — Жертвовать теми, кто после бойни на Корусанте верен остался нам, не хочу я. Потому в боях первыми будут те, кто вернулся после Доугана смерти.

Магистры замерли, поняв то, о чем говорит гранд-мастер.

— Я правильно понимаю, — тихо спросил Оби-ван. — Вы хотите использовать вновь принятых в Орден как пушечное мясо?

— Верно ты услышал меня, — Йода разглядывал пол Зала Совета. — Жертвы на войне неизбежны. И не вправе я ради дальнейшего выживания джедаев рисковать теми, кто был верен все это время.

— Звучит очень по-ситски, — поморщилась Джокаста Ню.

— Времена суровые требуют решений тяжких, — заключил Йода. Престарелый гранд-мастер подался вперед, внимательным и долгим взглядом старческих глаз наблюдая реакцию своих соратников.

Они были сбиты с толку, заинтригованы и подозрительны.

Он ожидал протестов, споров, осуждения, недоверия…

Вопреки его предположениям, ни один из магистров не возразил словам своего предводителя. Возможно еще год назад, даже еще за полгода до этих событий…

Но не сейчас.

Не после всего того, что они пережили.

Потери, что понес Орден с момента Первой битвы на Джеонозисе, тяготы и лишения, предательства и неожиданные союзы… Все это наложило определенный отпечаток ответственности на Высший Совет по отношению к вопросу сохранения джедаев как идеологии в целом.

И как оружия против Темной Стороны в частности.

Йода с грустью подумал, что будущее стало еще более туманным, чем было во времена войны против Конфедерации.