Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 337

Глупость или гениальное решение?

Пожертвовать собой, зная, что ты обречен, и даже если кто-то из твоих слуг заменит тебя внутри твари из другой вселенной, ты все равно умрешь?

Или все же отправить вместо себя кого-то другого? Умереть самому, убить верного слугу, который в будущем еще может пригодиться…

Бессмертный Император был столь противоречивой, сколь и талантливой личностью, что нельзя понять сейчас — его смерть, это глупость и просчет, либо шикарная многоходовая комбинация…

Но скорее всего второй вариант — истинный.

Сам Император никогда бы не стал отказываться от власти и поддержки слуг… Это просто неразумно.

Значит… Вишейт решил провернуть свой старый фокус — получить еще одну Императорскую мантию в номинации «Загребание жара чужими руками»… В этом он, без сомнений, мастак…

Холодная мощь Темной Стороны Силы ласкала ее, пока саркай двигалась по коридорам. Девушка безошибочно держала курс на скопление Темной стороны, расположенное в самом центре постройки.

Пусть Император мертв, но дело его живет.

Если представится возможность, она нападет на Вишейта. Да, скорее всего она погибнет, но ради хотя бы возможности, она готова попробовать себя в смертельной схватке с самим исчадием Бездны.

Только бы хватило сил…

Наконец, она достигла своей цели.

Просторное помещение в форме огромного круга. И повсюду — на широченных и высоченных стеллажах, полках, столах — артефакты ситов.

Слишком много, чтобы поверить в то, что все это — древности. Рукописи не живут тысячи лет. И голокронам приходится несладко после консервации в толще земной коры… Но здесь, после тысячелетий, все словно идеально. Будто кто-то вычистил это помещение, протер каждую полку, отреставрировал каждый манускрипт…

Во всем помещении — всего два разумных.

Один — сидит к ней широкой мускулистой спиной, в черной мантии.

Второй — грозный на вид воин, адепт Темной Стороны Силы. Ярость в его глазах безмерна и постоянна. Словно он никогда не отпускает ее, продолжает жить с ней каждый день… Кира рассказывала, что Гнев Императора Вишейта — Лорд Скорж — подвергался подобному ритуалу, дарующему бессмертие. Но до конца своих дней оставался в руках Темной Стороны, ибо иначе просто не мог существовать.

Похоже, Вишейт вылепил себе нового беззаветно преданного ему одному слугу.

— А ты не торопилась, Надия Грелл, — от этого голоса, сочетающего в себе тысячи других голосов, как если бы с ней вел диалог целый хор, девушку бросило в дрожь.

Излюбленный прием Вишейта — дезориентировать собеседника своей мощью…

— Сожалею, — произнесла она, припадая на одно колено. — Я торопилась как могла. Если можно, я хотела бы лично отчитаться о проделанной работе…

— Затем ты здесь, — фигура в черном, наконец, оторвалась от созерцания древнего фолианта, страницы которого испещрены кровью. В прямом смысле этого слова.

— Клинок, — он сделал жест рукой своему слуге, он указал в сторону Надии. — Обезоружь и обыщи. Надия Грелл обожает сюрпризы. Особенно сейчас, когда хочет отомстить за своего бывшего хозяина…

Громила бесцеремонно сорвал с ее пояса световой посох, комлинк, парочку свето-шумовых гранат, вибронож….

После этого обыскал ее по всем правилам личного досмотра на таможне.

И лишь после этого позволил ей подойти к своему господину.

Надавив на плечо, бугай поставил девушку на колени справа от мужчины в черной мантии. Надия чувствовала исходящий от него тлетворный яд Темной Стороны. Могущественный и устрашающий. Доступный лишь Императору ситов.

— А сейчас, когда твоя маленькая диверсия нейтрализована, — он повернулся к ней лицом, одновременно сбросив с головы капюшон и уперев в нее свои ужасные черные глаза, — мы поговорим о твоей дальнейшей судьбе, Надия Грелл…

Последнее, что девушка-саркай запомнили перед тем, как отключиться спустя семь часов после этого — она очень долго кричала.

Глава 38

Потерянный рай

Во сне хитрый демон
Может пройти сквозь стены,
Дыханье у спящих
Он умеет похищать.
Бояться не надо,
Душа моя будет рядом
Твои сновидения
До рассвета охранять.
Засыпай,
На руках у меня на руках засыпай,
Засыпай
Под пенье дождя…
Далеко,
Там, где неба кончается край,
Ты найдешь
Потерянный рай.
«Ария» — «Потерянный рай».

Спустя трое стандартных суток после произошедшего на планете Темного Улья Килликов.

— Я в самом деле приятно удивлен, Владыка Вейдер, — произнес Палпатин, взирая на своего ученика, преклонившего колено перед Императором в тронном зале. — Впервые ты выполнил порученное тебе дело так, что у меня нет каких-либо нареканий.

— Живу, чтобы служить вам, господин, — пробасил бывший Избранный.

Дарт Сидиус, наслаждаясь видом унижающегося «ученика», провел рукой по своему молодому лицу.

Сознание, перенесенное в новое клонированное тело, прижилось прекрасно. Потребовалось немало времени, чтобы восстановить моторные функции, по новой научиться ходить и заново обрести мышечную память.

В тайне ото всех, он продолжал восстанавливать свои навыки, тренируясь в использовании Темной Стороны при поддержке своей ученицы. Слай Мур, верная, как домашнее животное, и умеющая хранить тайны, поддерживала и демонстрировала свои превосходные навыки. В отличие от Избранного, Темная Леди Мур превосходно понимала сущность Темной стороны, ее возможности и принимала ее дары. Когда в пугале, которым является Дарт Вейдер, отпадет необходимость, когда враги государства будут побеждены силами этого киборга, Сидиус возведет Мур в ранг своей… Соправительницы?

Нет. Естественно, нет. Это даже не смешно. Слай уместна там, где она сейчас находится. Она понимает свое положение — доверенного помощника, верного и преданного до гробовой доски последователя и…

Палпатин позволил себе легкую улыбку.

В отличие от своего «ученика», он умел хранить в тайне свои действия. Хотя, как показывает опыт обнаружения, разграбления и уничтожения неизвестными горы Тантисс и тайной сокровищницы Палпатина, даже в самых совершенных планах бывают изъяны. Впрочем, свои самые главные секреты Император не планировал там хранить. Для этих целей у него имеется Бисс.

Никто не знал о его перерождении, кроме Алой гвардии и Слай Мур. И пока он не восстановит всю свою мощь, так и должно оставаться для всей галактики.

Проявление слабости — прямой путь к кончине.

«Бессмертный Император» это доказал как никто, что заносчивость и талант — прямой путь в Бездну. Однако, до сих, несмотря на активные действия, разузнать обстоятельства смерти недруга и прямого конкурента, не удавалось. Вечная Империя надежно заблокировала свои границы. Как и прежде, ни малейшего способа разузнать что происходит в этом государстве. Впрочем, вскоре это изменится.

— Дарт Вейдер, — бывший джедай превратился в слух. — Захват Сципио привнес в казну Первой Галактической Империи огромные средства и немало активов.

— Да, господин, — едва заметно кивнул тот. — Записи Раша Кловиса весьма красноречивы. После того, как он занял пост главы Банковского клана, через муунов потекли огромные средства, источник которых — Рик Доуган.

— Я читал отчеты дознавателей, Владыка Вейдер, — отмахнулся Дарт Сидиус. — Теперь у нас есть ответы на ряд интересных вопросов.

— Каких, господин?

«Все так же туп».

— Например, кто помогал мандалорцам восстановить мощь своего вида, — начал перечислять Император. — Кто помог Кловису удержаться на плаву, когда граф Дуку стал уничтожать ретрансляторы ГолоНета. Кто спонсировал становление Новой Республики. Рик Доуган изрядно замарался в действиях муунов и лично Кловиса. Результаты вашей атаки столь впечатляющи, что даже фальсифицировать повод к нападению на Сципио не нужно — педантичный учет операций, которым славился Банковский Клан, на этот раз сыграл против них самих.