Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 261

— Ладно, если без шуток, — понизил голос Спектр, — то я задался вопросом: откуда прибыли эти самые «беты».

— С Камино, — предположил Некромант. — Откуда еще-то…

— А вот ни разу не так, — покачал головой «ледоруб». — Я потому и коротнул систему, чтобы узнать что к чему. Пока защита перезапускалась — полез по файлам…

— Если кто узнает, с тебя шкуру спустят, — еще тише произнес Корр. — Что бы там ни было — это информация высочайшего уровня секретности.

— Угу, — согласился Спектр. — Так вот, наших «бет» клепают на Одессене.

— Прямо в штабе? — усмехнулся Грешник. — Каждый знает, что на Одессене только Генеральный штаб, Академия пилотов, Академия Флота… Ты серьезно, не шутишь?

— Ни разу, парни, — мотнул головой Спектр. — Наши «беты» — все знают, все умеют. Они созданы на основе генетических изменений, которые есть у «Альф». Только в башку им напихано столько… Короче говоря — могут и истребители водить, и танки, и взорвать чего…

— Универсальные солдаты? — присвистнул Фотол.

— Похоже на то, что нам рассказывали про арканианских клонов, — призадумался Корр. — Те тоже — мастера на все руки. Я общался со «спящими» — без шуток, но те умеют абсолютно все.

— Как и эти парни, — произнес Спектр. — Еще я выяснил, что их произведено больше ста тысяч.

— Хренасебе, — охнул Грешник. — Это же… Дохрена. Зачем столько спецназа? Опять на убой будут слать, как джедаи на Джеонозисе?

— Вряд ли, — возразил Некромант. — Если их произведено столько, то где они? На Орд-Пардрон от силы тысяч двадцать спецназовцев, причем, половина — наши хорошие знакомые. Альфы, Нули, переориентировавшиеся в инструкторов для молодняка… Ну, и мы — спецназ старой закалки. Те, что когда-то таскали на себе «катарны».

— То есть на планете порядка десяти тысяч «бет», — прикинул в уме Корр. — Где тогда остальные?

Повисло неловкое молчание. Потому как ни у кого не проскальзывало даже намека на идею.

— А знаете, — нарушил молчание Грешник, — я думаю, что подозреваю, где эти «пропавшие» ребята.

— Ну-с, блесни эрудицией, — усмехнулся Фотол.

— Как думаете, из каких частей комплектуется экипаж кораблей Кригсмарин? — поинтересовался Грешник.

— Ну… Наверное из клонов и кристофсианцев, — предположил Корр.

— А ты знаешь хоть одного клона, который там служит? — уточнил Некромант. Получив отрицательный ответ, клон-медик вздохнул. — Вот и я не знаю.

— Да никто не знает, — подвел итог Спектр. — Я слышал, будто эти парни даже борта кораблей не покидают во время стоянок.

— А ты видел, каких размеров эти дуры? — уточнил Фотол.

— Ты про кого? — не понял Спектр.

— Про флагманы Императора, — конкретизировал первый. — Там экипажа должно быть видимо-невидимо. Наверное все эти «пропавшие» клоны и есть экипажи Кригсмарин.

— А с другой стороны, парни, — обратился Корр к присутствующим. — Есть нам разница?

— Да в общем-то никакой, — пожал плечами Некромант. Остальные молча выразили согласие с таким ответом.

— Так и нахрена ты тогда полез в секретные архивы? — уточнил командир отряда «Инферно» и своего коллеги из «Теты».

— Когда мы перешли на сторону Вечной Империи никто не говорил, что однажды появятся «беты», — произнес тот. — Не знаю как вы, парни, а я опасаюсь будущего. Не хочется однажды проснуться и узнать, что ты никому не нужен, потому что появились «беты». Универсальные и способные делать абсолютно все.

Спецназовцы замолчали. Высказанные Спектром предположения не радовали абсолютно никого.

Понятно, что противостояние с айлонцами выкосило немало клонов — как штурмовиков, так и спецназовцев. Общие потери многому научили выживших, сплотили их. Империя продолжала наполнять клонами армию, улучшая их все больше и больше. Как скоро новенькие клоны будут превосходить «стариков» настолько, что последних спишут, как некондицию?

— Надо связаться с Балдой, — поднялся со своего места Корр.

— Зачем? — удивился Фотол, глядя снизу вверх на своего командира.

— Альфа и Балда — первые коммандос, которые примкнули к Императору, — пояснил тот. — Они много прошли вместе. Если кто-нибудь и может узнать на самом верху, спишут ли нас со счетов, а если да, то надо знать когда, то это либо Альфа, либо Балда. Первый пропал — я читал утренние сводки. «Ласковый май» два часа назад вернулся с миссии без потерь.

— Пропал… — эхом повторил Некромант. — Штаб никогда не признает, что кто-то из спецназа погиб. Это деморализует. Мы же элита, мать ее в спину.

— Так или иначе, пока «Ураган» торчит у дознавателей, я поболтаю с Балдой, — бросил Корр, быстрым шагом направляясь в сторону казарм, прочь от тренировочного плаца.

Некромант, Грешник и Фотол, чуть помедлив, поднялись, отправившись следом за своим командиром.

Спектр, оставшись в одиночестве, продолжал молча наблюдать за тем, как универсальные солдаты продолжали сознательно бесить инструкторов, делая вид, что не умеют держать оружие в руках.

* * *

Сила выдернула меня из медитации за пару минут до появления в реальном пространстве.

Вспышка ярости.

Боль.

Утрата.

Печаль.

Все это источал Тайтон. Раз за разом. Накатывая волнами.

Умирали одаренные. И Ашара Заврос была этому свидетелем.

Они гибли у нее на глазах, и она ничего не могла с этим поделать. Ее ощущения эхом проходили через нашу связь. Она страдала.

Прогнав с себя одеревенение, накатившее на тело, сидящее в «позе лотоса», именуемой джедаями «позой для медитаций» (к слову — неудобна от слова совсем), я поднялся на ноги, размял шею. Инструктажи проведены, командиры легионов и Имперские Рыцари знают что делать. Я же решил потратить немного времени, чтобы связаться с Ашарой и узнать подробности. Узнал.

Все очень плохо.

— Кортана, — позвал я ГЕМИНИ. Голограмма в ту же секунду объявилась. — Боевая готовность по «Предвестнику» и «Призраку Императора».

— Исполнено, повелитель. Желаете что-нибудь еще?

— Да, Кортана, — кивнул я. — Запускай резервные источники энергии и используй самые лучшие наши масс-драйверные снаряды.

Наша последняя разработка. Боеприпасы типа «Счастье». Раненых не оставляет.

— Исполнено, — отозвалась голограмма, провожая меня из тактического зала до обзорной палубы мостика. На котором как раз сюрреализм гиперпространства рассыпался на тысячи полосок света, сжавшихся до огоньков далеких звезд. И корпусов боевых кораблей, сражающихся друг с другом на орбите Тайтона.

Два изрядно потрепанных имперских звездных разрушителя «Рассекатель III» в окружении облаков металлолома и значительных сил противника.

И в компании одного сепаратистского звездного суперразрушителя, на моих глазах уничтожившего огнем суперлазера последний «Предел», находившийся в подчинении Ар’алани.

Силу резануло отблесками смерти, от которых я немного отвык за последний месяц.

Зубы скрипнули эмалью.

— Приказы, Император? — поинтересовалась безэмоциональным тоном Кортана. Машина, не умеющая чувствовать.

— «Счастья» для наших врагов, даром, и пусть никто не уйдет обиженным, — процедил я.

— Принято, Император, — с готовностью отозвалась ГЕМИНИ. — Провожу распределение целей…

Заметив небольшие капельки чужеродных десантных кораблей, устремившихся к поверхности, я почувствовал, как моя кровь стала горячее.

— Поправка, Кортана, — произнес я. — Пусть никто не уйдет.

Глава 28

Дурная башка

Дурная башка ногам покоя не дает.
Сегодня, вчера и завтра — целый скучный год.
Большая среда до добра не доведет.
Случится беда и вряд ли кто-нибудь поймет.
«Тараканы!» — «Дурная башка».

Лауна почувствовала, как на глазах наворачиваются слезы. Не в силах смахнуть их из-за пилотского шлема, девушка вынуждена была продолжать свой маневр, уводя «Превосходство» подальше от места, где вражеский истребитель неизвестной конструкции расстрелял из своих орудий беспомощный перехватчик командира «Призрачной эскадрильи» Гарвена Дрейса.