Цель оправдывает средства. Том третий (СИ), стр. 208

Да, знакомство вышло неважным, но главное, что нети согласился помочь им в починке корабля. И не препятствовать тому, чтобы имперцы улетели отсюда. И донесли до своего начальства, что Джомарк не желает ни к кому присоединяться.

Хотя… За время, проведенное здесь, в обществе нети, Еманд стал подумывать над тем, не стоит ли позвать нахала с собой. Опытный воин, чьи взгляды на Силу не особо отличались от концепции Единой Силы, принятой в Ордене Имперских рыцарей, мог оказаться полезным. Как в обучении подрастающего поколения, так и на фронте.

Если бы только удалось поговорить с глазу на глаз…

И починить этот гребанный корабль.

— В отличии от тебя, бревно, — заметил Констант. — Ни я, ни другие парни из моего экипажа, не могут дышать в яме, заполненной водой. А иначе к повреждениям не добраться. Придется ждать, пока дождь не закончится и яму нельзя будет осушить.

— И это вся проблема? — скривился нети, зашагав к выходу. Затем, сообразив, что за ним никто не идет, обернулся.

— И чего сидите, жопы греете? Пойдемте, подниму ваш корабль, почините, и убирайтесь с Джомарка.

Имперцы переглянулись между собой.

— Мне часа два нужно, чтобы заварить пробоину и протестировать все, — осторожно произнес Констант. — Никто не сможет держать «Часовой» над землей так долго…

— Никто, может быть и не может, — согласился Лии. — Я — могу. Чего расселись? Вам нужна помощь или нет?

Глава 23

Твой день

Ты вернулся в жизнь, в наш непрочный дом
Полный странных лиц и чужих имен.
Как в измерении другом тебе дышалось нелегко.
Нежеланный гость, человек войны.
Словно ржавый гвоздь в чердце чувство вины.
Но ты сдаваться не привык и не требовал любви.
Твой день — день, когда тебе везет,
Твой год — Бог простит, а рок спасет,
Твой век — то, что было все твое.
Время все быстрей берет на прицел.

— Быстрее, хаттово семя, шевелите задницами! — ревел командир 14-го штурмового корпуса Пустос, подгоняя своих бойцов, стремительной камуфляжной лавиной захлестывающих ландшафт Ворзида. — Вы что, хотите жить вечно?

Штурмовики с ходу бросались в бой.

Их выдернули с недавно обустроенной базы на захваченной планете Вейнай, как раз после того, как бывший источник доходов сепаратистов — планета-курорт, окончательно перешел во владения Вечной Империи. И все равно, Пустосу казалось, что слишком уж долго его бойцы пробыли на планете, дожидаясь прибытия подразделений ИКЗТ.

Слишком долго.

После того, как армада Императора играючи продавила оборону планеты Вейнай, ставшей предыдущей целью, именно 14-ый корпус направили в качестве временного гарнизона — подавлять волнения среди местных, обезопасить территорию. Империя огромна — ИКЗТ на все планеты не хватает. А здесь — необходимо подчинить себе все миры сепаратистов в этой части галактики. Вырвать все ростки неповиновения, обезопасить тыл, закрепиться и двигаться дальше. Немудрены проволочки.

Опыт показывал — солдат, даже выращенный и обученный для войны клон, должен быть всегда при деле. Иначе снижается общий уровень подготовки, приобретенные навыки устаревают.

Поэтому, время, проведенное на планетах сепаратистов, когда штурмовики не были заняты основной своей работой — войной, он рассматривал как потраченное в пустую.

И чем больше на пути оказывалось таких вот планет, где отсутствовали регулярные войска противника, тем больше Пустос раздражался.

Клоны дисциплинированные солдаты. Но если они и дальше будут воевать против слабого врага — тем больше расслабятся.

Адмирал Эбгерт провел образцово-показательную операцию по вторжению в эту систему. «Рассекатели II» и «Пределы» материализовались на орбите планеты. Из их ангаров хлынули сотни истребителей и перехватчиков, что мгновенно принудили к посадке несколько дюжин кораблей, попытавшихся было сбежать с планеты. Тех, кто оказался слишком туп и самонадеян отрезвляли довольно быстро — протонная торпеда в бочину и подыхай в вакууме. Конечно, если твоя новомодная яхта не взорвалась от такого «привета».

А десантные корабли огненным дождем, возникающем при входе твердых тел в атмосферу на большой скорости, посыпались на планету, неся в своих чревах тысячи солдат, штурмовых дроидов и «небовиков». Слишком избыточное количество бойцов для захвата столь непримечательного мира.

Ворзид V — последняя цель в череде стремительных атак. Мир картежников, наркоторговцев, расхлябанности и…

— Ракета! — донесся до него крик одного из бойцов. И практически в ту же секунду небо над отрядом штурмовиков прочертил дымный след, разворотивший борт еще одного десантного челнока. Машина пережила попадание лишь благодаря дефлекторным щитам, но буквально камнем рухнула на поверхность — взрыв задел двигатели.

— Контакт! — завопил еще кто-то.

По позициям клонов, высадившихся в центральной части города, с нескольких сторон ударили бластерные залпы.

Пустос, прислушиваясь к докладам об убитых и раненных, мрачно усмехнулся.

Похоже, «картежники и наркоманы» припасли для имперцев ряд сюрпризов.

Тем интереснее будет операция.

— Внимание всем! — рявкнул он на тактической частоте корпуса. — Усилить бдительность! Действуем с максимальной осторожностью!

Пригнувшись за развороченным десантным кораблем, из недр которого выбирались, пригнувшись, потерпевшие крушение штурмовики, он принялся выглядывать цели на крышах домов — как раз в тех местах, откуда был нанесен ракетный удар.

— Боец! — из люка «Часового» показался клон-снайпер. — Ко мне!

Перехватив винтовку «Пожинатель» поудобнее, клон одним движением приютился рядом с командиром.

— Три цели на семь часов, — сделал целеуказание маршал. — Дальность — семьсот метров. Верхний этаж. Пятое окно от левого угла дома.

— Понял, — клон одним движением привел орудие в боевую готовность, клон сделал несколько выдохов, после чего повернулся, поднялся на ноги, развернулся в указанном направлении и менее чем за секунду выпустил три выстрела, едва заметно доворачивая ствол в сторону движения противника.

— Цели поражены, сэр, — отрапортовал он.

— Молодец, — похвалил маршал.

Рядом очередь из тяжелого повторителя прошила несколько бойцов, неосторожно покинувших укрытие. Вот! То, о чем он и думал. Расслабились! Ну какой идиот при смене места дислокации будет подниматься выше укрытия?

Похоже на то, что в этом мире им придется повозиться.

Ну, ничего страшного.

Зато подействует на штурмовиков отрезвляюще.

По наводке корректировщиков снайпер уничтожил еще несколько целей. Ракеты больше не мешали высадке.

Но это было не все. Еще одна группа разумных — судя по одинаковой форме и вооружению — толи силы безопасности, толи чья-то охрана — приближались к месту высадки слева, прижимаясь к стене здания. Очевидно планировали ударить во фланг. Для эффективной атаки их маловато. Наверняка отвлекают внимание. Впрочем, они были еще достаточно далеко, чтобы дать ему несколько секунд на подготовку.

Несмотря на то, что этот отряд не представлял непосредственной угрозы прямо сейчас, чужаки на противоположной стороне площади находились в очень удобной позиции, чтобы убить нескольких его бойцов, что отражали атаки с фронта и правого фланга, а значит, с ними следовало разобраться в первую очередь.

Маршал, не разгибаясь, бросился в сторону целей. Не будь солнце сейчас за его спиной, а противники столь беспечны, что посчитали, будто их маневры за транспаристировыми витринами не будут заметны (ну, а как же отбрасываемые тени?), его маневр мог бы и не состояться.

Прозвучало семь выстрелов, и семь наемников повалились на землю, стоило маршалу в прыжке выскочить из-за угла.