Мороз и шелк (СИ), стр. 2

Мороз по-быстрому закончил свои утренние дела и собрался позавтракать спокойно - уже направился обратно в дом, когда услышал глухой стук в ворота.

- Открыто! - крикнул Мороз, и ржавые петли деревянной двери скрипнули.

А что? Зачем закрываться? Кому надо - все равно войдут.

Мороз как раз протирал лицо дырявым полотенцем, когда увидел того, кто к нему пожаловал.

Брови Мороза почти слились с линией роста волос, когда он опознал в вошедшем старого Князя Владимира Летослава. Князь уже давно отошел от дел. Сейчас их уделом правил его сын, но до сих пор Владимир имел огромное влияние.

Наверное, Князя привез его водитель, пока Мороз умывался. Из-за шума воды он мог и не услышать шорох гравия на дороге.

Князь, тяжело опираясь на трость, - он был стар, направился к Морозу по дорожке из обтесавшихся кирпичей.

- Приветствую, Княже, - уважительно склонил голову Мороз и, сделав шаг вперед, подал ему руку.

Князь с благодарностью принял ее. Ему шел девятый десяток.

- Мороз, - хмыкнул Владимир в усы, - А ты как будто все растешь и растешь! Скоро выше берез будешь!

Мороз ласково улыбнулся в ответ. Князя он любил, словно второго отца. Именно Владимир приютил его, когда ему было десять и он потерял все, что имел. Обучил грамоте и воинскому делу. До восемнадцати лет Мороза воспитывали в княжеском доме наравне с внуками самого Князя. А потом Мороз отправился в свободное плавание…

Он улыбнулся шире, вспоминая прошлое. Да, были у него и счастливые воспоминания. Когда ему было десять, он думал, что их не будет. Что больше не будет ничего.

Князь вдруг тяжело вздохнул, и Мороз отряхнулся от дум, словно пес после купания, и внимательно посмотрел на Владимира.

Тот часто звал его в гости, но сам приезжал редко. Значит, разговор будет нелегким.

- Что случилось, Княже? - с легким волнением спросил у него Мороз.

Владимир вновь тяжело вздохнул.

Только спустя несколько долгих секунд, он, наконец, проговорил:

- Колдун, который ловит и умерщвляет людей, до сих пор не пойман. Вы ловите его уже полтора года. Полтора! А, меж тем, ты обещал Мирине…

Мороз перебил его, хоть это было и неуважительно.

- Что вы предлагаете? - перевел взгляд на небо Мороз, стараясь не смотреть на Князя, - Он - Колдун. Сильный. Мы больше не строим дома из агата. Мощь Колдунов значительна. А я… Я всего лишь человек, пусть и хорошо обученный.

- Я знаю, Мороз, - будто бы извиняясь, выдохнул Князь, - Людям сложно поймать действительно сильного Колдуна. У нас нет Государственных служб Ведьм, которые трудятся на благо закона… А вот в других странах они есть. Дружественные государства, наблюдая за нашей незавидной участью, решили помочь нам. Они послали в некоторые наши особо опасные уделы своих Государственных Колдунов. Разве это не здорово, Морозушка?

Морозушка. Все ясно. Ничего хорошего не жди.

Мороз перевел обреченный и почти смиренный взгляд на Князя.

- В наше управление кого-то пришлют, верно? - расстроенно проворчал он.

- Знаешь, не все Колдуны… - начал ласково и медленно говорить Князь, но Мороз вновь перебил его, окончательно наплевав на уважение.

- Не в этом дело, Князь, - покачал головой Мороз, - Он чужак. Представляет интересы своего государства. А наши - так… Если вдруг, наше благополучие будет ему по боку. Если предают даже родные…

Мороз замолчал, не зная, как закончить фразу. Но Князь понял его и без слов.

- А кто сказал, что ты должен ему доверять, Морозушка? - усмехнулся в усы Князь, - Ты не принимай его в штыки, но и не открывай ему сердце. Будь осторожен. Понаблюдай за ним. С твоей старшиной я уже поговорил. Она все знает. Будь мудр, мальчик. Не лезь на рожон, будь начеку. Это все, что я хотел тебе сказать.

После этих слов Князь развернулся и вышел за ворота. Мороз проводил его до машины и, попрощавшись, замер на дороге.

Не лезь на рожон - хороший совет. Вот только Мороз так никогда не умел.

***

Мороз тщательно перебирал бумаги на столе. С утра принесли обращения мирных граждан. Жаловались как обычно на Колдунов.

Мороз тяжело вздохнул. Не было у них столько Колдунов, сколько скопилось бумаг.

Мороз с мучением потер веки.

Вот Станимира из селенья Веселково, семидесяти пяти лет от роду, писала:

- Помоги, мелок, разберись с окаяными. Повадились они у меня курей тащить, ироды! За два дня я трех лешилась! Как теперь? Как жыть мне бедной? Они ж для ретуалов своих окаяных курей моих режут!

От ошибок у Мороза рябило в глазах. Да и очень он сомневался, что Колдуны ради ритуалов птицу домашнюю таскать будут, но разве старушке это объяснишь? Никак невозможно.

Но приходилось с этим что-то делать. И писать ответные письма. Разберемся, решим, примем надлежащие меры. Колдун будет пойман. Даже если он - это обыкновенная лисица. Но если вдруг местный житель увидит рыжую бестию у курятника, то все равно не поверит, что это животное, а скажет - оборотень (вестимо, Колдун злобный балует), и отправится в ближайшую конторку заявление писать.

- Стоян! - крикнули вдруг резко сбоку, отрывая Мороза от ленивых мыслей.

Мороз повернул голову и уткнулся взглядом в сидящего за соседним столом Богдана Борща - его товарища по несчастью. Они вместе разбирали бумаги. Выездов для поимки несуществующих Колдунов (читай, лисиц, волков и разбойников) пока не предвиделось.

Богдан был очень жизнерадостен для девяти утра и буквально подпрыгивал на месте. Его румяное полное лицо сияло от счастья.

- Стоян, а, Стоян, - не сдавался Богдан, не обращая внимания на равнодушие спокойно продолжавшего делать свою работу Мороза, - Ну разве тебе не интересно? Какова наша Ведьма будет? Женщина, мужчина… Кто? Я женщину хочу. С ними легче. У нас и так мужиков полный двор! А тут барыня такая… Красавица поди! Смотреть хоть приятно будет. Когда ведь на красоту глядишь, то и настроение поднимается, и работа кипит. Говорят, дюже прекрасные они. Мы ведь их близко-то и не видали почти…

Да, не видали. А, между тем, степенным старушкам они каждый божий день являются.

- Если дело в красоте, - перебил Богдана Мороз, - То какая тебе разница, кто у нас будет? Колдуны, говорят, тоже прекрасны.

Борщ бросил на него недовольный взгляд и вскричал:

- Я не мужеложец, чтоб ты знал!

Мороз устало потер виски.

Борислав из того же Веселково писал:

- И вот йеду я в сени а она вот она. Прям рядышком. Глазища сверк пасть аки у змия ростком с кобылу…

Пьяные галлюцинации, что ли? Ростком с кобылу? Что это за сравнение такое?

Иногда Мороз от всей души ненавидел свою работу.

- Ты же хотел любоваться, а не контактировать, - вслух спокойно сказал Мороз, - Какая разница, чем любоваться? У красоты нет пола. Скульптура в галерее тоже может быть прекрасна, но ты же не будешь на нее наскакивать и лобзать ее, верно? Просто подивишься красоте и пройдешь мимо. Вот и на Колдуна ты посмотришь, глаза твои порадуются, и все хорошо будет. Работа закипит и так далее… Как ты там точно сказал?