Проводник хаоса (СИ), стр. 2

Пограничные легионы востока империи сейчас сражаются почти в окружении, а жители вырываются из зоны военных действий по горным тропам, практически без вещей. Люди из внутренних областей и казна государства снабжает их необходимым минимумом, чтобы побыстрее устроить беженцев. Богатые оседают в столичной провинции, а остальных имперские советники направляют на север, к Линсу. Посёлки, лежащие вдоль дороги, ведущей к владениям Линса, обеспечивали двунаправленный поток по транспортным артериям. Переселенцы шли на север, а большая часть пограничного легиона и городской стражи направлялась в центр. Срочно формировались новые легионы для отражения неожиданного нападения соседей. Император не забывал о планах Совета Контроля.

Созданная сеть горных дорог оказалась очень кстати. Попадая в новые долины с богатой природой и удобными местами для строительства, люди быстро приходили в себя от потерь и начинали строить новую жизнь.

Имперские наблюдатели с восторгом отозвались о деятельности Линса на новом месте. Благодарность императора не заставила себя ждать. Теперь бывший южный граф превратился в настоящего северного герцога. Посёлки в открытых долинах разрастались на глазах.

Глава 1. Новая угроза

Спокойно заняться налаживанием жизни беженцев Линсу не дали. Война неожиданно нагрянула и на север. По рации Такаш Толстый — капитан форпоста сообщил о внезапном нападении чужой эскадры. Жёны Линса без дела не сидели. Амулеты раций их производства уже активно использовались на севере.

Саш с Линсом, прихватив единственного боевого робота и одного из дронов наблюдения, на втором глайдере, только что сделанном спасательным модулем Первых, срочно полетели на форпост. Всё оказалось не так страшно.

Эскадра южан добралась и сюда. Под прикрытием амулетов невидимости корабли обошли всех наблюдателей на побережье и неожиданно атаковали форпост. Расчёт врагов был понятен. Захватив единственную большую бухту на севере, они обеспечивали себе плацдарм для захвата северной провинции и предотвращение высадки сильных союзников с Крила. О магах смерти, разгромивших пограничный легион Центральной империи, южане наверняка знали.

Метеоспутник не мог заметить приближение эскадры врага, поскольку та шла под прикрытием невидимости. Наблюдатели на башнях форпоста, перед входом в бухту, заметили судна неприятеля через специальные амулеты, только когда корабли уже шли в атаку.

Сайон Вонт с радостью дал команду судам начинать атаку на самый удалённый порт материка. Плавание к северной оконечности суши прошло очень удачно. Из сорока кораблей эскадры до конца пути не дошёл лишь один. Корабль-разведчик случайно налетел на одинокий риф, укрытый водой. Маг-наблюдатель, обязательно присутствующий на палубе судна в походах по незнакомым водам, заметил подводную скалу в последний момент. Увернуться от столкновения не удалось. Слабенький водяной щит, поставленный магом, лишь немного смягчил удар о скалу. Скорость оказалась слишком велика, и судно, ударившись носом, встало чуть ли не вертикально, насадив себя на препятствие. Восстанавливать почти развалившийся корпус не было смысла. Из-за смягчившего удар щита, погибло не так много людей.

Новейшие амулеты невидимости, способные работать длительное время при постоянной магической подпитке, обеспечили незаметный проход эскадры мимо рыбацких посёлков на побережье. Сайон был уверен, что о рейде противнику ничего не известно.

Наблюдатели, на башнях у входа в бухту, забили тревогу только в последний момент, когда первый корабль с авангардом десанта уже находился в проходе. Полковой вождь легиона Южной империи Сайон Вонт улыбался, наблюдая, как забегали люди на пристани. Неожиданно огромные башни береговой крепости его не страшили. Захватив бухту он, со временем, возьмёт и крепость.

Яркая вспышка резко ударила по глазам. Едва проморгавшись, маг получил ещё один удар по зрению. Сквозь слёзы он уже с ужасом наблюдал, как огненные всполохи, один за другим, пожирали его самые мощные корабли. Капитаны были достаточно опытны чтобы, не дожидаясь дополнительных команд, отвернуть в сторону от защищённого непонятной магией прохода. Лишь одному кораблю не хватило места для разворота, и он на полной скорости врезался в крутые скалы, окружающие вход в бухту. Спасать экипаж никто не стал. Ожили катапульты на входных башнях, и вслед уходящим кораблям понеслись огненные шары.

Сайон нервно ударил кулаком по перилам корабля. Почему никто не подумал, что криловцы с соседнего материка не только присылают магов, но могут и передать союзникам новейшие амулетные разработки, уже активно применяющиеся судами империи для защиты кораблей и портов. По данным разведки: морским рейдовым группам церковников пришлось бежать от побережья империи Крил. Полковой вождь легиона Южной империи понял, что неожиданный захват бухты провалился, придётся переходить к гораздо более затратному плану блокирования северного форпоста противника. Маг, не по слухам из Центральной империи, а уже воочию видел, насколько опасны связи северян с криловцами. Товарный обмен необходимо обязательно прервать.

Со вздохом от неожиданного поражения Сайон приказал дать сигнал капитанам о переходе к резервному плану нападения. Дополнительных приказов не требовалось. Разведка побережья проведена качественно, и южанам известны большинство небольших щелей и трещин в прибрежных скалах, куда даже при волнении с помощью мага можно высадить группы десанта. Жаль, горные тропы на берегу плохо изучены, и десантникам придётся долго собираться в большие отряды. Ещё больше начальник похода жалел о большом количестве магов, погибших на судах авангарда. На поверхности воды от атакованных неизвестным оружием кораблей не осталось даже щепок. В таких условиях выжить никто не мог. К сожалению, открутить время назад Сайон не мог. Магов будет не хватать при военных действиях на берегу, но количество аналогичных сил у противника, по донесениям разведки, значительно меньше. Так что вождь не сомневался в скором захвате форпоста северян. Даже оставшихся трёх сотен магов достаточно для захвата любой крепости.

Капитан форпоста с удивлением встретил гостей, неожиданно свалившихся с неба на непонятной платформе. Только сообщение по новейшему амулету связи и знаки принадлежности северному герцогству на боках не дали атаковать непонятный летающий артефакт дежурному магу.

— Э-э-э …, это что ещё за штуковина? — кивнул на летающую штуку встречающий гостей Такаш, когда Линс с Сашем спустились по ступеням на землю.

— Величайший поспособствовал, — ухмыльнулся Линс, взглянув на невозмутимого Саша.

— Я смотрю, тревога оказалась ложной?

Демон смотрел в глаза взволнованному капитану.

— Оставшиеся мины помогли отбить первое нападение, — смутился бывший сотник. — Я попросил вашу жену не убирать их. Как видите, оказался прав. Наблюдатели не сразу смогли рассмотреть противника под мощным куполом невидимости. Если бы не мины, порт бы противник захватил.

(Саш: — Рис, а как тут вообще что-то плавало по минам?

Ирисана: — Тебя не было, а учиться надо. Чтобы избавиться от лишних переживаний, я переделала старые торпеды, добавив им контур управления и распознания своих кораблей. Амулет лоцмана, высылаемого на каждый входящий в порт корабль, сигнализировал, что это свой.

Саш: — Судя по всему, магов на кораблях противника находилось много. С высоты на дне не видно затопленных кораблей. Из-за моей старой оплошности первые торпеды используют чужую магическую энергию.

Ирисана: — Это точно! Даже со спутника были видны яркие вспышки.)

— Что-то известно о нападавших?

Линсу хотелось узнать, с какими силами противника предстоит сражаться.

— Один из кораблей противника не успел развернуться и налетел на скалу у входа в бухту, — довольно улыбнулся капитан форпоста.

— Значит, пленные есть. Это хорошо, — кивнул Линс.