Новая империя (СИ), стр. 53

– Вы меня разозлили, – вскипел Шаст и кивком приказал авангарду смести преграду.

Полусотня закованных в доспехи магов элитного отряда императора сначала синхронно ударила по неприятелю кучей заклинаний, а потом, прикрывшись амулетными щитами, рванулась вперёд. Каменные стрелы, кулаки, копья и другие результаты магического искусства осыпались песком при ударе о закованных воинов противника. Никакая защита, даже из шкур огненных птиц не могла выдержать такого удара, а на доспехах врагов не осталось даже царапин.

Набежавшая толпа, как о скалу, разбилась о парочку вышедших вперёд телохранителей. В руках одного из них с невообразимой скорость мелькали два меча. Громила неторопливо действовал мечом и ножом, но тёмный короткий клинок наносил невероятный урон. Только одного касания было достаточно, чтобы противник пеплом осыпался на землю. Чёрная дымка, клубившаяся вокруг странного клинка, вызывала ужас. Несмотря на результаты действия, сравнимые с огнём, от этого оружия веяло смертельной стужей.

Такое избиение не могло продолжаться долго. Даже преданные и многократно испытанные воины личной гвардии дрогнули и попятились назад. Каждый шаг подозёрников заставлял отступать армию императора. Шаст понял, что встретился с чем-то необычным. Слова соперника о демонах уже не выглядели сказкой.

Неожиданно к императору пробился посыльный.

– Господин, отряды захвата, направленные через поля огненных птиц, уничтожены или бегут. Они на всех направлениях атакованы бессмертными воинами. Противника не берёт ни магия, ни сталь. Кто не отступает – находит свою смерть под ударами защитников города. Отступившие бойцы рассказывают страшные вещи.

– Шаст, надо отступать. Если подозёрник заключил союз с демонами, и сказки о них не врут, нам не победить, – растерянно глядя на владыку, пробормотал советник, стоящий рядом.

По взглядам обескураженных соратников император понял: эту битву он проиграл. Демоны из легенд, неожиданно появившиеся во плоти, могут заставить побежать любого воина. Слишком страшные вещи о них рассказывали. Видно подозёрник уже не рассчитывал на свои силы, а обратился за помощью к потусторонним. Интересно, что он им отдаёт взамен? Шаст махнул рукой, приказывая воинам начать отход. Это было его последним действием в жизни.

Я понял, что враг удивлён и повержен, но этого было мало для закрепления победы. По моему сигналу шаман запустил нож в главу противника. Ни магические щиты телохранителей, ни их тела не смогли прервать полёт артефактного клинка. Защитные поля схлопывались. Воины, становившиеся на пути, осыпались пеплом. Лезвие вошло точно в лоб вражеского предводителя, и он тоже распался под воздействием духа смерти, поселившегося в ноже. Оружие не упало на землю, а тёмной молнией метнувшись к хозяину, замерло в его руке. Эффект был достигнут. Маги поняли, что столкнулись с силой превосходящей их уровень, которой нечего противопоставить. Толпа качнулась назад и побежала.

– Я бы от них не отставал, – покачал головой глава подозёрников, подойдя к замершим демонам.

– Это то, о чём ты нас предупреждал? – оторвавшись от задумчивого разглядывания короткого чёрного клинка в своей руке, уставился на меня шаман.

Артефакт, конечно, впечатлял неискушённого в таких вещицах драконида. Первый раз, напившись жизненной силы, лезвие приобрело матовый тёмный оттенок. От переизбытка энергии вокруг клинка вилась такая же мутная дымка.

– Лучше спрячь его в ножны, – посоветовал я. – Если вблизи появится живой объект, артефакт может добраться и до него. Как только окружающая муть коснётся источника любой силы, оружие поглотит её без остатка. Штука весьма опасная в необученных руках.

– А как же он, – кивнул на главу подземного клана шаман.

– Он под артефактной защитой. Противостоять артефакту может только вещь аналогичного уровня, – пояснил я.

Со стороны города послышался шум приближающихся шагов.

– Знатно вы здесь намусорили, – подходя к нам, пробормотала Тира, осматривая следы побоища. – У нас нападавшие сбежали сразу после уничтожения авангардов отрядов. Только трупов не осталось. Почувствовав магическую энергию, налетела куча горгулий и за миг сожрала все останки.

– Мы называем их огненными птицами, – поправил Драгс.

Он всё понимал, поскольку из уважения к хозяину подземелий компы транслировали перевод.

– Мы оказались птицам не по зубам, – довольно добавил молодой драконид, сопровождавший девушку.

(Дух: – Шеф, враг в панике бежит. По крайней мере, я уже не вижу чужих мыслящих в пределах доступа.

Искин: – Вам не надоело развлекаться. Оставили одного бедного искина скучать в безжизненном пространстве.

Рейн: – Я так понимаю, есть информация.

Искин: – Ха… стал бы я тебя просто так беспокоить! Я тут прячусь по тёмным углам, но скоро это будет делать всё труднее. Чужие корабли уже накапливаются группами вблизи системы. Вижу различные группы, принадлежащий многим государствам. Дракониды клана Дис, кучкуются с юнианцами. Клан Дарт нанял наёмников в Центральной империи. Централы не прочь пощупать боеспособность чернушек. Назревает приличная бойня за этот мир.

Рейн: – Политиканы никак не могут уняться! Скорее всего, централы и подтолкнули противников клана Дис на захват, поскольку юнианцы стали укреплять с теми связи.

Искин: – Вероятность больше восьмидесяти процентов.

Рейн: – Надо бы как-то упростить ситуацию.

Искин: – Мы, конечно, сильны и велики, но, знаешь ли, против приличного количества кораблей не устоим. А их тут с обеих сторон скопилось больше трёх десятков, и продолжают прибывать.

Рейн: – Примерный прогноз времени начала бойни есть?

Искин: – Семь-восемь дней и начнётся свалка.

Рейн: – Запрошу помощи у жён. Пусть пришлют корабли с Мокрой.

Искин: – Советую заранее договориться через Тиру с юнианцами. С нашей помощью у них будет значительный перевес. Тем более что обнаружились истинные хозяева планеты, с которыми ты и так уже договорился. Часть магов можно вывезти на Мокрую, а в подземелья доставить оборудование с Песчаной, там катакомбы не меньше здешних. Такой подарок сильно упростит жизнь подземным жителям и поднимет наш престиж в их глазах. Пока мало кто знает силу настоящих магов и надо привлечь большую часть на свою сторону.)

Глава 11. Возвращение в мир

Глава подозёрников послал отряды воинов, чтобы проследить за убегавшим противником. Нас он пригласил в город. Жители с интересом разглядывали страшных демонов из детских сказок. Информация о совместном отпоре напавшему врагу сделала нас для горожан вполне симпатичными, а шаман вообще купался в лучах всеобщего обожания.

Показанная карта подземных территорий клана меня впечатлила. Больше сорока городов присутствовали на ней. Оказалось, что большая их часть находится точно под системой озёр, расположенных на поверхности. Вот только пояснить, почему клан называется Подозёрным глава так и не смог. Что располагается наверху, он не знал. Название закрепилось за живущими здесь жителями давно, а причина затерялась в глубине прошедших веков. Последний раз история цивилизации началась только сорок тысяч лет назад, после грандиозной войны. Магические цивилизации из-за своей статичности развиваются очень медленно. Жалкие остатки уцелевшего в грандиозной бойне населения начали новый виток развития и пока не освоили территории прежних подземных государств. В этом городе больше тысячи лет назад исследователи откопали из-под завалов древнюю каменную плиту с неизвестным текстом. Некоторые символы похожи на сегодняшнюю письменность, но смысл их явно изменился. Прочитать содержание послания не могут до сих пор, но плиту хранят в городской магической школе.

Я заинтересовался этим фактом и мне показали надпись. Ну что сказать: произведение магического искусства впечатляло. На языке богов текст читался легко. Защитные контуры всех стихий не давали возможность уничтожить каменную плиту. Причём если щиты воды и земли делались на базе заклинаний, то воздух и огонь в защите присутствовали в виде сложнейших артефактов. У меня создалось впечатление, что их выдернули из каких-то устройств и вмонтировали в камень. Эти же артефакты обеспечивали энергией сами себя и остальные заклинания. Чтобы разрушить носитель текста нужно иметь значительные силы, которыми местные маги не владели. Содержание пояснило мне некоторые тёмные вопросы образования подземной цивилизации.