Новая империя (СИ), стр. 48

Рейн: – Думаешь, поможет?

Дух: – Плюются огнём, значит, не любят воду!)

Зачерпнув из кармана часть водного запаса, ударил по налётчика водяной стеной. Дух оказался прав. Как только радужная плёнка воды достигла первых особей, вой поднялся такой, что уши заложило, и нападавший рой быстро ретировался в ту же трещину, откуда появился.

Я посмотрел на спутников и не смог удержаться от смеха. Их походная одежда стала похожа на крупноячеистую сеть и тел почти не скрывала. На мне по-прежнему виднелся комбинезон, вот только его вид поддерживал дух за счёт артефакта древних. Тира с непониманием взглянула на меня и, только переведя взгляд на себя, обнаружила, что стоит почти голая. У девушки сработало подсознание, и тело мгновенно прикрылось спальной одеждой, вид которой я загрузил в артефакт во время лечения девушки после первой стычки с драконидами.

Теперь смеялся не я один. Кружевная пижамка и такие же брючки смотрелись на девушке очень соблазнительно. Поняв нелепость наряда, рассмеялась и девушка. Всё-таки смех способствует нервной разрядке. Отсмеявшись, с моей помощью подопечные настроили артефакты на имитацию походных комбинезонов. У меня в теневом кармане, подходящей одежды не нашлось, да и в данных условиях лучше обходиться возможностями цилиндров. Видно не зря, спускаясь сюда, жители использовали такую защиту. Одежда из жидкого металла чувствовалась более грубой, но некоторое время можно и потерпеть, учитывая налёт огненных ящериц.

После нервной встряски спать уже не хотелось, и мы занялись исследованием разрубленных тушек. Подземное создание оказалось достаточно удивительным даже для меня. Выглядело как ящерица с крыльями летучей мыши, но по факту больше напоминало горгулий из сказок, поскольку питалось, как чем-то биологическим, судя по останкам пищи в желудке, так и камнями. Воду эти животные не переносили. Поверхностной чешуе влага вреда не наносила, но, проникая под чешуйки, действовала на кожу как кислота, растворяя её.

Переволновались мы зря. Зверушка абсолютно безвредна для мыслящего с артефактной защитой. Огненные плевки не наносили урон наноброне, а мощные челюсти не прокусывали поверхностный слой защиты. Ящерицы представляли опасность только для незащищённых объектов.

(Дух: – Сдаётся мне, шлюзы как раз и не давали этим тварям вырваться на поверхность.

Рейн: – Очень похоже на то, особенно если учесть, что на этих тварей не действует магия.

Дух: – А могут быть подземные сооружения древних -фермами, где их разводили?

Рейн: – Я даже догадываюсь для чего. Судя по анализу состава тварюшек, из чешуи как раз и производили жидкий нанометалл для изготовления защитных артефактов и чего-нибудь другого, нужного для магов. Жаль, мы не сможем пока узнать, как это делалось. Оборудование превратилось в труху, а заклинания рассеялись.

Дух: – Без порталов смерти здесь не обошлось.

Рейн: – Это единственное, что можно сказать точно.

Дух: – Нам пригодится такая технология. Нужно искать храм.

Рейн: – Путешествие затягивается. Придётся послать искина с сообщением к заказчику.

Дух: – Пусть девушка его напишет. Это она не захотела покидать планету. Надо раскрутить юнианцев на дополнительные деньги. Ты не нанимался работать телохранителем. Твоя задача была найти и доставить. Нашей империи ещё один кораблик не помешает.

Рейн: – Придётся искина посылать с сообщением.

Искин: – Несколько дней без меня не пропадёте. Мне уже надоело торчать на краю системы, прячась от кораблей драконидов.)

Тиру я озадачил составлением послания соплеменникам, а с остальными стали решать, что делать дальше. Свои предположения по поводу напавшей живности я не стал озвучивать. Пока это всего лишь предположения. Большую часть запасов и оружия мы потеряли. Огненные плевки ящериц повредили всё, во что попали. Второй палатки у меня в запасе тоже не было. Можно было попросить жён подкинуть в семейный карман нужные вещи, но пока решил обойтись собственными силами. Тем более, палатка в сухом подземелье – небольшая потеря, а некоторое количество еды у меня в запасе ещё оставалось.

Все высказались за решение продолжить раскопки. Закончившая письмо родственникам Тира поддержала остальных. Я передал зашифрованное сообщение девушки искину и отправил его в империю. С этим походом мы подзадержались и сообщить заказчику, что всё нормально, было необходимо. Искин легко взломал шифр юнианки. Как и ожидалось, ничего секретного обо мне в послании не было, некоторые намёки не могли добавить данных на мой счёт к тому, что юнианцы и так знали. В остальном это был обычный отчёт по экспедиции.

Весь следующий день занимались обследованием других коридоров, ведущих из комнаты лифта. Два из них оказались затоплены. Магические щиты перекрывали проход и не давали воде проникнуть в неповреждённые помещения. Раскапывать что-то в затопленных коридорах под защитой артефактного скафандра было вполне возможно, но очень неудобно. Поднимаемая с пола муть сильно затрудняла работы. Так что подводные проходы мы оставили последующим экспедициям, а сами занялись оставшимся, приведшим нас в зал, очень походивший на предыдущий. Я всё больше укреплялся в мысли, что этот уровень – какой-то производственный, изготавливающий полуфабрикаты из горгулий, а весь этот комплекс является фермой по их разведению. Добычей раскопок стала очередная горка драгоценностей и несколько ключей доступа. Больше на этом уровне делать нечего. Стоило заняться вторым доступным этажом.

При возвращении в помещение лифта нас ждал сюрприз. При активации пульта оказались доступны уже большее количество переходов. Сработали и другие ключи, подцепленные на себя юнианкой. Как меня, так остальных это несколько озадачило. Судя по вызываемым голограммам на ключах, они относились к совсем другим точкам на карте.

(Дух: – Мне кажется, мы не в лифте, а в транспортной системе, которая может обеспечивать перемещение не только вертикально, но и горизонтально.

Рейн: – Похоже на то. К тому же, если разобраться в цветовой маркировке, то мы имеем доступ не только к этажам, отмеченным чёрной меткой, но и к синим. Цвет просто показывает, что они подводные.)

Свои предположения я не стал скрывать от спутников. Но вначале всё же решили исследовать второй, доступный ранее уровень.

Глава 10. Осколки мира

Кабинет главы службы разведки империи Ю.

– Скоро придётся назначать тебя заместителем! – устало оторвал взгляд от экрана монитора Пайс Ма Шу – глава службы разведки империи Ю.

– Что-то в последнее время вы из кабинета не вылазите. Зачем тогда вам заместитель?

Лай с неодобрением смотрел на замученного начальника.

– Слишком загадочные события стали происходить в последнее время. Приходится их непрерывно отслеживать. Но я вызвал тебя не для этого. Отчёты по капсуле лиганцев я читаю постоянно. С работой по этому направлению всё ясно. Вот, посмотри полученное сообщение от Тиры Па Ю. Её должен был вывести с сектора драконидов твой таинственный знакомый.

Пайс повернул к подчинённому экран компа.

Лай внимательно пробежал глазами по тексту. Ему не надо даже наклоняться к экрану. Подарок наёмника в виде мощного компа и очков виртуального мира позволял читать любые тексты даже с очень большого расстояния. В сознании псиона сразу появились различные варианты развития ситуации. Он довольно много времени провёл в чужих государствах и примерно представлял, к чему может привести обнародование сведений из просмотренного документа.

– Откуда пришло сообщение? Это не может быть подделкой? – посмотрел он на начальника.

– Шифр взломать не так просто. Это всего лишь второе сообщение от Тиры. Для раскрытия шифра нужно хотя бы три послания. К тому же получили мы его прямо в этой системе. Источник обнаружить не удалось. По данным службы наблюдения за пространством, на границе системы было зарегистрировано в этот момент кратковременное возмущение переходных полей. Корабль, пославший сообщение, обнаружить не удалось. Военные склоняются к тому, что прилетал связной зонд. Выдав информационный пакет, он покинул контролируемое пространство.