ИР -5 (СИ), стр. 70

Опыт умерщвления игроков у бывшего наёмника «Пожирательницы планет с Бетельгейзе» был явно огромным. А в ряде продемонстрированных приёмов я даже увидел знакомые элементы, показанные Фокси при убийстве воплощения Великой Первой Самки миелонцев или потрошении бойцов-гэкхо из команды Ураз Тухша.

– Капитан, Нефертити вышла из ступора! – раздалось по громкой связи сообщение находящегося на вахте Дмитрия Желтова. Да, наш основной пилот эту тренировку пропускал, оставшись единственным дежурным на мостике.

– Со мной идёт лишь Кислый! Остальные продолжают занятия! – приказал я и поспешил в кают-компанию.

Нечего не понял. А где изменения? Нефертити как была НПС, так и осталась НПС-дриадой. Разве что волосы из чёрных стали болотно-зелёными, но даже стиль причёски не изменился. Мы что, потратили уникальный артефакт предтечей на перекраску волос НПС-дриады? Похоже, что так! Есть устоявшееся выражение «забивать гвозди микроскопом». Мы, пожалуй, переплюнули этот классический пример, придумав ещё более нерациональное применение сложной дорогостоящей вещи. Узнай кто из Журналистов про такое, нас же по всей галактике засмеют! Хотя… может, наоборот сообщить всем? Известность-то точно вырастет. С другой стороны, мой Авторитет наверняка упадёт, причём сильно…

– Капитан, у моей супруги игровой класс сменился, – обратил моё внимание Кислый.

Да, точно, не заметил сразу. Ремесленница 68-го уровня стала Ювелиром 68-го уровня. Что же, будет не горшки из глины лепить и кашпо для цветов из прутьев вязать, а… Стоп! В памяти всплыла информация, что игроки фракции Human-3 иногда выменивали у кентавров фракции Античность «магические» кольца и браслеты, источник происхождения которых так и остался невыясненным. А что, если дриады, точнее их Ювелиры, как раз и изготавливали эти украшения?

Я порылся в инвентаре и достал серебряный ободок от древнего перстня предтечей, выпавший из убитого мелеефатского Шпиона. Добавил к нему подаренную мне Филирой уникально редкую, крупную и безупречную жемчужину.

– Сможешь соединить в единое целое? – с некоторой тревогой спросил я у Нефертити, ещё и продублировав этот вопрос ментально.

Дриада взяла предметы и довольно зачмокала языком, рассматривая великолепную жемчужину. Оправа тоже удостоилась одобрения Ювелира. Но Нефертити ничего не делала с полученными редкостями, просто держала предметы в руках и молчала.

Я ещё раз повторил свой вопрос. Ноль реакции. Наконец, я догадался встретиться с НПС-дриадой взглядом, и на меня нахлынул поток вполне сформированных мыслей:

– Наконец-то сообразил! Насколько же ты недогадливый! Вы, люди, вообще непонятливые. И очень странные. Заставили меня сожрать уникально редкий, но главное очень сильный камень, из которого можно было сделать волшебный предмет с мощнейшими свойствами. И бросили меня. Я так просила помощи, растерявшись и не зная, как выбраться из чужих тел. А вы ходили рядом и лишь насмехались над моей беспомощностью!

Я почувствовал укол вины. Да, мы действительно даже не попробовали подсказать неразумному ребёнку, как пользоваться смартфоном. А затем и вовсе оставили дриаду одну в её беде и разошлись по другим помещениям звездолёта.

– Я сама разобралась, как отменить всё и вернуться к своему привычному виду. Лишь чуть-чуть сделала себя красивее. Правда, хорошо? А серебряный ободок несёт остатки старой магии. Лэнг Комар, оставить такие свойства? Или нужно заговорить на что-то другое?

– А какие свойства несёт оправа? – я снова задал вопрос вслух, дублируя вопрос мысленно.

Стоящий рядом Кислый сразу встрепенулся и засуетился:

– Капитан, ты её понимаешь?! Дриада что, умеет говорить на языке людей? Почему же молчала всё это время???

Нефертити никак не отреагировала на сыплющиеся вопросы мужа. Понятно. Всё-таки устную речь она не понимает, только прямую передачу мыслей. На мой же вопрос Нефертити ответила:

– Лэнг Комар, там рост… Уважение? Почтение? Забыла мудрёное слово.

– Авторитет? – предположил я, и дриада обрадовалась:

– Да! Рост Авторитета. Чем более высокого качества будет вставлен камень, тем сильнее получится эффект перстня. С такой жемчужиной могу улучшить Авторитет на… – дриада растопырила пять пальцев правой руки, долго задумчиво смотрела на них, потом один палец всё же загнула. – Вот на так!

Навык Псионика повышен до сто седьмого уровня!

Навык Мистицизм повышен до пятьдесят первого уровня!

Я проводил беглым взглядом проплывшие системные сообщения и мысленно вернулся к теме беседы, обдумывая предложение НПС-Ювелира. Улучшение Авторитета на +4? Интересное получится колечко. Какому-нибудь политику перед выборами не помешало бы. Только мне-то оно зачем? Я бы понял ещё, если бы такое улучшение было для меня критичным – ну там давало бы следующий статус, а так…

По моей реакции дриада-ювелир догадалась, что предложение меня заинтересовало слабо.

– Или могу заменить волшебный заговор на другое. Тоже выйдет рост на столько, – дриада левой свободной рукой показала на растопыренные пальцы правой, – но это сложно, и будет стоить дорого. Очень дорого!

– Мне нужно повышение Интеллекта. Как тебе объяснить? Эээ… Мозги. Ум. Более умным хочу стать. Сможешь?

– Безумно дорого, – предупредила Ювелир.

В ответ я попросил назвать конкретно, что же такое в её понимании «безумно дорого». Дриада указала на Кислого:

– Мужу самый-самый лучший доспех, какой бывает. Мне – слиток золота с меня весом. И комната здесь на летающей лодке. В ней печь и инструменты ювелира. Затем я должна пробовать, тренироваться и увеличивать мастерство. И сделаю перстень, чтобы ты наконец поумнел!

Глава тридцать первая. Долгая дорога к тайне

Выделение одной из жилых кают фрегата под ювелирную мастерскую НПС-дриады вызвало определённое роптание, поскольку членов команды в остальных помещениях пришлось уплотнять. Привыкшие к определённому комфорту игроки неохотно шли на уступки. Это меня раздражало, поскольку при полном штате экипажа (а для «спарки» это где-то сорок человек) все бы сидели плотно как селёдки в бочке и не возмущались. Тут же появление одного-двух соседей в каюте, предназначенной для четырёх игроков, уже расценивалось чуть ли не как ущемление прав.

И ведь что удивительно, у нашего Медика герд Мауу-Ла на корабле тоже имелся выделенный врачебный кабинет для хранения лекарственных препаратов, медтехники и приёма пациентов, и по этому поводу никто не возмущался. Чем же Ювелир хуже Медика? Ему для работы тоже требуется тишина и сосредоточенность. Причём при всех спорах и недовольствах очевидные выгоды от появления у нас специалиста, способного создавать для членов экипажа «магические» кольца, браслеты и кулоны с бонусами к характеристикам и навыкам, понимали все.

В итоге Джарга пришлось селить с мелеефатским Бортовым Стрелком Ииззз 777-ым, к ним же в каюту получившего на спаррингах серьёзную травму плеча другого Бортового Стрелка гэкхо Тайк Реха. Тимку-Ву к братьям-близнецам гэкхо. К герд Тыо-Пану и Эдуарду переселять миелонского Инженера Орун Ва-Марта. Нельзя сказать, что все были довольны, но перечить капитану всё же не стали. Причём я специально старался селить вместе представителей разных космических рас, чтобы не создавались обособленные группки представителей одного вида, не общающиеся с остальным экипажем.

Острый конфликт при уплотнении возник лишь в женской каюте. Слишком уж разные по характерам личности собрались вместе. Гордая и временами упёртая тайликанка Валери-Урла, неспособная идти на компромисс и любую даже самую мелкую искру конфликта раздувающая до размеров лесного пожара. «Статусная» и требующая от соседок должного к ней уважительного отношения миелонка герд Айни. Шумная и болтливая жительница магократического мира Сан-Сано, активно учащая язык гэкхо и не умолкающая ни на секунду. И флегматичная немка Несущая Смерть, ледяное спокойствие которой, как выяснилось, тоже имело свои границы, а за панцирем напускного равнодушия скрывалась готовая к резким не всегда обдуманным действиям натура.