Приморская разруха (СИ), стр. 18

  -Но как раз сейчас, сдается мне, исследовать древний чащобы можно почти безопасно, если держаться подальше от владений язычников и развалин древних городов царства Кащеева, которые обладают своими собственными стражами. - Откинулся на стуле Густав. - К побережью ушло столько тварей, что невольно возникает вопрос: ' А остался ли в лесах вообще кто-нибудь или все растущие там сокровища можно безнаказанно собрать под шумок?'. Хотя лично я бы предпочел заняться старательством, а не поисками драгоценной магической древесины, но раз уж так сложились обстоятельства...

  -Строго говоря, нас интересуют скорее полудрагоценые породы. Те, которые друиды Гипербореи создали не для того, чтобы иметь эксклюзивный материал для своих лучших артефактов, а шедшие у них на повседневные и широко распространенные в употреблении вещи. Во-первых, такие относительно хорошо изучены, ибо встречаются чаще. Во-вторых, напичканная магией сверх всякой меры флора сама может зарубить припрятанным у неё между корней топором лесоруба-любителя и хорошо еще, если не сожжет его в печке, чтобы согреться зимой. Ну и в-третьих, даже если мы и напортачим с обработкой материалов, то они случайно не загорятся, не взорвутся, не провалятся в план тени вместе со всеми кто находится рядом с ними и много еще всяких 'не'. - Счел нужным заметить Олег.

  - Хотя, понятное дело, если вдруг нам попадется какая-нибудь большая редкость вроде алмазной сосны или молодильной яблони, то мы её тоже не пропустим. - Пожал плечами Густав. - Просто срубим и отвезем на продажу. Даже сейчас, во время войны, такие вещи стоят очень и очень дорого. Хотя бы потому, что их можно с легкостью использовать в зельях и одноразовых боевых артефактах.

  -Ты же, кажется, хотел покинуть отряд после потери брата, - Анжела поискала куда присесть и, не найдя свободного стула, плюхнулась прямо на колени к мужу. - Еще и остальных Полозьевых увести грозился.

  -Я до сих пор хочу. Но, увы, не могу, у меня просто нет выбора. Более того, уже пришлось послать письма родичам, которые встанут на место погибших, - тяжело вздохнул Густав. - Наше семейство за последние десятилетия просто невероятно обнищало, а позапрошлый глава рода еще и набрал изрядно долгов. Вон, даже Стефана в Североспасское магическое училище отправили, чтобы чуть уменьшить сумму налогов, взимаемых государством с нашей торговой деятельности. Несмотря на потерю моего брата и прочих родственников, участие в вашем вольном отряде до сих пор остается слишком выгодным предприятием. Всего за несколько месяцев мы смогли накопить почти десять процентов той суммы, которую обязаны вернуть.

  -Гм...- Олег задумался, вспоминая, сколько денег ушло Полозьевым в соответствии с договором о распределении прибылей, который они заключили. Сам боевой маг третьего ранга обладал довольно большим доходом как номинальный командир, владелец летучего корабля, один из сильнейших чародеев группы, целитель и техномаг, но сибирских татар зато было много. К тому же Стефан и Густав тоже далеко не одну долю имели. - То есть получается, вы должны чего-то около полумиллиона?

  -Меньше, всего лишь около четырехсот тысяч. К сожалению, этот долг главный, но отнюдь не единственный. Просто самый большой и срочный. - Печально вздохнул маг-зверолов, подперев голову кулаком. - С ним обязательно нужно рассчитаться. И затягивать с выплатами дольше чем на десятилетие...Очень-очень не желательно.

  -Ладно, об этом можно поговорить позже, когда будет время и настроение. - Олег подозревал, что последствия невыплаты данной суммы для всего рода Полозьевых окажутся в прямом смысле слова гибельными, раз уж сибирские татары готовы менять свои жизни на деньги. Однако, подробности он собирался вытянуть из Стефана как-нибудь потом, все-таки далеко не о любых вещах можно разговаривать на людях. Даже если ты всем им и доверяешь. - Давайте уже определяться, из какой породы дерева мы летучий корабль делать будем....Это где стреляют?!

  Поскольку на дворе стояла глубокая ночь, то даже такой большой город как Иркутск в это время являлся довольно тихим местом. Искусственное освещение стоило слишком дорого, чтобы им пользовались без большой необходимости, а потому с наступлением темного времени суток спать ложились все, кто не был занят действительно важными делами. Но даже они, как правило, успевали угомониться к началу второго часа ночи. В общем, округа мирно спала, погрузившись практически в полную тишину. И тем оглушительнее прозвучал в ней грохот, мгновенно распознанный опытным ухом боевого мага как близкий выстрел из пушки, несмотря на поглотившие часть звука стены. Спустя несколько секунд еще и крики 'Воры!' поблизости начали звучать вместе с ружейными выстрелами. Орали на китайском, а следовательно с высокой степенью вероятности делали это солдаты вольного отряда, которым сегодня выпало заступать в дозор.

  -Это рядом с нашим кораблем палят! Сидите здесь, вы же почти голые, я сама разберусь! - Прорычала в ответ Доброслава, стремительно теряющая свою одежду, увеличивающаяся в размерах и обрастающая шерстью. Доспехов своих она, как и другие собравшиеся на кухне люди, сейчас была лишена, поскольку латы все же являются далеко не самой удобной вещью для повседневной носки. Вот только тревожиться из-за отсутствия зачарованной металлической скорлупы девушка явно не собиралась. Все же раны, которые убили бы человека на месте, для перевертыша являлись лишь мелкой неприятностью.

  Закончившая трансформацию оборотень решила отправиться к месту происшествия по кратчайшему маршруту, выпрыгнув в ближайшее окно. Правда, оно было снабжено плотно закрытыми ставнями как с внешней, так и с внутренней стороны... Но делали их явно не в расчете на вервольфов. Состоящее по большей части из одних только мышц тело пробило преграду не хуже бронированного снаряда, пусть даже оставив некоторое количество крови и выдранной с мясом шерсти на деревянных обломках и битом стекле. И судя по тому, что с улицы уже спустя секунду послышались чьи-то испуганные крики, внезапное появление кащенитки-изгнанницы произвело впечатление на изрядное количество народа. А ведь там в это время суток случайные прохожие в таком количестве ну никак не должны были быть!

  -Черт, застряну ведь...- Стефан явно намеревался повторить маневр оборотня, но в последний момент засомневался и затормозил. На взгляд Олега - очень правильно сделал. Весили они с перекинувшейся в боевую форму Доброславой может и одинаково, но толстяк ведь не обладал гибкостью существа, на одних инстинктах способного менять строение скелета и мягких тканей за считанные мгновения. В конечном итоге он бы наверняка следом протиснулся, но вот как много времени у него это займет? А комплект личных защитных артефактов хоть и спас бы от двух-трех ударов или выстрелов, но против целенаправленного залпа или опытного рубаки оказавшегося слишком близко к окну мог спасовать.

  -Дык, стал быть, вон! - Рявкнул Святослав, собрав на себе взгляды всех оставшихся в помещении. Сообразив, что его не понимают, маг-погодник сделал над собой усилие и перевел свои слова в более понятную форму. - Расступись! Дык, зашибу!

  Олег подумал, что его друг намеревается расширить оконный проем и очистить его от осколков при помощи волшебства, но немного ошибся. Принадлежавший бывшему крестьянину магический посох, больше напоминающий покрытое резьбою и рунами бревно, вылетел из того угла, куда его запихнул в вертикальном положении хозяин, дабы инструмент под ногами не мешался. Даже не касаясь руки косноязычного волшебника, этот кусок зачарованной древесины пробил собою стену здания и случившуюся на его пути тумбочку. Получившийся пролом может и оказался слегка узковат, но через него при желании получилось бы протиснуться. И в появившуюся лишь секунду назад щель мгновенно влетела пуля, попавшая аккурат в забытый всеми на огне чайник и буквально аннигилировала одну из граней несчастной кухонной утвари. Причем случилось это как раз в тот момент, когда на расстоянии пары сантиметров от плиты бежал вперед Святослав, устремившийся следом за своим оружием. Поток крутого кипятка словно целенаправленно брызнул бывшему крестьянину прямо на тонкие домашние штаны, по какой-то причине полностью оказавшись проигнорированной защитными артефактами. Испустив визг, достойный укушенного волком за пятачок поросенка, прирожденный маг-погодник схватился за свою промежность и укатился куда-то под стол.