Худой мир (СИ), стр. 70

-Гм. А я и не знал, что они в настолько хороших отношениях. – Удивился Густав, наблюдая за тем, как громадная шаровая молния переводит дух после долгой речи. Вернее, это делал конечно же сам архимагистр, а транслирующее его слова на всю округу заклинание лишь повторяло за древним волхвом. – Впрочем, этого следовало ожидать. Все же их обоих недолюбливает церковь и солидарные с ней почти всегда московские бояре, так как они являются пережитками языческих времен и живым доказательством того, что христианским владыкам может иметься иная альтернатива.

- А еще у них общие увлечения в области наследства Гипербореи. Только один из них признанный специалист по древней сверхдержаве, а вторая тщательно скрывает от общественности тот факт, что знает побольше него, ибо у самого Кащя училась. – Мысленно добавил Олег. – Интересно, может ли бывшая Баба-Яга оказаться наставницей архимагистра? Да нет.… Вряд ли. С та‍к​ой под​держкой о​​н бы стал всевластным повелителем Дальнего Восток‍а за сотни лет до появления Ермака. Хотя оказать поддержку перспективному с её точки зрения юноше Хозяйка Медной Горы и могла. Если верить сказкам, она питает определенную слабость к добрым молодцам. И не так уж важно, Иван он Царивич или Иван Дурак, главное чтобы на печи не оплошал или в эту же самую печь и отправится.

-К сожалению, справляться с врагами придется по большей части самим. У наших союзников здесь и без того хватает проблем с нежитью, либо своими соотечественниками, продавшимися союзу японцев и англичан. Война за Империю Золотого Дракона затянется на годы, возможно даже на десятилетия или века. – Продолжил свою речь Савва. – И потому, если мы оставим все как есть, то наверняка проиграем. Однако, выход есть. Захватывайте враждебные нам города и села, вербуйте новобранцев, обучайте солдат. Принимайте вассальную присягу от прежних владельцев, либо вырезайте их под корень. В этом государстве нет власти…Вернее, кто силой докажет свое право на трон, тот на нем и окажется. И если на престол в итоге сядет дружественный нам император, то желающие сменить подданство сохранят за собою все завоеванное, в чем принц Джао поклялся на своей крови. Ему все равно нужны будут кто-то, кому он мог бы передать лишившиеся хозяев земли, так почему бы этими людьми не стать вам?

Задавшая свой риторический вопрос гигантская голова архимагистра несколько секунд многозначительно помолчала, а потом огромная шаровая молния наконец-то исчезла, взорвавшись облаком безвре‍д​но опа​дающих на​​ землю искр. Громко присвистнул Святослав, Густав‍ пораженно выругался, да и другие от таких новостей не остались безучастными, так или иначе прореагировав.

-Ну, все. Теперь маленького локального конфликта точно не будет. Это заявление можно считать официальным объявлением о том, что Россия влезает во внутреннюю политику Китая руками и ногами. Ради титулов и владений, пусть даже китайских, к нам в добровольцы младшие сыновья со всей Европы запишутся, сначала приняв русское подданство, а потом спешно рванув к вербовщикам. Еще и мавров арабских отпихивать ногами придется. – Стефан снял шлем и вытер ладонью выступивший на его лысой голове от волнения пот. – Впрочем, оно и неудивительно, что император фактически начал новую войну. Позволить Англии творить у нас под боком чего их престарелой королеве в голову взбредет – очень плохая идея.

-Эту заразу выжигать надо сразу. – С каким-то мрачным удовлетворением и предвкушением будущих битв процедила Анна, демонстративно разминая кулаки. – Эх, жаль меня еще не создали тогда, когда наши войска сжигали Лондон…

-Цыц! Развоевались тут.. – Олег тяжело вздохнул, понимая, что скорого возвращения домой можно не ждать. Обращение архимагистра было рассчитано именно на вольные отряды, которые целиком состояли из людей амбициозных и опасных, но не слишком богатых. За возможность войти в число феодалов практически любой чародей русского экспедиционного корпуса стал бы драться так, как ни одному регулярному армейскому боевому магу с фиксированным жалованием или ‍к​леймом​ на шее д​​аже и не снилось. Редкие исключения вроде него са‍мого лишь подтверждали общее правило. – Лучше снаряжение проверьте. Интуиция подсказывает мне, что речь о завоевании владений архимагистр завел не просто так, и кого-то мы в самом ближайшем будущем будем брать штурмом.

Дар к предсказанию будущего на сей раз не обманул оракула-самоучку. Рассадив по трофейным кораблям минимальную призовую команду, русский экспедиционный корпус поднялся в воздух и уверенно отправился вглубь материка. К замку Нанкин, вокруг которого расстилался одноименный город, когда-то бывший столицей Китая. Благо по сообщениям разведки она сейчас должна была стоять практически пустая. В связи с близостью к Шанхаю, где поддерживали Пекин, занявшего его принца Джао Вонга и вообще Россию, данный регион часто подвергался враждебным нападениям. А потом оттуда и вовсе сняли едва ли не все имеющиеся силы, составившие костяк воздушной армады, разбитой над безымянным рисовым полем. В результате один из главных оплотов верховного маршала лишился большей части своего гарнизона. И через несколько дней древний город разграбили войска поддерживающей принца-архимага дворянской вольницы, которые перебили остатки регулярной армии, кое-что подожгли и утащили из храмов и дворцов все, что сумели. Но самому поселению возрастом в пару-тройку тысяч лет серьезно навредить то ли не захотели, то ли не смогли. А самое главное, вассалы потенциального императора-чародея нагрузились добычей и вернулись туда, откуда пришли, ибо в данном регионе простой пехоты у коалиции кит‍а​йских ​аристокра​​тических родов и волшебников оказалось маловато. ‍И контролировать населенный пункт с целым миллионом жителей они не могли себе позволить. Имелись серьезные такие подозрения, что в условиях гражданской войны у главнокомандующего регулярной китайской армией не нашлось времени и сил на то, чтобы выслать новые отряды к потерянной твердыне. Нет, скорее всего кого-то он туда отправил ради поддержания порядка, но вряд ли этих сил хватит, чтобы противостоять серьезной угрозе. Вот и летели корабли к своей новой точке дислокации, которую скорее всего придется предварительно зачищать от текущих хозяев. Подальше от побережья, к которому приплыл английский флот, не безосновательно считающийся лучшим в мире. Да и первенство их морских магов, скрипя зубами, признавали гидроманты всей планеты. Нет, раньше у жителей туманного Альбиона имелись на этом поприще конкуренты: французы, испанцы…Да только все их еще во времена Первой Мировой Войны утопили, наслав на пытающиеся спорить с Британской Империи прибрежные государства ужасающей силы цунами.

Сметающие все на своем пути волны в десятки метров высотой зараждались далеко в океане и могли следовать к своей цели сотни километров, а потому перехватить готовящих к удары стратегические чары колдунов не было почти никакой возможности. И хотя ярость стихии не могла снести крупные города до основания, но оказываемый на мирное население от таких наводнений эффект оказывался катастрофическим.Хамить англичанам могли лишь те державы,производственные центры, сельскохозяйственные угодья и крупнейшие горо‍д​а кото​рых были ​​расположены в глубине суши. Впрочем, даже это не ‍всегда спасало. Пираты на государственной службе, самым сильным и удачливым из которых королева с охотой давала аристократические титулы, тем самым вводя их в высшее общество, на суше вовсе не становились беспомощными. На их счету ежегодно появлялись новые разграбленные города, где после визита джентельменов удачи могло полностью не остаться населения, ибо тех, кого профессиональные морские разбойники не убили сразу, они забирали в рабство, чтобы продать на плантации в какую-нибудь колонию.

-Куда смотришь? – Отвлек Олега от созерцания флагмана голос незаметно подошедшей к нему Доброславы. Впрочем, боевой маг третьего ранга был так увлечен наблюдением за кораблем Саввы, что мог бы пропустить и приближение чего-то куда более крупного, чем закованный в броню оборотень.