Худой мир (СИ), стр. 68

- Из обидчиков своих никого важного не достал, на захваченных нами кораблях рода Асано лишь несколько недорослей из младших семей оказалось. А судно с представителем их правящей ветви оказалось одним из тех, что сбежать сумело. – Пожал плечами отец Федор. – Плюс бесит язычника, что после победы к нам многие боярские рода своих людей прислали. Те самые рода, у которых он помощи просил, но не получил до тех пор, пока не стало ясно, что поход успехом не увенчается.

-Мы же еще даже Гонконг не освободили. – Заметил Олег, который и сам отметил, что количество людей в лагере значительно выросло, а границы шатров, палаток и созданных при помощи магии землянок разошлись в стороны, зацепив соседние рисовые поля. – Не рано ли говорить, что все уже предрешено?

-Да куда теперь эти японцы денутся? – Фыркнул отец Федор, беззаботно отмахиваясь от слов боевого мага треть‍е​го ран​га. – Зах​​ваченные или уничтоженные нами корабли составляют‍ не меньше пятнадцати процентов той части их флота, которая передислоцирована на материк. Если они дадут нам еще одно сражение с хотя бы близкими потерями, то не смогут отбиваться от китайцев.

-Не, теперь уже узкоглазые атаковать не рискнут. – Пьяно возразил ему Андрэ. – После того, как их так здорово в дерьмо макнули, самураи больше планов атаки составлять не рискнут. И без того уже накушались, а составившим план битвы тактикам наверняка приказали харакири сделать.

Олег не нашел, что на это возразить. Враги действительно действовали тактически грамотно…И именно поэтому сели в лужу. Они забыли, что война – это далеко не шахматы и, следовательно, всегда остаются шансы, что в решающий момент противник вытащил из рукава козырную карту. Или вообще биту для игры в лапту, в этой реальности на территории России так и не сдавшую своих позиций в сфере легального таскания больших дубинок американскому бейсболу.

Ремонт трофейных китайских кораблей затягивался не просто так. Савва отлично спланировал начало военной операции, умудрившись не только заручиться помощью Хозяйки Медной Горы, но и убедив её двигаться не просто тайно, а отдельно от остальных сил. Под землей. Для сильнейшей геомантки планеты сложности это не представляло, она еще и свой малый походный дворец вместе с парой сотен слуг метров на триста ниже уровня почвы протаскивать со скоростью летучего корабля умудрялась. Пока архимагистр со своими подчиненными старательно мешкал, намного ниже уровня почвы, там куда не проникнет ‍н​и один​ шпион ил​​и сканирующее заклятие, не покладая рук трудилась‍ Хозяйка Медной Горы. Древний волхв не знал, где и когда русский экспедиционный корпус впервые споткнется. Но твердо был уверен, что подобный момент рано или поздно настанет. И сильнейшая геомантка мира была с этим согласна, а потому следовала за летучими кораблями тайно.

И после битвы, в которой она могла бы очень помочь, но так и осталась наблюдателем, принялась готовить свое триумфальное появление на публике. А уж за несколько суток неспешной работы без необходимости отвлекаться на союзников или протитвников натворить чародей её уровня мог многое… Заметить же отсутствие владычицы Уральских гор в её резиденции было практически невозможно, по крайней мере до тех пор, пока не взять штурмом заглубленный на изрядную глубину дворец.

Японцы, попытавшиеся зажать русский экспедиционный корпус в клещи, хорошо подготовились к битве. Благо имелись у них и свои пироманты, и свои жрецы, чтобы с древним волхвом и его учениками потолковать на равных. А количество и качество собранных в Стяжинске сил жители страны восходящего солнца знали отлично. Да и вообще действительно сильных чародеев соседней страны отследить не так сложно, если есть мало-мальски профессиональная разведка. Не любят властители мира перемещаться без обеспечивающей им комфорт и безопасность свиты. А если кто-то резко пропал из поля зрения, это уже знак, что он может оказаться замешан в чем-то важном. И потому напавшие на русский экспедиционный корпус войска имели все основания полагать, что у них имеется решающее преи‍м​уществ​о. Если б​​ы Савва не озаботился прикрытием в виде сильнейше‍й геомантки планеты, то шансы закончить сражение хотя бы ничьей могли бы считаться исчезающее малыми. Круг из нескольких десятков сильных японских магов и священнослужителей перекрыл архимагистру возможность воззвать к своим покровителям, создав нечто вроде мистического постановщика помех. Не меньшее количество вражеских чародеев поддерживали Занавес Дикаря. Скорее всего древний волхв со своими учениками рано или поздно сумели бы снять сковывающие большую часть его сил и пушечную пальбу заклятия, взяв свое не грубой силой, так мастерством…Но не сразу, далеко не сразу. За это время от русских летучих кораблей осталась бы в лучшем случае половина. Та, которую бы захватили самураи, прошедшие пространственными вратами. Вот только чего жители страны восходящего солнца не ждали, так это высшей боевой магии земли. Требующей очень долгой подготовки, но опасной не меньше чем стихийное бедствие.

Облако, окутавшее летучие корабли и задушившее на них от восьмидесяти до девяноста процентов экипажа, было всего лишь глиной. Тысячами кубометров породы, мельчайшие частички которой по воле сильнейшей геомантке России преодолели силу притяжения и насытили сверх всякой меры собою воздух. Благодаря своим маленьким размерам и абсолютно ничтожной по отдельности энергонасыщенности крупицы легко проходили барьеры низшего класса, создаваемые корабельными системами защиты или дешевыми артефактами. И оседали в легких, только в легких, почти не пачкая собою одежду, кожу или дерево. Как-то сменившая ими‍д​ж Баба​-яга смог​​ла сделать так, что поднятая ею в воздух материя ‍отличала живое от неживого. В результате это глиняное облако прежде чем рассеяться задушило не только рядовой состав, но и не слишком-то богатых чародеев первого, второго, а иногда даже третьего ранга. Ну а с тем, чтобы утопить в рукотворной трясине десант, тайной союзнице архимагистра даже особо стараться не пришлось. При всей своей простоте ловушки подобного типа считались очень эффективными и лучшим средством спастись от жадной пасти болота или зыбучих песков было просто в неё не вляпываться. Однако распознать закамуфлированную ученицей самого Кащея западню японцы могли бы лишь в том случае, если бы им помогли боги. Причем лично.

Трофеев после окончания битвы оказалось столько, что даже экипаж «Котенка» мог перебирать тем, что именно из добычи возьмут на борт, а что оставят на вражеском судне. Утащить же сразу все возможности не было, даже если заменить якорь привязанной к цепи пушкой. Сотни воздушных кораблей, причем очень крупных кораблей, может и не ломились от ручного оружия, брони, боеприпасов, снаряжения и личных артефактов, но имели на себе все необходимое для ведения боевых действий в течении как минимум недели. И значительная доля лишившегося хозяев имущества перешла в собственность пробежавшихся по опустевшим судам солдат. Олег теперь серьезно опасался, что в случае ближнего боя с японцами ему будет очень тяжело отличить своих от чужих, ведь не меньше трети членов экипажа теперь щеголяло в полных самурайских доспехах, а оставшиеся имели отдельные элементы троф‍е​йного ​снаряжени​​я. Правда, Савва опять захапал захваченные суда с‍ебе в собственность, заполучив львиную долю возможной прибыли, но до разных мелочей архимагистру дела не было. Главное, чтобы на доски летательные аппараты не разобрали и хоть один парус на них оставили. Им же еще требовалось своим ходом до Шанхая долететь. Китайские друзья древнего волхва взяли на себя вербовку пополнений для русского экспедиционного корпуса, но взамен нескольких тысяч обученных солдат, по факту продаваемых архимагистру со всеми потрохами, хотели расширить свой авиационный парк. Первая партия из двух с половиной тысяч добровольцев, то ли горящих желанием повоевать под началом русского архимагистра, то ли старательно подобный энтузиазм изображающих, в лагерь уже прибыла.