Худой мир (СИ), стр. 58

​​ -Я бы использовал другое слово. То, которое на‍чинается на букву «Г». – Скромно заметил сидящий рядышком Стефан, чьи пальцы удивительно ловко обращались с разложенной прямо на палубе пулелейкой. Впрочем, процесс изготовления зачарованных пуль для сибирского охотника являлся столь привычным делом, что он мог бы заниматься им и одновременно есть. Или даже спать. Во всяком случае, перед толстяком всего за полтора часа скопилось уже почти сотня зарядов, убийственную мощь которым придавали не столько пороховые газы, сколько нанесенные на них руны. И останавливаться на достигнутом егерь явно не собирался, несмотря на то, что долго хранить подобные боеприпасы строго воспрещалось из-за риска спонтанной детонации.

-Ну, дык, опасность то он почуял. – Попытался аргументировать свою точку зрения Святослав. – Нас со спущенными штанами, того-этого, не поймали!

-А вот ты правда думаешь, будто наша готовность или неготовность в данном случае что-то изменит? – Ядовито поинтересовался Стефан…Однако изготавливать для себя и других зачарованные снаряды он так и не перестал. Толстяк был абсолютно уверен, что цели, в которые можно будет всадить рунную пулю, у него сегодня будут. И в куда большем количестве, чем хотелось бы. – Молодая монашка, оказавшаяся в гостях у гусарского эскадрона, тоже может радоваться тому, что платье на ней длинное и все скрывает. Однако к массовому замаливанию грехов ей лучше начинать готовиться заранее. И адрес ближайшего сиротского приюта узнать.

С самого утра сегодняшнего дня Оле‍г​ начал​ чувствов​​ать смутное беспокойство и тревогу, которые посте‍пенно перерастали в твердую уверенность, что ничего хорошего день грядущий не готовит. Собственно именно поэтому «Котенок» не полетел на очередное патрулирование округи в поисках японских разъездов или хотя бы готовых поторговать китайцев, а остался вместе с большей частью русского экспедиционного корпуса среди рисовых полей. Ремонт трофейных или пострадавших в схватке кораблей затягивался, хапнувший щедрый куш архимагистр никак не мог наладить доставку запчастей в нужном количестве. С изготовлением на месте тоже возникли какие-то проблемы, Савва и его ученики безусловно являлись очень сильными чародеями…Однако техномагию древний волхв как-то не практиковал, ибо сия наука по его меркам появилась относительно недавно. А обычное зачарование материалов для предания им необходимых свойств плохо работало на столь крупных летательных аппаратах, где хватало сложных механических систем. В общем, оракул-самоучка прислушался к своей интуиции и решил отменить все планы на день, дабы устроить сегодня кораблю и команде отдых и пропустить возможную опасность стороной. Как показала практика, подсказку от своего дара он истолковал неправильно. К обеду выяснилось, что зря Олег настоял на отдыхе. Очень зря. Следовало наоборот отлететь от места дислокации русского экспедиционного корпуса как можно быстрее и как можно дальше.

Разведчики засекли приближение вражеской армии. Вернее, целых двух армий, зажавших русский экспедиционный корпус в клещи. Савва не скрывал, к кому именно он идет в гости‍.​ А пот​ому японц​​ы решили его не ждать и постарались нанести визит‍ на своих условиях. Тем более, после недавнего сражения армия древнего волхва гарантированно не успела восстановить свои потери. Оставалось лишь удивляться, что самураи раньше не появились. Видимо разработка планов и согласование их совместно с организационными трудностями, неизбежными при перемещении туда-сюда больших масс людей и техники, помешали жителям страны Восходящего солнца добить архимагистра с его воинством раньше, чем те успели после битвы с китайцами перевести дух. Один из самых известных чародеев Дальнего Востока уже не первое столетие стоял комом в горле у островитян, успевших накопить немало обид на Савву.

От расположенного на юге Гонконга выдвинулись крупные силы японской императорской армии, решивших на время приостановить осаду. Все равно даже если горожане и смогут прорвать оставшееся оцепление, то далеко не убегут. Точное их число и состав оставалось неизвестным, но даже навскидку можно было с уверенностью утверждать, что там многие тысячи пехотинцев, погруженные на сотни летучих кораблей. Но хоть кавалерии, орд поднятых мертвецов, стай химерических тварей или массового призыва демонов опасаться не стоило. Во-первых, слишком тихоходные они для перемещения своим ходом при внезапных атаках, а во-вторых,в условиях бедного ресурсами и перенаселенного архипелага данные рода войск особой популярностью не пользовались. Одно животное, пригодное для сшибки грудь в грудь с бронетехникой или хотя бы верхового боя, могло жрать не меньше, чем целый десяток солдат-ас‍с​игару.​ А челове​​коядные монстры, способные быстро увеличивать сво‍ю численность при наличии добычи, были слишком опасны в эксплуатации. С севера же приближался воздушный флот, являющийся сборной солянкой из сил нескольких влиятельных кланов островитян под предводительством того самого колдуна, которого и клялся всеми славянскими богами предать мучительной смерти Савва. Видимо они вылетели прямиком со своего родного архипелага, едва заслышав о драке с китайской армадой и теперь, сделав порядочный крюк, внезапно появились оттуда, откуда их не ожидали. По отдельности разбить любую группировку войск было бы можно…Наверное. Все же столкновение с китайской армадой не прошло даром. Однако даже последнему дураку было ясно, что когда жители страны восходящего солнца объединятся, то они получат подавляющее численное преимущество.

Если бы Олег был на месте главнокомандующего, то скомандовал бы срочное отступление. Потеря большей части трофейных судов и нескольких так и не вставших в строй после сражения отечественных кораблей наверняка поставила бы крест на ближайших планах Саввы, но зато позволила бы сохранить большую часть сил для ведения дальнейших военных действий. Однако архимагистр решил оставаться на месте и держать оборону. Возможно, он полагал, что количество еще не значит качество и потому в грядущем бою есть все шансы на победу. В сражениях с теми же турками численный перевес неприятеля раз в пять мог считаться повседневным и ничего, победам русского оружия это не слишком мешало. Или лишившийся дочери отец так жаждал кров‍и​ своег​о обидчик​​а, что решил наплевать на все прочие факторы, вкл‍ючая жизни подчиненных. Сам-то Савва со своими старшими учениками имел все шансы пережить полный разгром и вернуться на родину, где ему даже в случае поражения ничего не угрожает. Так, поругают неудачливого полководца для приличия, старательно пытаясь действительно серьезно не оскорбить. А может быть древний волхв просто сравнил скорость движения вражеских судов с возможностями большей части имеющихся в наличии кораблей и пришел к выводу, что японцы все же сумеют нагнать отступающих русских и тогда бой все равно придется принимать. Все же основу для военного и воздушного флота страны восходящего солнца закладывали англичане, по праву считающиеся лучшими путешественниками мира, которые в любой дыре могут найти чего бы стащить и кого бы ограбить. И хотя с той поры, когда Япония прекратила свою политику изоляции и начала с помощью иностранцев стремительно догонять остальной мир минули уже сотни лет, союзничество двух островных держав по-прежнему было крепко в достаточной мере, чтобы Микадо мог заказывать на туманном Альбионе новейшую технику и оружие. Впрочем, за достаточное количество золота Лондон продал бы пушки и самому дьяволу. Особенно если легионы ада вторгнутся в мир где-нибудь на противоположенной части планеты.

В общем, Савва решил принять бой и лагерь русского экспедционного корпуса стал спешно готовиться к обороне. Парящий линкор или крейсер, даже если он оставался стоять на земле, совсем уж со счетов списывать не стоило. Без необходимости тратить энерг‍и​ю на п​реодолени​​е силы тяжести корабельные щиты работали куда эфф‍ективнее, чем раньше. Да и возможности к точному поражению целей у артиллеристов, не делающих поправки на движение собственного судна, несколько возрастала. Другое дело, что далеко не из каждой пушки имелась возможность сделать хоть плохонькую, но зенитку…