Унесенный ветром. Книга шестая (СИ), стр. 4

Её речь внушала, и я не чувствовал фальши. Похоже, старуха и правда поставила на меня всё.

- А как же запасной план? - всё же спросил я. - Мы же говорили об этом. Пока живы другие старухи, вышедшие из Рода, на нас с тобой всё не окончится.

- Это изменит разве что... - запнулась она. - Вот скажи, ты сам бы хотел, чтобы тебя вернули из плена за счет выдачи секретов Рода?

- Нет, конечно, - ответил я не задумываясь. - Своё Имя я подобным пачкать не хотел бы.

- Вот в этом вся и разница, - кивнула она. - Была бы у тебя замена, секреты остались бы в семье. Но даже это не значит, что я не пыталась бы вернуть тебя как-то иначе. И закроем данную тему. Мне она не нравится.

Да я, в общем-то, всё для себя выяснил. Правда, она напомнила мне о других потенциальных наследниках... точнее, я задумался, как бы рассказать ей о Казуки. И стоит ли. Да, я циничная мразь, но вопрос, что лучше - часть Рода или Слуга Рода, всё никак не оставлял меня. Для самого Рода хорошо и так, и так, для парня... Не, ну фамилия Аматэру, конечно, вне конкуренции. А вот что лучше для меня? Думал я об этом уже давно, но всё никак не мог решить, как действовать. Единственное, в чём я был уверен, что рассказать о нём надо до того, как отправлюсь в Малайзию. Всё-таки я реалист и вполне допускаю, что могу там сгинуть, а раз так, Род о нём обязан знать.

А с Казуки мысли плавно перетекли на то, как рассказать старухе о своём ведьмачестве - ну или патриаршестве, если по-местному выражаться. То, что рассказать надо, я уже давно решил, но там ведь - слово за слово - и до Повелителя Огня разговор дойдёт... как бы старуху кондратий на радостях не схватил. Да и был вариант, что Атарашики начнёт препоны ставить, чтобы я в Малайзию не уехал. Впрочем, на этот случай есть Казуки. Только вот как о нём рассказать, чтобы... что? И вот я вновь вернулся к его будущей роли в Роду.

Ладно, бог с ним, в конце-то концов, никто ведь не запрещает провернуть тот же трюк, что и со мной, но уже со Слугой. Кстати, насчёт Слуг, кроме знакомства с теми, кто уже принадлежит Роду, мне предстоит еще и принять новых. В первую очередь, конечно, Танака. Он, может, и не рискует жизнью, как тот же Святов, но именно Танака Эй со мной дольше всех. Не считая Фантика, но он скорее друг, и когда я предложил ему стать Слугой Рода Аматэру, наотрез отказался. Мол, недостоин. Я по-всякому его уговаривал, но старик упёрся рогом.

Следующий на очереди Нэмото Таро. С ним тоже оказалось не всё просто. Сначала он пытался отнекиваться, но, когда я ему прямо сказал, что в Малайзию он не поедет, парень всё же согласился. Дело в том, что тот же Святов, которого я, несомненно, сделал бы Слугой, едет со мной на войну, а из-за того, что этот поход объявлен ритуалом "Подтверждения чести", нам жизненно важно, чтобы хотя бы формально со мной было как можно меньше связанных с Родом Аматэру. Сергеич всё прекрасно понимает и на мои извинения просто махнул рукой. Ну и, конечно, Вась-Вась. На меня они работают лишь немногим меньше того же Танаки, а о моих секретах знают как бы не больше. А вот о том, что в Малайзию они не едут, парни ещё не в курсе. Ну в самом деле, зачем они мне там? Точнее, какая причина может заставить меня бессмысленно рисковать двумя верными людьми, которые ничем на войне не помогут? Они ведь даже не "ветераны".

Раздумывал я еще Накамуру со Змеем сделать Слугами, но несмотря на важность их постов, мужики всё же слишком мало на меня проработали. И дело тут не в недоверии, просто делать их Слугами наперёд того же Святова мне дискомфортно. Хоть они и не поедут со мной, пусть здесь опыта набираются, а через годик видно будет. К тому же надо как-то решить ситуацию с их коллегой из Рода. У старухи есть свой глава разведки и контрразведки, совмещающий эти посты, и пинать под зад старика как-то не хочется.

Тормозить Атарашики не стала. После завтрака меня затащили в одну из гостиных особняка, где старуха сунула в руки папку с личным делом семьи Каджо - родни моих служанок, дала десять минут и пригласила их семейку к нам. Ну, кроме самих служанок и их деда. Так и пошло. На знакомство со Слугами мы потратили весь тот день, и это притом, что меня знакомили не с абсолютно всеми Слугами, а только с более-менее значимыми фигурами. И то знакомство придётся продолжить завтра. Не скажу, что Слуг у Рода прям так много, но на них приходилось тратить время, ибо "привет-пока" банально некрасиво. Поприветствуй, познакомься, поговори о всяких мелочах. Собираться они начали еще позавчера, а так как особняк не резиновый, основная их масса расположилась в гостиницах города. Только самые-самые обитали вместе с нами. Как те же Каджо, Махито - ещё одна семья Слуг с камонтоку - или Мидзуно Монтаро, тот самый глава разведки и контрразведки Рода Аматэру. Шестьдесят шесть лет, "учитель". Но это так, к слову.

Здесь же обитал и "мастер" Рода - Сасаки Айджи. Шестидесятивосьмилетний старик, до сих пор корящий себя за то, что не настоял на том, чтобы отправиться с последним главой Рода на пресловутый остров, где тот и погиб с сыном Фантика. Правда, тогда он еще не был "мастером", но и сильный "учитель" мог бы стать той соломинкой, которая спасла бы жизнь его господину.

Вообще у Аматэру аж три "мастера", что не является рекордом, но и средним по больнице не было. Каджо Суйсэн, тот, что теперь мой слуга наравне со своими внучками, Махито Ваку - глава семьи Махито, управляющие старейшим в мире онсэном, ну и гостиницей до кучи, и Сасаки Айджи. Вместе с Щукиным и Добрыкиным у Аматэру теперь, по сути, пять "мастеров", а вот уже это явно выбивается из нормы. Ещё не рекорд, но уже близко. Наверное, стоит напомнить, что в Японии у кланов в среднем по десять "мастеров". В среднем клане на семь-восемь родов в среднем по десять штук. Нужно понимать, что я не просто так повторяю "в среднем". Есть кланы-монстры, как те же Нагасунэхико, у которых девятнадцать "мастеров". У знакомых мне Охаяси их семнадцать, а у Кояма шестнадцать, но последних нужно считать отдельно. Как-то раз я стал свидетелем восклицания Акено - "нам бы, как раньше, четверть сотни!" Уж не знаю, округлял он или нет, но до войны с Докья у клана Кояма было двадцать пять "мастеров". Плюс один нынешний и два потенциальных "виртуоза". Это я про Акено и его дочурку Шину. И это я считаю без трёх "мастеров" Аматеру, которые вышли из клана вместе с Родом. Так что, как я не раз говорил, Кояма монстры из монстров. Поэтому пять "мастеров" на один Род - это действительно внушает. Само-собой, я не учитываю имперские Рода, где "мастеров" примерно, как в кланах. У тех же Тайра их пятнадцать, но Тайра... Они как Кояма в мире имперской аристократии, хотя доведись этим двоим схлестнуться, я бы поставил на Кояма. Даже без учёта "виртуозов".

Тем не менее в среднем у кланов по десять "мастеров". Как в других странах, я не узнавал, но вряд ли лучше. Всё-таки Япония умудряется быть Великой державой, и это в отсутствие здесь большого количества "виртуозов". Хм, а ведь я немного ошибся - у Аматэру шесть "мастеров", просто в других Родах и кланах они для меня безликие цифры, а старуха Аматэру вполне себе реальная женщина, которую я по умолчанию вычёркиваю из списка бойцов, коими по факту "мастера" и являются. А ведь рекорд удерживает клан Асука, точнее, Род Асука, у которых семь "мастеров". Видимо, Патриарх в Роду до сих пор аукается. Ну да ничего, со мной и Казуки мы этот рекорд точно побьём. Но повторюсь, это всё касается только клановой аристократии, у имперцев своя кухня.

Весь следующий день, а если точнее, до самого ужина, я также потратил на знакомство со Слугами. Правда, значимые лица кончились еще вчера, но "полузначимых" тоже хватало. На них времени тратили уже поменьше, но их и было гораздо больше. При этом нельзя сказать, что они были менее интересны. Каждый человек - это своя вселенная, и даже простые охранники... хотя какие они простые, если это личная охрана Атарашики. В общем даже с ними было занимательно пообщаться. С некоторыми из них, к слову, я был знаком и раньше. Например, Мурата Изуми. Восьмидесятилетняя старушка, управляющая онсэном, в котором живёт Атарашики. Подруга детства и, можно сказать, её личная служанка. Полная противоположность вредной старой карге. Весёлая и бодрая старушенция, которая всегда появлялась рядом в процессе особенно злобной ругани между мной и Аматэру. Не то, чтобы она помогала мне не сорваться, но рядом с ней я точно успокаивался быстрее. Со временем накал страстей уменьшился, но до и после этого, если Мурата-сан оказывалась свидетельницей наших... споров, то всегда принимала мою сторону. А ещё у неё есть миленькая правнучка, на пару лет старше меня. Несмотря на её имя, означающее "высокомерная", и явное старание походить на Атарашики, Лейко-тян на самом деле добрая и заботливая девочка. Её отец, кстати, тоже погиб на всё том же злополучном острове. Впрочем, она его практически не помнит и не сильно по этому поводу убивается. Эта пара - бабка и внучка - постоянно подкармливала меня всякими сладостями, когда я гостил у них вместе с семейством Кояма. Мои наиценнейшие союзники в войне со старой злобной каргой. А вот старший брат Лейко состоит в охране этой самой карги. По словам Атарашики, весьма сильный "ветеран".