Небо на плечах (СИ), стр. 41

Чуть-чуть притерпевшись к запаху, хотя это было почти невозможно, проследовал за пилотом, сзади топали Ли с Русом. Адский агрегат стоял на постаменте, внутри которого, как я понимал, находились все запасы алексиума, какие были в комплексе. Как это обычно бывает вблизи такого скопления, видение мне пришлось отключить, полагаясь только на то, что мог разглядеть в свете фонарей.

- Похоже на то. Постамент - это бак с алексиумом. Я бы даже сказал, что здесь его больше десяти тонн.

Присвист Земели, пройдя через динамик, мерзко отдался в ушах.

Мертвец, раскинувший мозгами, причем в прямом смысле, нашелся за помостом. Рядом с начавшим разлагаться трупом лежали аккуратно сложенные бумаги и телефон, с которого, видимо, он мне и звонил неделю назад. Смотреть на разлетевшийся череп было противно, но полез переворачивать тело - зачем-то мне понадобилось окончательно убедиться

- Кто это? - спросил Олег, обойдя все помещение и остановившись рядом со мной.

- Автор нашей катастрофы, - ответил, брезгливо оттирая руки, - Грушин Петр Ильич. Академик, спец по алексиуму. Может быть, помнишь, я после доклада Бушарина к нему на экскурсию ходил?

Пилот сотворил неопределенный жест бронированной перчаткой.

- Пнул бы, но не хочу боты пачкать!

За него это сделал Ли, еще и плюнув сверху, Францев, закрывший ранее низ лица воротником, ради такого дела тоже высунул нос наружу. И лишь бледный Борис, опасаясь нового приступа тошноты, стоял у входа и провожал наши действия расширенными глазами. Я же, стараясь дышать только ртом, торопливо листал подшивки в надежде найти раздел, где бы говорилось о том, как с бороться с "летучей смертью". Не нашел.

- Бумаги собирать? - деловито уточнил Рус.

- Ты собираешься сварганить вирус у себя в подвале, а потом кого-то им шантажировать?

- Упаси, господь! - даже в неярких лучах фонариков было заметно, как передернуло бывшего полицейского от этого предположения.

- Еще кто-то? - посмотрел на Черного и Ли, те отчаянно замотали головами, открещиваясь от подобной чести. Прожектор на голове Земы тоже отрицательно качнулся. Потратив еще какое-то время на просмотр бумаг, понял, что ничего толкового не найду.

- Я бы взял, если бы была надежда найти вакцину, но пока что вижу только описание установки. Вряд ли эта падаль озаботилась нужными нам сведениями! - Не отказал себе в удовольствии пнуть труп, о чем сразу же пожалел - завоняло сильнее, - Убедились и ладно! Пора делать то, зачем пришли! Зема! Вся надежда на тебя!

- Давно пора! - дождавшись, пока мы отойдем в сторону, Олег превратил установку в симпатичную расплавленную лужицу, не забыв пройтись огнём и по уголку с телом Грушина и бумагами. В помещении стало совсем нечем дышать.

Вот так просто?!

- На выход! - я развернулся, прыгая в сделанный нами проем.

- Назад! - окрик запоздал: в коридоре я почти вплотную столкнулся с поджидавшим механическим монстром. И даже так Земеля отреагировал быстрее, выстрелив в угрозу снарядом плазмы.

- В сторону! - в кои-то веки Зема промазал, подпалив "Компасу" только хвост.

Дальнейшее произошло одновременно: меня с недюжинной силой впечатало в угол, агрегат с пулеметной скоростью метнул гроздь металлических прутьев, а Борис развернул свой источник и загасил безумное творение академика, уже готовящее второй залп в мою сторону. После секундной дезориентации, отлипнув от подпорки, обнаружил Олега, пришпиленного двумя кольями к стене. У мужика явно сформировалась нездоровая привычка принимать на себя предназначенное мне - уже второй раз закрывает. Но на этот раз даже МБК не выдержал попадания в упор и не защитил пилота.

Красные фонари разом вспыхнули по всему коридору. После пронзительного предупреждающего сигнала механический женский голос издевательски спокойно начал:

- Внимание! Угроза по протоколу альфа! До начала самоликвидации комплекса осталось десять минут. Пожалуйста, сохраняйте спокойствие и покиньте здание! Внимание!..

Метнулся к Олегу, он еще дышал, но Борис!.. Включение тревоги стало последней каплей, проломившей заслон его самообладания: гаситель стал развертывать источник на максимум. По не раз отработанному алгоритму его вечно голодное чудовище сначала присосалось ко мне, жадно выкачивая силу, а потом пустило щупальца в разные стороны, в попытке найти новый корм.

- Ли! Блэк сорвался! Толкни его к постаменту!

Китаец, хорошо знавший, чем может обернуться Борина потеря контроля, с разбегу зашвырнул Черного обратно к баку с алексиумом. Метя в саму установку, Земеля не весь минерал прожарил, так что его немалое количество продолжало фонить. Найдя пищу, источник гасителя прекратил поиски, но тот луч, что прицепился ко мне так и не отлипал. И сбросить его не было возможности - он же не имел физического воплощения!

- Ли! Рус! Успокойте Блэка!

Понадеявшись на остальных, занялся Олегом. Раня руки в кровь, буквально разодрал доспех у него на груди и обрезал колья с обеих сторон, а после рывком дернул вперед, принимая его вес на себя.

Отъелся, лось!!!

То, что Борис смог взять себя в руки почувствовал сразу же, но поздно! Тех крох, что он мне оставил, хватило только на то, чтобы не дать пилоту умереть прямо здесь. С телом на плече развернулся, чтобы тут же замереть...

Ли!!!

Законы обычной физики наличие алексиума не отменяло: толкнув изо всех сил достаточно крупного Бориса, жилистый китаец не удержался на ногах, поскользнувшись на залитом водой полу, и со всего маху упал навзничь.

Прямо на изготовившегося к новому броску и ощерившегося заостренными прутьями замершего монстра.

В отличие от одаренного Олега шансов выжить у моего эконома не было.

- Уходи, хозяин! - просипел Ли, испуская дух.

- Внимание! Угроза по протоколу альфа! До начала самоликвидации комплекса осталось девять минут. Пожалуйста, сохраняйте спокойствие и покиньте здание! Внимание!..

- Покойся с миром! - прошептал я, сглатывая ком, застрявший в горле.

- Шеф! Ходу! - Хлопнул меня по спине Рус, тащивший на буксире растерянного Борьку. - Ему уже не помочь!

Олимпийские рекорды по бегу с препятствиями мы побили все!

В самом первом проломе, ведущем наружу, у меня вырвали ношу и потянули прочь, а уже на улице вставшая дыбом земля сбила нас с ног, но мы тут же вскочили и помчались еще резвее, спасаясь от образовывающегося кратера. На "Касатку" взлетели вместе с десятком собак, и Михалыч показал класс, уходя из набиравшего силу течения, хлынувшего заполнять разлом.

Олегу, обвешанному с ног до головы всеми "лечилками", что нашлись у кистеневцев, я пока ничем помочь не мог - был пуст. Привалился к борту и подставил лицо дождю со снегом. Освоившийся на палубе вожак своры подполз и, тихо скуля, начал слизывать влагу со щек. Привыкнуть терять своих невозможно.

- Прости... - послышалось сбоку.

Без слов за руку притянул товарища к себе. Если бы не Олег, меня бы сегодня не стало после первого залпа монстра. Если бы не Борис, меня бы не стало, пораженного вторым залпом. Если бы не Руслан - не стало бы Ли, свалившегося в обрушенный пролет. Но если бы не Ли - не стало бы нас всех. Рус, не зная всей силы Черного, и никогда не попадавший под гашение, просто не сообразил бы, зачем толкать Бориса обратно. И нам бы не хватило времени прочухаться после всплеска гасителя. А вместе с нами наверняка погибли бы и остальные кистеневцы, до последнего караулившие нашу команду. И не факт, что кэп бы ушел, не дождавшись нас. Такая вот арифметика...

Кстати!..

- Игорь! - позвал я Гонца, - Что с вояками?

- Так это, Егор Николаевич... когда та тетка начала вещать, мы их быстренько к периметру вытащили. Не наши, но свои же! Побегать пришлось, а так вроде всех вынесли. В ту сторону разлом не пошел, даст бог, переживут! Первые, когда сгружали, уже ворочаться начали.

- Спасибо! - Пожал руку смущенному моей благодарностью бойцу. Сообразил же! Не стал бросать беспомощных на смерть!