Тайна старого кладбища, стр. 16

– Отстань, – шикнула на него Маша. И в два шага достигла подножия памятника.

– Идите сюда! – мгновенье спустя повернулась она к остальным.

Тут уже ребята не выдержали. Даже Вова забыл о страхах. Маша указала на черную ленту. Там золотыми буквами было начертано всего одно слово: «Прости!»

Глава V НА ПРАЗДНИКЕ «МК»

– Кажется, в эту Голубку и впрямь пол-Москвы было влюблено, – задумчиво проговорил Петька.

– И все они чем-то перед ней виноваты, – подхватил Дима.

– Что же это получается, все ее бросили? – прониклась сочувствием к несчастной женщине Настя.

– Это у них запросто, – со знанием дела откликнулся Вова.

– У кого «у них»? – хором спросили остальные.

– У «новых русских», – продолжал Вова.

– Ты-то откуда знаешь?

– А вы на рожи их посмотрите, сразу все и поймете, – явно повторял слова кого-то из взрослых Вова. – Ничего человеческого в глазах.

Члены «Братства» засмеялись. Вова надулся.

– Я так думаю, все эти мужики Голубке судьбу поломали, – мрачно предположил Дима.

– Еще один специалист, – покосилась на него Маша.

– Меня больше интересует, сколько этих мужиков еще пожалует, – сказал Петька.

– Много, – убеждённо произнес Вова. – Стала бы она всего из-за одного мужика умирать.

– Вопрос в том, что теперь с этим новым мужиком будет. – Дима, как всегда, был полон дурных предчувствий.

– Поживем – увидим, – заключил Командор.

Он нагнулся к букету и хотел, было, его поднять.

– Стой! – остановил его истошный вопль Вовы.

– Ты чего? – обернулся Петька.

– А вдруг там бомба? – прошептал тот. – Сколько хочешь, есть случаев.

Петька задумался. Одного из возлюбленных Голубки уже подорвали. Правда, не здесь, а в Москве. Другой каким-то таинственным образом пробил себе голову в овраге за кладбищем. Может, теперь третий принес бомбу кому-то четвертому?

– Фу! – выдохнул он. – Чушь какая-то!

– Ты о чем? – удивились ребята.

– Да так, но букет, пожалуй, трогать не будем.

Друзья, стараясь не задеть цветы, оглядели могилу. Ничего примечательного они не заметили.

– Пошли, – наконец махнул рукой Петька.

Ребята поспешили в Красные Горы. У поворота к Боркам Вова остановился.

– Ну, чего? – посмотрел он на ребят. – Завтра-то едем?

– Куда? – удивленно посмотрели на него члены тайного «Братства».

– Забыли? – возмущенно воскликнул Вова. – Завтра же воскресенье! Праздник «МК». Тараканов везем!

– Действительно, – подхватил Петька. – Я лично на праздник «МК» давно хочу.

– И мы! – откликнулись остальные.

– Тогда встречаемся ровно в девять утра на станции, – сказал Вова. – Возле билетных касс.

– Договорились, – ответил за всех Петька.

Вова ушел к себе. Ребята торопливо зашагали к шлагбауму. Всем четверым хотелось есть.

Они уже проходили мимо домика правления, когда Maшa шепнула:

– Смотрите!

Сквозь распахнутую дверь виднелась Симочка. Ежесекундно озираясь по сторонам, она что-то страстно говорила в трубку общественного телефона. Ребята, не сговариваясь, свернули на детскую площадку и устроились в беседке. Теперь им было хорошо видно Симочку, сами же они внимания не привлекали.

– Можно подумать, у Ковровой-Водкиной телефона нету, – проворчал Дима.

– А вдруг Людовне не хочется, чтобы ее подслушивала Филимоновна? – откликнулась Настя.

– Зачем же она так озирается? – Дима не сводил глаз с Симочки.

– Поэтому и озирается, – продолжала Настя. – Наверное, Филимоновна ее совсем затравила.

– У меня, когда мы Коврову-Водкину навещали, сложилось другое впечатление, – покачал головой Петька. – Кажется, в этой борьбе Людовна как раз одерживает верх над Филимоновной. Нет, тут кроется что-то серьезное.

– Может, подслушаем? – покосилась на распахнутое окно одной из комнат правления Маша.

Всем было ясно, куда она клонит. Эту комнату отделяла от общественного телефона фанерная перегородка. Сквозь нее можно было услышать каждое слово говорившего.

– Я пошел! – Командор в два прыжка достиг окна.

Он подтянулся и хотел уже закинуть ногу на подоконник, когда вдруг, словно ужаленный, соскочил снова на землю и понесся к беседке. Остальным не пришлось долго гадать, что случилось. Не успел еще Петька добежать до друзей, как в окне показалось перекошенное от ярости лицо Степаныча.

– Отставить! – гаркнул он.

– Что надо отставить, Иван Степанович? – разыграл изумление Петька.

– Я вот тебе сейчас поговорю! – громче прежнего взревел Степаныч.

Ребята увидели, как Симочка вздрогнула и, бросив трубку на рычаг, быстро засеменила прочь. Степаныч, заметив ее, досадливо крякнул. Затем он перевел взгляд на членов тайного «Братства».

– Незаконное проникновение, – хрипло проговорил он и потряс кулаком в воздухе.

– Бежим отсюда! – скомандовал Петька.

Все кинулись наутек. Вдогонку им неслись проклятия Степаныча.

– Кажется, мы ему весь кайф сломали, – остановившись возле своих ворот, сказал Петька. – Я в правление голову сунул, а Степаныч прижался ухом к перегородке и Людовну подслушивает.

– Ничего себе! – присвистнул Дима. – Значит, он действительно за нее всерьез взялся.

– Что же он все-таки разнюхал? – Настя вопросительно посмотрела на друзей.

– Не знаю уж, что разнюхал Степаныч, – вдруг раздулись ноздри у Командора, – но я лично чувствую, что у моей мамы готово мясо.

И, не произнося больше ни слова, он устремился к дому. Близнецы и Настя тоже поспешили к себе на дачи.

Во второй половине дня друзья не встречались. Девочки, по случаю завтрашней поездки на праздник, начали активную подготовку. А мальчикам прибывшие на выходные родители нашли дела по хозяйству. Ребята старались не отлынивать. Иначе планы на воскресенье могли сорваться…

Наконец наступило утро. К моменту появления четверых друзей на станции Вова уже обеспокоенно метался взад-вперед возле касс.

– Главное, чтобы дождя не было, – с подозрением оглядел он подернутое легкими облаками небо.

– Да уж, это было бы ни к чему, – согласились девочки, надевшие свои самые модные вещи.

– Вам-то что, – пренебрежительно отозвался Вова. – А у меня тараканы.

И он потряс перед самым Машиным носом заветной баночкой.

– Убери от меня эту гадость! – потребовала Маша.

– Это не гадость. На них тысячу баксов заработать можно.

– Зарабатывай, если хочешь, – сказала Маша. – Только близко ко мне с ними не подходи.

– Пожалуйста, – проворчал Вова. – Думаю, ты моих тараканов не особенно интересуешь.

– Я и не претендую.

– А что мы стоим-то? Что стоим? – занервничал вдруг Вова. – Поезд через две минуты!

Ребята быстро купили билеты и кинулись к платформе. Сделано это было вовремя. Электричка подошла без опоздания. Вагон оказался почти пустым. Друзья уселись друг против друга.

Поезд тронулся.

– А это еще что за явление? – вдруг прильнул к окну Петька.

По платформе, грозя кулаком электричке, бежал Степаныч. На нем были все те же форма и фуражка.

– Судя по прикиду, наш бывший заслуженный при исполнении, – фыркнула Маша.

– Неужто и он собрался на праздник «МК»? – Насте стало смешно.

– Наверное, тоже тараканов набрал, – развеселился Петька. – Хочет тысячу долларов выиграть.

– Вы что, видели? – не на шутку разволновался Вовка. – Степаныч тараканов нес?

– Конечно, нес, – Настя изо всех сил пыталась казаться серьезной. – Ты разве не знаешь? У него всегда с собой тараканы.

– Ну да? – совершенно ошеломило ее сообщение Вову. – Где?

– В голове, – ответила Настя.

– Да ну вас! – Вова только тут понял, что его разыгрывают.

– А ты и впрямь конкуренции испугался? – подмигнул ему Петька.

– У меня очень большие планы связаны с этой тысячей, – деловито проговорил Вова.

– Какие? – поинтересовались ребята.

– Не скажу. Иначе сглазить можно.

– Не хочешь – не надо, – пожал плечами Дима. – И вообще, ты сперва эту тысячу еще выиграй.