Однажды (СИ), стр. 3

- Меня точно вернут домой? Я могу быть в этом уверена? У меня там дочка...

Мих серьезен:

- Да, Ася. Архимаг Дивейн вернет вас домой в тот момент, когда забирал. Это связано с энергоемкостью перехода - проще сесть на тот же прокол пространства, чем пробивать новый.

- А если с ним что-то случится? Кто-то другой сможет вернуть меня домой?

- Да. Магов, умеющих строить порталы в другие миры больше двадцати человек. Вы сможете обратиться к любому из них - по приказу Короля или частным образом оплатив заказ.

Я чувствую себя значительно лучше. Значительно. Хорошо, когда есть запасные варианты.

- Здесь все люди владеют магией?

- Врожденная способность взаимодействовать с энергиями есть у всех. А дальше кто как разовьет. От силы дара зависит, от его направленности. Усердный середнячок всегда будет сильнее талантливого лентяя. Многие профессии полностью основаны на магии. Обучился одному-двум узкоспециализированным заклинаниям - и всю жизнь их клепаешь, зарабатывая себе тепло на хранилку.

Последнее выражение я не понимаю, но решаю уточнить потом. Почему-то при слове 'хранилка' перед глазами всплывает холодильник. Но причем тут тепло?

- Я смогу научиться магии?

- У вас ее совсем нет?

- Думаю, что нет.

-Так не бывает. Что-то точно будет. Вы завтра у лорда Хатуэйя спросите об этом, он вас и продиагностирует.

- А он кто?

- Декан факультета бытовой магии. И ваш куратор.

Рядом с нами останавливается симпатичный бежевый паланкин на колесах, без лошадей или возницы. Мих закидывает поклажу в багажный отсек, помогает забраться внутрь Коллине и мне, а сам произносит, четко артикулируя, 'Зеленый квартал, шестой дом' и устраивается напротив. Пока мы едем, он рассказывает, что в городе существует единая транспортная сеть. У каждого дома есть кристалл вызова, и любой человек может заказать двух, четырех или восьмиместный кэш. Только нужно точно назвать конечный адрес.

- Но без оплаты двери не откроются и нас не выпустят, - улыбается Мих, опуская в мешочек у двери несколько монет. - Приехали.

Глава 4. Дом.

Мой новый дом двухэтажный, светло-зеленый, с двумя входами с противоположных сторон. Калиток в ограде тоже две. Более того, внутренний дворик разделяет дополнительная линия забора - ровно напополам. Как будто дом разрезан надвое.

И это все - мне одной? Ущипните меня, кто-нибудь.

Коллина поясняет:

- Эта половина жилая. Мих сейчас настроит систему безопасности, допуск будет только у вас и личных гостей. А та часть дома для приема клиентов, туда любой посетитель может войти. Моя задача - помочь вам адаптироваться и организовать работу. Говорите обо всем, что вам понадобится, и не стесняйтесь в запросах.

- Ася, будьте любезны, приложите ладонь к двери.

Я чувствую, как дерево под моей ладонью теплеет, рука на мгновение прилипает к поверхности.

- Ну вот, дверь настроена на вас, - Мих выглядит довольным. - Откройте, пожалуйста, сами и пригласите нас.

Дом встречает ощущением свежести и приятной прохлады. Большой и светлый холл переходит в винтовую лестницу на второй этаж. Дверь слева приоткрыта, виден толстый светлый ковер, коричневый диванчик и угол стола. Я уже хочу тут жить! Направо уходит коридор с двумя закрытыми дверями.

Коллина негромко комментирует:

- Справа кухня и туалет. Слева гостиная. Осмотримся внизу или пойдем наверх?

Я прошусь наверх - хочется посмотреть спальню. Лестница с резными перилами винтом загибающая вправо оказывается достаточно широкой, чтобы спокойно подниматься по ней вдвоем. На втором этаже тоже небольшой холл с диваном и креслами. И три закрытые двери. Я вопросительно смотрю на Коллину. Она правильно понимает мою нерешительность.

- Это ваш дом, исследуйте, не стесняйтесь. Там должна быть спальня. А слева обычно гардеробная и ванная комната.

Она присаживается на диванчик и в спальню за мной не идет. Видимо, это считается личной территорией.

Здесь чудесно. Мягкий ковер, большое окно, кровать с красивой спинкой, два уютных кресла, комод с зеркалом. И еще много свободного пространства. Заглядываю в гардеробную - все стены уставлены полками, вешалками, подставочками под шляпы и драгоценности. Особенно выделяется большой шкаф со знаком солнца на дверце. Пока все это пустует, только тяжелая синяя штора и ковер на полу создают ощущение жилой комнаты. Интересно, а почему синяя? Кто выбирал? И как убирать все эти ковры? Приходит понимание, что поддерживать порядок в большом доме для такой неряхи, как я, будет действительно непросто. Ванная меня впечатляет. Она похожа на бассейн с пологими бортиками, метра три в длину и два в ширину. Еще зеркало, комод, полочки, мини-диван из темной кожи. Но вот кранов я что-то не вижу. Так же, как и унитаза.

Уже привычным испугом бьется мысль, что я ничего не знаю не только о психологии, но и физиологии местных жителей. А вдруг им вообще унитаз не нужен? Я все-таки надеюсь, что все будет не так плохо. Может быть, у них туалет - это особо интимное табу, и его прячут в подвале.

- Ася, куда занести сумки? - это Мих.

- Бросай, где стоишь. Я потом разберусь.

Вот за это 'бросай где стоишь' муж от меня и ушел - машинально отмечаю я. Добываю себе из сумки толстый блокнот и ручку - уверена, что сразу все местные правила я не запомню. И мои вопросы тоже надо записать, а потом устроить ребятам блиц-опрос. Интересно, сколько им лет? И можно ли как-то на 'ты' перейти.

Мы вместе спускаемся на первый этаж, Коллина приглашающе открывает дверь в кухню. Мих тут же сует нос в мой блокнот:

- В ручке ведь нет магии?

- В моем мире вообще нет магии, ни в чем. А у вас пишут чем-то... магическим?

- Да, стилусом. Похожая штука, только потолще и на корпусе есть цветная шкала, чтобы указать цвет и толщину линии. А в этой как цвет менять?

- Взять другую ручку, с другими чернилами.

Они синхронно улыбаются.

Посреди кухни большой прямоугольный стол, и мягкие лавочки вокруг него. Там, где я привыкла видеть кухонный гарнитур, находится... кухонный гарнитур. Внешне. Только вот за первой дверкой, которую открывает Коллина, та самая 'хранилка'.

- Здесь отсеки для хранения продуктов в том виде, в котором вы их поставили. Как консервация во времени. Вот эта основная часть предназначена для комнатной температуры, почти не требует энергии, поэтому может работать очень долго, раз в год подзаряжайте на денек. Здесь обычно оставляют хлеб, крупы, овощи, фрукты, сладости.... Все, что угодно. Оно не будет меняться.

- А если туда живого кого-то поместить?

У Коллины испуганно округляются глаза.

- Не надо! Живым это вредно. Энергия жизни угасает, не надо так делать!

- Да я не буду, честно! - Ну вот, меня за живодера приняли. - Пожалуйста... Я, наверное, странные вопросы задаю... У вас это даже детям очевидно. А мне нет. Я не садистка и не извращенка. Мне просто нужно знать, как что устроено.

Она смущается.

- Простите. Я постараюсь не забывать, что вам все внове.

Мих смотрит на нас смеющимися глазами, его мой вопрос про 'поиздеваться над несчастной зверюшкой' явно не шокировал.

- А вы могли бы обращаться ко мне на 'ты'? А то я тут типа младенца, которому предстоит объяснить, что огонь обжигает, а нож может порезать... Еще и 'выкать' при этом странно, не находите?

Коллина тепло улыбается.

- Да, Ася.

От Миха ленивое:

- Принято.

- А что значит выражение 'зарабатывать себе тепло на хранилку'? И как ее 'заряжать'?

- Заряжать - вытащить все продукты и дать ей постоять сутки пустой, накапливая энергию. Для основной части достаточно одного дня в год, холодной хватает на три месяца, а вот горячая у нас энергии кушает много, ее нужно разгружать раз в пять-шесть дней, на десять часов. А то выражение - это метафора, означает 'иметь минимальное количество денег, которого хватит на не богатую, но и не бедную жизнь'. Кстати, не советую горячие блюда ставить в холодный отсек - могут быть пробои из-за перепада температур.