Ночная школа, стр. 98

Кэти взяла на себя одну сторону коридора, Элли — другую, и они помчались — каждая по своей стороне — распахивая двери и, если нужно, расталкивая девочек, которые еще не проснулись.

Элли ворвалась в комнату Рейчел, но та уже вскочила, разбуженная голосами, доносившимися из коридора.

— Помоги мне, — попросила Элли, переводя дух.

— Сейчас догоню тебя, — ответила Рейчел.

К тому времени, как Элли добралась до комнаты Джу, большинство девушек были уже на ногах. Спальню Джу заполнял дым, но она, казалось, спала, ничего не замечая.

— Джу, — задыхаясь, хриплым голосом сказала она. — Поднимайся! Пожар!

Джу не пошевелилась. Даже когда Элли принялась изо всех сил ее трясти, она никак не отреагировала.

Чуть отодвинувшись, Элли размахнулась и влепила ей сильнейшую пощечину.

Веки Джу дрогнули.

— Вау, — пробормотала она, и Элли едва удержалась от того, чтобы не расхохотаться истерическим смехом.

— Поднимайся, Джу. Надо выбираться отсюда.

Элли попыталась приподнять ее, но Джу была словно налита свинцом, и у Элли не хватило сил. Рейчел, вбежавшая в комнату через несколько секунд, мигом оценила ситуацию и пришла Элли на помощь. Совместными усилиями им удалось поставить ее на ноги.

— Лайза, — прошептала Джу.

Элли со страхом посмотрела на Рейчел.

— Я ее видела, — сказала Рейчел. — Она в холле.

Когда они почти что волоком вытащили Джу из спальни, Элли громко спросила:

— Ну что — всех разбудили?

Неожиданно они услышали голос Кэти.

— Я пересчитала девчонок. Джулии нет!

Элли показалось, что ее ударили кулаком в солнечное сплетение.

— Она была со мной на цокольном этаже, — произнесла она задыхающимся голосом. — Но потом я ее потеряла.

— Давайте для начала выберемся отсюда, — мягко сказала Рейчел. — А уж потом отправимся на поиски Джулии.

Элли решила, что она права.

— Тогда все к лестнице…

Джу все еще нетвердо стояла на ногах, но с помощью Рейчел все же могла идти. Элли повела девочек тем путем, который раньше им показал Сильвиан. По счастью, в колодец, в котором скрывалась узкая винтовая лестница, дым еще не проник, и они спустились по ней в погреб. Элли повернулась к Кэти.

— Еще раз пересчитай девочек.

Кэти не стала с ней препираться, сразу приступила к делу и через пару минут, повернувшись к Элли, сказала:

— Все здесь.

Элли жестом предложила девочкам следовать за ней и повела их к еще более узкой лестнице, выводившей к маленькой двери, моля Бога, чтобы она оказалась незапертой.

Дверь распахнулась.

Ученицы, кашляя, одна за другой стали выскакивать на свежий воздух. Элли отошла в сторону и ее стошнило.

Вернувшись к группе, она заметила, что Джу уже стоит без посторонней помощи, хоть и бледна, как мел.

С таким видом, как будто они никогда не ссорились, Элли сказала:

— Джу, не могла бы ты отвести всех наших в сад за стеной? Думаю, там они будут в полной безопасности.

Джу кивнула и на нетвердых еще ногах двинулась по выложенной камнем дорожке, которая вела в сад. Все остальные последовали за ней. За исключением Рейчел и Кэти.

— А ты куда собралась? — спросила Рейчел.

— Я должна найти Джулию, — ответила Элли. — Возможно, она ранена и не может выбраться сама.

— Я с тобой, — заявила Рейчел тоном, не терпящим возражений.

— Нет, Рейч, не стоит, — запротестовала Элли. — Ты тоже можешь пострадать.

— Как и ты, — резонно заметила Кэти. — И вот еще: я тоже пойду с вами. Джулия — моя лучшая подруга…

— О господи, — простонала Элли. — Не боитесь, что могут быть жертвы?

— Хватит трепаться. Веди нас, Элли, — твердым голосом сказала Рейчел. — Где ты в последний раз ее видела?

Элли с сомнением посмотрела на своих помощниц. Но время уходило. Кроме того, она знала, что ей не удастся отговорить их от этого опасного предприятия.

— В библиотеке. Там есть секретная дверь…

— Я знаю, где она, — сказала Рейчел.

— Знаешь?

— Конечно, — заявила Рейчел. — Об этой библиотеке я знаю абсолютно все.

Они бросились к задней двери библиотеки и распахнули ее. Из дверного проема серыми клубами повалил густой дым.

У Элли упало сердце.

— Старайтесь держаться как можно ниже и ближе к полу, — прошипела Рейчел. Они мигом опустились на четвереньки, прикрывая лица майками или пижамными куртками.

— Где ты находилась, когда видела ее последний раз? — спросила Кэти. Элли не хотела говорить ей, что в густом дыму все выглядит совсем иначе и она не может точно назвать место. Поэтому, задержав дыхание, поднялась во весь рост и как следует осмотрелась, после чего снова опустилась на четвереньки. И тут ей пришла на помощь память.

«Рядом находился отдел древних латинских авторов».

— Впереди. Примерно в пятнадцати футах от того места, где мы сейчас.

Девочки поползли вперед. Но Джулии там не было.

— Я ее не вижу, — пробормотала Рейчел и сразу же раскашлялась.

— Давайте разделимся, — предложила Кэти приглушенным голосом. — Продвинемся на десять футов в трех разных направлениях, а потом вернемся сюда, чтобы не потеряться.

Прижимаясь как можно ниже к доскам пола, Элли поползла вперед, отсчитывая про себя футы. Но проползла куда больше и, не найдя Джулию, стала двигаться дальше, преодолев двадцать футов, а потом и двадцать пять.

Джулии нигде не было видно.

Зато дым здесь был еще гуще. Глаза у Элли щипало, в горле першило.

«Далеко. Я уползла от своих слишком далеко».

Она повернулась, чтобы вернуться, и сразу же поняла, что совершенно дезориентирована. В самом деле, откуда она ползла? Библиотечные шкафы в темноте и дыму казались совершенно одинаковыми. Вот этот высоченный шкаф… Она уже проползала мимо него или нет? Там стояли книги с заглавиями, написанными кириллическим шрифтом. Она вообще хоть когда-нибудь его видела?

В следующее мгновение Элли раскашлялась, после чего восстановить дыхание так и не смогла. Дым был такой густой, что ей казалось, будто она находится под водой. Дыхание вырывалось у нее изо рта короткими, прерывистыми толчками.

Когда она сделала попытку двигаться быстрее, перед глазами возникла темная пелена.

«Похоже, мне не выбраться».

Неожиданно она услышала чей-то приглушенный крик.

— Я нашла ее! Она здесь…

Потом кто-то позвал ее по имени. Она решила ползти, ориентируясь на голос, но вдруг поняла, что совершенно не в состоянии двигаться.

— Я здесь! — пробормотала она, наперед зная, что ее не услышат.

Она никогда еще не чувствовала себя такой усталой.

«Если бы я смогла отдохнуть хоть минуточку, то обязательно собралась бы с силами…»

Голова у нее словно налилась свинцом, и она, сама того не желая, прижалась лбом к полу.

Когда Элли стало овладевать состояние беспамятства, ей показалось, что она неожиданно воспарила и понеслась по воздуху. Ей нравилось это состояния полета, безраздельной свободы и защищенности.

Теплый воздух заполнял ее легкие, потом покидал их. Снова заполнял и снова покидал. Это продолжалось довольно долго. Кажется, целую вечность.

А потом она услышала прекрасный голос.

— Пожалуйста, не оставляй нас. Не уходи…

Теплые губы прижимаются к ее губам. Теплый воздух в легких.

Неожиданно ее пронзила боль, она раскашлялась с такой силой, что все ее тело стало содрогаться от конвульсий. Но когда конвульсии прекратились, она вдруг почувствовала, что ее окружает свежий воздух и принялась жадно хватать его ртом.

А потом ее глаза распахнулись. Она увидела Сильвиана, и поняла, что лежит у него на коленях, а его руки бережно обнимают ее. Она протянула дрожавшую от слабости руку и коснулась его лица.

— Ты что это плачешь? — прошептала она.

Он не ответил и вместо этого принялся укачивать ее, как маленького ребенка, зарывшись лицом в ее волосы. И прислушиваясь к ее дыханию.

Глава тридцатая

— Значит, на этот раз Изабелла все-таки вызвала пожарных? — спросила Элли хриплым шепотом.