Ночная школа, стр. 95

— Он собирается серьезно поговорить с Изабеллой в пятницу, когда приедет сюда, чтобы забрать меня. И еще он просил передать тебе…

Она мрачно посмотрела на Элли.

— Он сказал, чтобы ты чаще оглядывалась и смотрела, что происходит у тебя за спиной.

Образы того, что произошло ночью, волнами нахлынули на Элли и она непроизвольно вздрогнула. Потом, с минуту подумав, решительно поднялась с места.

— Надо идти к Изабелле.

— Как… — запнулась Рейчел, — прямо сейчас?

— Прямо сейчас.

— Она права. — Картер тоже поднялся с места. — Лично я не знаю, что нам делать и как защитить Элли. А между тем кто-то побывал сегодня ночью в ее комнате. Так что время для визита к директрисе, считаю, настало.

— Ну что ж, — сказала Рейчел, поднимаясь со скамейки и присоединяясь к ним. — Настало — так настало. Надеюсь, она нас не выгонит из школы.

— Ты не дремала? Ты уверена, что видела его не во сне? — Изабелла не сводила с Элли глаз, но девушка выдержала ее взгляд.

— Абсолютно, — сказала Элли с большей уверенностью, чем чувствовала.

После того, как Элли и ее приятели пришли к Изабелле «поговорить на серьезную тему», та пригласила к себе в кабинет Мэттью и Сильвиана, и теперь в небольшом помещении яблоку негде было упасть. Элли и Картер пристроились на маленьких шкафчиках, тех самых, которые обыскивали две недели назад. Рейчел сидела на полу между ними, скрестив ноги. Сильвиан, Изабелла и Мэттью расположились в кожаных кабинетных креслах.

Когда Сильвиан и Мэттью вошли в кабинет, Изабелла представила Мэттью как «эксперта по вопросам безопасности», после чего попросила Элли, Рейчел и Картера еще раз рассказать их историю.

После того, как ребята закончили свой рассказ, в комнате установилась тишина.

— Это почти наверняка один из людей Натаниэля, — сказал Сильвиан, нарушая затянувшееся молчание.

Изабелла одарила его скептическим взглядом, но Сильвиан продолжил:

— Они и без того о нем знают, не правда ли Элли? — сказал он, глядя на девушку в упор.

Вспыхнув, Элли кивнула.

— Откуда вы узнали о Натаниэле? — осведомилась Изабелла командным тоном, в котором проступали стальные нотки.

Элли быстро взглянула на Картера, потом снова перевела взгляд на Изабеллу. Затем одними губами произнесла: «Это действительно так важно»?

Изабелла довольно долго гипнотизировала девушку взглядом, но Элли, как ни старалась, не могла понять, какой будет ее реакция.

— Полагаю, это не имеет большого значения, — наконец сказала Изабелла, и посмотрела на Картера и Рейчел. — Вы тоже знаете о нем?

Оба синхронно кивнули.

— Ну что ж, удовлетворимся этим. — Она повернулась к своему эксперту по безопасности. — Мэттью?

— Кто же еще это мог быть? — сказал он.

— Ну хорошо. До конца семестра осталось два дня, — произнесла Изабелла, обращаясь ко всем. — Уже сейчас вечерняя школа работает на пределе возможностей, чтобы обеспечить безопасность территории Киммерии. Но этого, похоже, недостаточно. Кто-то посмотрел в другую сторону, кто-то на минуту ослабил внимание — и вот вам, пожалуйста, человек в комнате Элли. Насчет Натаниэля сразу хочу вас предупредить: это очень опасный и мстительный человек. Именно он стоял за тем, что произошло в школе в ночь летнего бала. Думаю, нам следует изменить стратегию. Я буду еще говорить с другими учениками, но Сильвиан и Картер получат задание прямо сейчас. Ваша роль будет заключаться в том, чтобы не спускать глаз с Элли, и ни на минуту не оставлять ее одну, вне зависимости от того, что у нас за окном — день или ночь. Работать будете посменно. Все ясно?

Картер прожег Сильвиана взглядом, но, тем не менее, кивнул.

Сильвиан был сама невинность.

— Absolument, madame.

— Элли. — Изабелла повернулась к девушке. — Я хочу, чтобы ты продолжала вести нормальную жизнь. Ходила на занятия, спала в своей комнате — и так далее. Но никуда не ходи без сопровождения.

Хотя Элли не очень хорошо представляла себе, как подобная система будет действовать (взять, к примеру, хотя бы ванную), она тоже поторопилась кивнуть.

— Рейчел, я знаю, ты уже взяла Элли под свое крыло, но прошу тебя усилить опеку и находиться вместе с Элли как можно больше. Ей понадобятся твои поддержка и помощь, я уверена в этом.

— Разумеется, — сказала Рейчел. — Ну а теперь можете отправляться по своим делам. У нас тоже есть дела — и не менее важные.

В коридоре Картер первым делом с хозяйским видом взял Элли за руку.

— Ты не против, если первая смена будет моей? — осведомился Сильвиан медовым голосом.

У Картера на шее вздулись жилы.

— А не пошел бы ты… — начал было он, но Элли ущипнула его за руку.

— Не надо, Картер. Успокойся… — она посмотрела на них обоих. — Давайте вы оба будете со мной. О’кей? Если кто-то получит задание, другой останется. И пожалуйста: никаких ссор. Очень вас прошу.

Оба парня промолчали.

— Я буду сидеть в библиотеке с Рейчел до конца дня. Кстати, мы можем заниматься вчетвером, — продолжила Элли. — Все будет хорошо. За два дня ничего не случится.

— Меня это вполне устраивает, — промурлыкал Сильвиан.

Картер же продолжал молчать и Элли, чтобы хоть немного его приободрить, погладила его по щеке.

— Прекрати, — прошептала она.

— Отлично, — процедил он сквозь стиснутые зубы. — Мы оба будем о тебе заботиться.

Элли с облегчением перевела дух.

— Вот и хорошо.

— Как бы там ни было… меня зовет учебник по химии, — сказала Рейчел.

Элли благодарно на нее посмотрела.

— А мне надо закончить эту чертову работу по истории. Только забегу в комнату за своими записями.

— Я пойду с тобой, — в один голос произнесли Картер и Сильвиан.

И посмотрели друг на друга. — О господи, — устало пробормотала Элли. — Это просто замечательно.

Оставшуюся часть вечера, если не считать короткого перерыва на обед, все четверо провели в библиотеке. Свято соблюдавшееся библиотечное правило тишины исключало возможность перепалки между Сильвианом и Картером, чему Элли была весьма рада. Но стоило ей подняться, чтобы сходить за кофе, как Сильвиан и Картер сразу вскакивали, чтобы сопровождать ее. Картер в таких случаях злобно смотрел на Сильвиана, который с самым невинным видом говорил: «Но я тоже хочу пить».

— Сукин сын, — бормотал себе под нос Картер, беря Элли за руку.

Элли повернулась к Рейчел и одними губами произнесла:

— Помоги… мне…

Рейчел изобразила на лице сочувственную гримаску.

Позже, когда Рейчел предложила сделать перерыв для похода в туалет, Элли с облегчением отправилась с ней. Сильвиан и Картер ждали их за дверью.

— Если разобраться, худшей ситуации и представить себе невозможно. Мои бывший и нынешний бой-френды всюду следуют за мной по пятам… причем вместе.

Элли открыла холодный кран и плеснула себе в лицо водой.

— Картер ведет себя не лучшим образом, — вздохнула Рейчел. — Если бы такое было возможно, я посоветовала бы ему выпить большую чашу спокойствия… ради его же блага.

— Я в подобной обстановке два дня не продержусь, — сказала Элли, открывая тюбик с розовым блеском для губ. — Закачу истерику или что-нибудь в этом роде.

Она посмотрела на себя в зеркало. За то время, что она провела в Киммерии, волосы у нее отросли, а дешевая краска под хну почти сошла. Теперь ее волосы темной волной ложились на плечи. Тень от длинных пушистых ресниц падала на щеки. Она перестала подкрашивать свои серые, широко посаженные глаза, да и вообще косметикой почти и не пользовалась. Белоснежная блузка и короткая синяя плиссированная юбка, ладно сидевшие на ней, подчеркивали стройную фигурку. Неожиданно ей пришло на ум, что она уже не похожа на ту девчонку-сорванца, какой была не так давно. Теперь она понимала, что видят перед собой Сильвиан и Картер, когда смотрят на нее.

«Я изменилась, — подумала она и, увидев в зеркале проступившее на лице довольное выражение, мысленно добавила: — И кажется похорошела».

— Готова? — спросила Рейчел, бросая смятое бумажное полотенце в урну.