Сундук с чудовищами, стр. 64

И тут госпожа Агариус произнесла:

— Восемь с половиной баллов получает Карина Розенблюм за зелье невидимости. Следует лишь немного поработать над тем, чтобы оно лучше впитывалось.

Карина зажмурилась и едва не пропустила следующие слова Тофы Агариус:

— И еще полтора балла получает Карина Розенблюм от специалиста по ядам и зельям, за самостоятельно составленное успокаивающее зелье, которое отлично успокаивает и отменное на вкус. Не учитывались творческий подход, оригинальность, сложность и редкость компонентов. Но полтора балла барышня Розенблюм все-таки заработала.

Что тут поднялось! В зале словно снова прозвучал взрыв!

— Разве так можно было? — кричали участники.

— Это нечестно!

И еще много чего кричали, отчего Карине и впрямь захотелось стать невидимкой. Эх, где там Шарлотта с ее необыкновенным даром? Поделилась бы с Кариной…

— Это честно и справедливо, — сказала Тофа Агариус, перекрывая шум. — Или кто-то из вас еще сделал два эффективных зелья?!

Крики не сразу умолкли. Но, когда Карина выходила из зала вместе с Рином и Джеммой, кто-то больно толкнул ее в спину. Девочка обернулась.

— Ой, извините, — сказал Эсгрим очень вежливо. — Я не хотел.

В вестибюле ждали Шарлотта, Юлианна, Теренций, Эсмиральда, Дан Эльсингор, Лесс и Эш. Они окружили друзей и стали спрашивать, как и что прошло.

— Теренций сказал, что твоя призрачная подружка Полина на тебя опять рассердилась, — улыбнулась Юлианна.

— Полина?

— Ага, — сказал Теренций. — Она рассказала, как ты была со всеми честна и правдива!

Все вдруг засмеялись.

— А что такого-то? — не поняла Карина.

— Во-первых, ты малость подставила тех, кто устанавливал защиту на первом испытании, — начала Юлианна. — Во-вторых, необязательно было говорить, что учебный призрак там не один шастал — потому что Полина собиралась тебе и дальше подсказывать, но ее вымели из зала.

Карина опустила голову. Она и не подумала, что правда может даваться так дорого!

— Ну и в-третьих, все участники обзавидовались, что Кариночка не такая, как все, — сказала Эсмиральда. — Кариночка особенная и видит больше, чем другие.

Как они после этого относятся к Кариночке?

Карина шмыгнула носом. Вспомнилось, как Эсгрим толкнул ее в спину — наверное, вымещал злость.

— И еще Полина просила тебе передать, — сказал Теренций, — что тритолоку украл Эсгрим, когда в зале поднялся шум. Воспользовался тем, что все отвлеклись, включая наблюдателей, и украл. Будь осторожна. Вас осталось четверо. Ты же понимаешь?

— Нет, — ответила Карина.

— Вас ждут поединки, — сказал юный некромант.


Глава 64. Первый поединок

Продолжение турнира назначили на вторую половину пятницы, а до этого у всех четверых оставшихся участников, как и у всех, кто сошел с соревнований, продолжились самые обычные занятия. Карине и Джемме все повторяли, что надо отдыхать, но на самом деле отдыхать не получалось. Во-первых, уроки никто ради их отдыха отменять не собирался. Немало времени занимали боевая магия, танцы, музыка, гимнастика. Госпожа Маркура освободила Джемму и Карину от занятий, связанных с зельями и травами, но все же Карина часть времени провела в библиотеке. Она искала сведения о поединках в предыдущих турнирах.

Понятно, когда поединки проходят между боевыми магами. Или когда соревнуются друг с другом танцоры, певцы, музыканты, художники. Но как можно устроить поединки между зельеварами?!

Причем, видимо, сначала соревнуются две пары, а затем — те двое, кто выиграют, будут каким-то образом бороться друг с другом.

Карина понятия не имела, каким именно образом, и ужасно волновалась.

— Хочешь, я притворюсь невидимкой и узнаю? — предложила Шарлотта.

— Или мы с Джеммочкой напишем, чтобы ты выиграла, нам бы только волшебный дневничок раздобыть, — сказала Эсми.

— Хочешь, сопру его? — вызывалась Юлианна.

— Не сопру, а украду… или лучше похищу, — поправила Карина. — И нет, не хочу! Это неправильно.

— Мы сказали госпоже Агариус, что Полина видела, как Эсгрим своровал у тебя тритолоку, — сообщила Шарлотта, — но пока что без толку. Она сказала, что это проверят… Вот только никто ничего не видел и магии не уловил.

— Конечно, не уловил, если он потырил траву без магии, — сказала Юлианна. — Вот жулик!

И Карина не стала ее поправлять. Сказано было грубо, но верно.

К пятнице у девочки разболелась голова и никакие лекарства не помогали.

— Ты слишком переволновалась, — промолвила госпожа Сандора, когда Карина заглянула к ней в госпиталь. — Иди-ка сюда, барышня.

И, массируя Карине голову, сказала:

— Поединки между травниками и зельеварами проходят почти одинаково. И они ужасно унылые. Никакой магии, только знание трав и зелий.

— Никто даже в книгах не описывал их, — пожаловалась Карина.

— Так и без книг понятно, что это неинтересно. Поединков лишь две разновидности! Или одно и то же зелье задается, и участники делают его кто точнее, ловчее и быстрее. Или же один делает, а второй угадывает. А потом меняются!

— А как же выясняется, кто победил? — спросила Карина.

— А это уже дело наблюдателей и жюри, — ответила Сандора.


Джемму и Карину освободили от занятий в пятницу, так что они пообедали и отправились в Темную школу не слишком-то уставшими. Жаль только, что у Эсми, Шарлотты и остальных после обеда еще были занятия, и никто не пошел болеть вместе с девочками. Но у крыльца Темной школы стояли Эш, Лесс, Дан и Теренций, так что Карине стало чуточку легче. А когда рядом затрепетал воздух и появилась Полина, Карина приободрилась еще больше.

Ну и Юлианна при помощи зонтика все-таки перенеслась к школе.

— Неужели ты решила прогулять урок боевой магии? — спросила Карина. — Господин Айвори ведь потом спросит!

Сама бы она ни за что его не пропустила — вот только разве что ради турнира пришлось! Эх, а ведь там господин Айвори, такой красивый, гибкий и сильный! Наверно, показывает какие-нибудь новые чары!

— Да конечно, — прервала ее мечты Юлианна, — он там опять всех вывел во двор снег убирать. Сказал, что это очень полезно для мышц.

И вот их встретили в зале. Болельщики снова остались снаружи, за стеной. А в зале теперь было очень пустынно. Ведь кроме четырех участников, тут осталось только четыре наблюдателя, два специалиста да трое учителей. Ну и, конечно, сама Тофа Агариус, как главная!

— Порядок такой, — распорядилась она, — из представленных ингредиентов один из вас делает яд. Затем его принимает специалист по ядам. А потом другой из вас по симптомам отравления составляет противоядие. Разумеется, тот, кто делает противоядие, не может видеть составление яда!