Сундук с чудовищами, стр. 58

Пока кухня была занята, Карина прикорнула в кресле. To есть сначала она листала бабушкину кулинарную книгу, а затем задремала. И проснулась от легчайшего дуновения в висок. Карина вздрогнула и открыла глаза. Эх нет! Она не проснулась: она соскользнула в страну Мертвых и Седьмой ветер сидел за столом. Лицо скрывал капюшон. А на столе лежали яблоки — ссохшиеся, увядшие и потемневшие.

— Боги смерти любят яблоки, — сказал Седьмой ветер. — И корицу.

— To есть госпожа Агариус хочет, чтобы мы принесли все эти блюда с яблоками для вас?

— Эх, если бы, — вздохнул Седьмой. — Наоборот! Мы не любим запах блюд из яблок. Только свежие! А они у нас тут быстро вянут.

— А разве… разве есть еще боги смерти? — спросила Карина.

Она так и не научилась бояться этого, в капюшоне, хоть госпожа Геллен и говорила, что он может быть опасен.

— Полным-полно, — заверил ее бог. — Ну, иди, иди отсюда, дитя. Не испытывай моего терпения.

Карина проснулась по-настоящему и протерла глаза. Из кухни вкусно пахло растопленной карамелью и яблочным компотом. Странно, что боги смерти не любят запах блюд из яблок. И еще страннее то, что госпожа Агариус просила всех приготовить их. Ну а если и так, то…

Девочка взяла одно из яблок — краснобокое, красивое. Закрыла глаза. Нет, попасть в страну мертвых не во сне у нее не получалось! Тогда она раскрыла зонтик и представила, куда ей надо: в конце концов, это всегда выручало. И очутилась в сером, пыльном, неподвижном и неживом мире. Все так же стоял посредине ничего одинокий стол, только Седьмой ветер куда-то исчез. Карина положила свежее яблоко рядом с увядшими. Оно словно светилось на их фоне.

Затем девочка вернулась в теплую, уютно пахнущую кухню. Испечь небольшую шарлотку с яблоками было делом несложным и недолгим.


— Отлично пахнет, — похвалил Теренций. — И компот у Джеммы получился вкусный. Дашь попробовать шарлотку?

Но Карина шлепнула его по руке, чуть только некромант потянулся к шарлотке.

— Ты можешь просто съесть яблоко, — сказала она, — а это для турнира.

— Ну и подумаешь, — сказал Теренций, — дома попрошу маму испечь шарлотку размером со стол.

Он знал, что мать не любит делать огромных шарлоток, да и с маленькими у нее война. Вечно они прилипают. И мать, раздувая в гневе ноздри и сердито пыхтя, отскребает с форм для выпечки подгорешки.

— Ты знаешь, что в стране мертвых сидит бог смерти по имени Седьмой ветер? — внезапно спросила Карина.

И посмотрела задумчиво, словно сквозь Теренция.

— Мы называем его сквозняком, — кивнул Ванильный Некромант.

— Почему? — тут же встряла Джемма.

— Потому что если в доме нет щелей, а по ногам дует — это значит, что Седьмой ветер подглядывает за тобой.

— Зачем это? — спросил Дан Эльсингор. — Что, присматривает себе жертву?

Теренций снисходительно улыбнулся.

— Боги смерти никого не убивают, — сказал он. — Зачем им? Люди справляются с этим сами.

Ему самому понравилось, как это прозвучало! Но весь эффект испортила Джемма.

— А что, ты видела этого бога смерти? А он красивый?

— Он серый, — пожала Карина плечами. — И я не знаю, отчего все время попадаю туда, в потусторонний мир. Это происходит само собой!

— Может быть, какое-то недоделанное дело, — сказал Теренций. — Похоже на то!

Каринина бабушка накормила их вкусным обедом: запеченной курицей с приправами и рассыпчатым рисом, политым сладковатой и одновременно острой подливой. Потом она достала к чаю печенье с корицей, и, в общем, Теренций сразу думать забыл о шарлотке. Печенье-то, оно ничуть не хуже!

А потом оказалось, что им уже пора: Рину, Джемме и Карине — на турнир, а Теренцию и Дану — болеть за них.

— Чары всеведения позволяет видеть и слышать сквозь стену, — сказал Дан, — и, кажется, никто не запрещает подглядывать за участниками турнира. Во всяком случае учителя и преподаватели не подают виду, что знают о нас.

— Но они знают, — добавил Теренций.

— Только одно плохо: и видно как сквозь очень мутное стекло, и слышно словно через слой ваты.

— Зато вас не так тревожили эти жуткие вопли, — сразу сказала Джемма. — У меня до сих пор в ушах что-то дрожит.

— Я все думаю, что сказал бог смерти. Что боги любят свежие яблоки, но не любят запаха приготовленных, — задумчиво произнесла Карина. — Неужели испытание будет связано с…

— Со смертью? — спросил Рин. — Да ну, не будь дурой. Они скорее сами умрут, чем подвергнут целых два десятка студентов и учеников опасности!

— Тогда что будет заданием? — спросила Джемма. — Вы как знаете, а я Кариночке верю. И буду готова даже к самому страшному.

Теренций подумал, что по ней не скажешь, будто девочка чего-то может бояться. Она выглядела очень бойкой барышней.

Вместе они дошли до Темной школы. На улице темнело. Пахло февралем — ветром, который, кажется, вот-вот принесет оттепель, и зимой, которая скоро уйдет, и немного печным дымом.

Глава 59. Несложное испытание

Часы в вестибюле одного из корпусов Темной школы показывали половину седьмого: длинная стрелка скользнула к шестерке и замерла в ожидании переливчатого «тили-бом!»

«Тили-бом!» — не заставил звать себя короткий перезвон в обещании более долгого и раскатистого звона ровно в семь.

Участники турнира собирались у входа в зал с блюдами, кастрюлями, корзинками и салатницами. Запахи стояли умопомрачительные.

— Мы за вас болеем, — сказал Теренций Карине, Джемме и Рину.

— А за кого больше? — кокетливо спросила Джемма.

Дан хмыкнул:

— Я больше за брата болею.

— А если б Юлианна участвовала? — спросила Джемма, явно подначивая старшего Эльсингора.

— Боюсь представить, что бы она тут устроила, — сказал Дан честно. — Но все равно больше болел бы за брата, тем более, у него больше шансов победить, чем у Юлианна. Хотя и меньше, чем у Карины.

— А я-а-а-а? — обиженно протянула Джемма.

Теренций засмеялся.

— Я буду болеть за вас всех одинаково, — сказал он. — А за тебя наверняка будет переживать Эсмиральдочка. Вон она, видишь?

И правда, среди болельщиков и родственников, которым в зал было нельзя, виднелись аккуратно завитые локоны Эсми. Кто ее только пустил? Или пробралась сама, при помощи зонтика? А вот Лесса Кроу Карина не разглядела. Не успела: участников пригласили в зал.

Карина обратила внимание, что на столах прибрано и стоит необходимый инвентарь. И в зале все так же находятся наблюдатели. А вот специалистов по ядам девочка не увидела!