Сундук с чудовищами, стр. 56

— Но, чтобы победить, вам необходимо соблюдать правила, — продолжила госпожа Агариус. — Нельзя пользоваться магией помимо тех испытаний, на которых ее использование оговорено. Нельзя иметь при себе никаких артефактов и дополнительных ингредиентов. Поэтому прошу, если вы заблаговременно не сняли с себя кольца, серьги, медальоны и прочие украшения, даже не магического свойства, снять и отдать госпоже Кастелли. Уверяю вас, она никому их не отдаст.

Госпожа Кастелли открыла ларец, который держала в руках, и улыбнулась во все клычищи.

— Буду рада охранять ваши сокровища, — сказала она.

— У нас ничего вовсе и нет, — заявила Джемма, когда к ним с Кариной подошла юная наблюдательница из Темной школы.

Карина отдала девушке гребень для волос и даже хотела сдать носовой платок, но потом передумала. Наблюдательница сказала, что на нем нет чар, а платок может понадобиться. У Джеммы в волосах была простенькая заколка — девочка отдала ее, но наблюдательница на секундочку задержалась возле нее и после этого.

— Что-то я чувствую, — сказала она, — как будто какие-то очень слабые чары.

Джемма только пожала плечами.

— У меня больше ничего нет. Можете проверить еще раз, — убедительно сказала она.

И правда, при Джемме не нашлось больше никаких вещиц, да и чары от нее, по словам наблюдательницы, чувствовались как будто «вчерашние».

— Ты ведь ничего такого не протащила? А то ведь хочешь победить, сама сказала, — строго спросила подругу Карина.

— Ничего такого, — заверила ее Джемма.

Наконец, подготовка была закончена, и первое испытание началось.

— Сейчас перед вами появится все необходимое, а я озвучу первое задание, — сказала Тофа Агариус. — У вас будет час на его выполнение.


Еще до того, как госпожа Агариус произнесла задание, Карина поняла, что оно с подвохом. Перед девочкой на ее столике появились ингредиенты, и одно из них — сушеный корень пятилапки — никак нельзя было приготовить меньше, чем за час. А это означало, что шестидесяти минут на выполнение всего задания точно не хватит.

— У каждого на столе стоят волшебные часы: песок в них зачарован так, чтобы сыпаться ровно час, — произнесла госпожа Агариус. — Над вашими столиками опустятся затуманиватели, чтобы никто не мог подглядеть, что делает товарищ, но это не значит, что вас не видят наблюдатели. Итак, ваше первое испытание несложное. Представьте, что у вас ограниченное время — а так оно и есть! — и вам срочно надо приготовить простое обезболивающее зелье. Все это время ваш пациент страдает от боли. Ингредиенты все перед вами. Действуйте.


Глава 57. Тяжелое испытание

Прозвучал гонг. Карина в растерянности замерла над кучкой трав и кореньев. Все они вместе составляли отличный набор для обезболивающего зелья, но…

Истошный вопль прозвучал так громко и натурально, что Карина едва не упала в обморок. Справа и слева неясные тени, смутно различимые сквозь затуманивающие щиты, тоже дернулись, и кто-то уронил котел. Гулкий звук покатившегося по полу чугунка эхом отдался в наступившей тишине. Следом за этим раздался стон. Уже не так громко, но как страдальчески стонал невидимый пациент!

Карина вспомнила предупреждение госпожи Герберы о том, что на турнирах могут отвлекать от задания. Прикусила губу — что же делать? — и решила, была не была! Надо действовать. Она поставила на огонь котелок с водой. Жаль, что спиртовка одна, но…

Карина переждала следующий исполненный мУки крик и обрадованно кивнула сама себе. Надо набраться терпения и дождаться, пока вода закипит…

Очень хотелось посмотреть, как там у других, но чары не давали. Карина присела на стул, разобрала по очереди все травы, корешки и ягоды. Кроме пятилапки, все они были вполне «быстрые». Карина выбрала из довольно большого набора живолист медовый и отложила в сторону: очень сильнодействующее средство. Одной капли хватит! Живолист был удивительно свежий. Затем девочка отложила в сторонку шалфей, крошеные почки вонюшницы и гриб с жутковатым названием «пальцы демона».

Как только закипела вода в меньшем котелке, девочка положила туда накрошенный корень пятилапки и так оставила, а на спиртовку поставила большой котел. Имбирь, лаванда, затем вонюшницу опустила в уже горячую воду — времени оставалось не так уж много. И стоны с воплями не прекращались…

В предпоследнюю очередь Карина положила в зелье два кусочка «пальцев демона», взвешенных на маленьких весах, и очень осторожно выдавила из живолиста немного сока на крошечное стеклянное блюдце. Оттуда пипеткой набрала ровно одну каплю и добавила в зелье, уже снятое со спиртовки. До истечения срока осталось еще несколько минут. Ох, боги вечно недовольные, до чего ж страшный крик пролетел над конкурсантами! Карина вытерла лицо — оно неожиданно сильно вспотело. И поставила на спиртовку котелок с корнем пятилапки. Теперь он может вариться сколько угодно.

А Карина процедила полученное варево, немного разваренной массы протерла через ситечко и перелила зелье в флакон.

— Готово, — прошептала она.

И да, песок из часов высыпался весь, замутнители пропали и вопли со стонами прекратились. Некоторые ученики еще возились с зельями, но большинство уже стояло с флаконами в руках, показывая, что они завершили свое задание.

— Начнем с самых младших, — сказала Тофа Агариус кисло. — Молодой человек, оставьте в покое котел. Он вам уже не поможет.

Один из специалистов загородил Карине обзор. А ведь «молодой человек» был Рин! Неужели он не успел?

— Что у нас тут? — спросил мужчина в капюшоне.

Затем тихонько прошептал «ой да пес же с ним!» и откинул капюшон прочь.

— Эта загадочность такая неудобная, — пожаловался он Карине, и девочка увидела, что специалист по ядам совсем молодой, наверное, только самую капельку старше Юстаса Амадора!

— Обезболивающее зелье, — бодро поведала Карина и перечислила все составляющие.

— Как? Вы не добавили пятилапку? — посмеиваясь, спросил специалист.

— Нет, — сказала Карина.

— Но ведь она вернее всего поможет от боли, — сказал мужчина.

— А ну и что! У нас только час, а пациент страшно мучается, — горячо заговорила Карина. — Поэтому лучше всего побыстрее сделать зелье из того, что готовится быстрее. Оно умерит боль! Пациент сможет дождаться пятилапку. Ее все равно лучше холодной. Можно смешать ее дополнительно с корой ивы и березовыми почками, чтобы снять лихорадку и воспаление…

— Принято, — сказал специалист по ядам и, взяв ложечку, попробовал зелье.

Зажмурился с таким наслаждением, будто съел варенье, кивнул и пошел к другому столику.


— Как, — услышала Карина от соседнего столика, — вы положили пятилапку, но не доварили?! Ай-ай.

— Каааак! Вы уже превысили лимит времени на пять минут, и все еще не закончили? В наше время таких студентов пороли!