Сундук с чудовищами, стр. 2

Половину дороги она, правда, шла с Шарлоттой. Но потом та свернула на свою улицу, и Карина осталась одна-одинешенька. К ее облегчению и счастью, по улице гуляли прохожие. Вечер был очень уж чудесный, такие только в начале августа и бывают: теплые, прозрачно-синие, напоенные ароматами спелых фруктов. Улицы медленно остывали от солнечных лучей дня, фонари сияли яркими светло-оранжевыми огнями, и вокруг них собиралась мошкара.

Вдруг Карина услышала звуки флейты, приятную и красивую мелодию. По улице шла девочка примерно одних с нею лет. Ее пальцы легко перебирали отверстия флейты. Какая же чудесная это была музыка, и как хорошо она сочеталась с прекрасным вечером! Девочка была незнакома Карине. Но она не решилась прервать мелодию, чтобы спросить — как зовут незнакомку и откуда она взялась.

Хватило и того, что девочка с флейтой шла неподалеку, и дорога домой перестала быть страшной. Карина жила в двухэтажном доме, где ее семья занимала большую уютную квартиру. Вот у дверей этого дома она и остановилась, провожая глазами незнакомую девочку. Та прошла еще несколько шагов, а затем обернулась. Карина разглядела восхитительно кудрявые волосы, схваченные на затылке лентой, и огромные, темные глаза.

— Спасибо! — сказала она девочке.

— За что? — отрывая флейту от губ, спросила та.

— За… за музыку, конечно! — выпалила Карина и, застеснявшись, скрылась в доме.


Глава 2. Странное чудовище

Лето — такая пора, что только успевай сделать все необходимое! И при этом не нарушая правил хорошего тона и не забывая привитые в пансионе и дома манеры!

— А главное, ни за что и никогда не забывайте взять с собой зонтики! — подражая госпоже Маркуре, сказала Юлианна.

Сегодня, чудесным ясным утром, они собирали чернику за городом. Они — это целая большая и дружная компания, которую Карина никак не ожидала встретить, зовя собирать ягоды одну только Шарлотту. Ну и ее собаку Паутинку, конечно же. Ее никто не звал, но попробовал бы кто-нибудь оставить собаку дома, когда любимая хозяйка куда-то отправилась!

Но с Шарлоттой пришла ее старшая сестра Лисси, потому что негоже девочкам ходить за город одной. А с Лисси, понятное дело, пошел старший Юлианнин брат, потому что он просто старался всюду ходить с Лисси. Наверно, ему казалось, что ее без него уже не может существовать. За братом, Юстасом, разумеется, увязалась и Юлианна, которой вообще-то полагалось сидеть дома и читать заданные на лето книги. Карина с Шарлоттой прочли все… ну, почти все, а Юлианна и не начинала. Она вообще была не из любительниц чтения.

Когда Юлианна собиралась в лес, к ней зашли братья Эльсингор. В прошлом году они учились в девчачьем пансионе, потому что их тете Элли было просто некуда девать этих мальчиков. Теперь она создала для них частную школу, куда могли ходить учиться и мальчишки, и девочки. А Юлианна и остальные без Рина и Дана скучали. Поэтому ей ничего другого не оставалось, как позвать и братьев Эльсингор. А за ними увязалась и сама тетя Элли, во- первых, потому что она хотела отдохнуть от обустройства этой своей школы, а во-вторых, чтобы быть уверенной, что с детьми ничего не произойдет.

— Но зонтики у нас есть, что может случиться? — говорила Шарлотта.

А вот у тети Элли и Юстаса зонтиков не было. Так что в случае чего как раз их-то и пришлось бы выручать! Однако сейчас про всякие такие случаи никто и не думал. Зонтики, магически уменьшенные, висели у юных колдуний и колдунов на поясах. На головах у всех были широкополые шляпы от солнца, а в руках корзины. В каждой корзине лежал небольшой сверток с бутербродами. Кроме того, у Юстаса на поясе болталась фляжка с водой.

— Нас так много собралось, что, небось, вся черника в ужасе разбежится, — переживала Юлианна.

Но ее волнения оказались напрасными. Черники на пригорке возле леса оказалось так много, что в конце концов девочки и мальчики, а также, конечно, Лисси и тетя Элли, быстро насобирали полные корзины.

Вся компания села под большой липой, чтобы перекусить. На жаре бутерброды стали теплыми и очень мягкими, но испортиться не успели. Как же вкусно было жевать их! С ветчиной, колбасой, сыром и омлетом! Еще они, конечно, наелись черники. И потому у всех были губы с темной каймой, как это бывает, когда ешь много этих безумно вкусных ягод!

— Смотри, кажется, там бежит заяц, — вдруг сказала Лисси. — Держи покрепче Паутинку, Шарлотта, а не то удерет ловить его!

Но Паутинка повела себя странно. Она не просто не хотела бежать за зайцем, она припала к земле и зарычала.

Карина пригляделась и ойкнула. Существо, которое Лисси приняла за зайца, приближаясь, все меньше и меньше на него походило. Да и крупнее было! С зайцем существо роднили длинные уши и короткий хвост. Только вот сходство на этом заканчивалось! Во-первых, оно было чернильного цвета со светлыми пятнами, а во-вторых, чем ближе, тем виднее были его огромные клыки.

— Чудовище! — завопила Карина что было сил.

И первой выхватила зонтик.

— Чего ты орешь, — возмутилась Юлианна, которая уронила недоеденный бутерброд на юбку.

Она не спеша встала и выставила зонт перед собой. Чудовище добежало до компании под липой, остановилось и встало на задние лапы. Теперь было видно, что оно совсем немножко меньше Паутинки.

Юлианна и Дан Эльсингор, Шарлотта и Рин — эти выставили зонтики и напряглись.

— Ну ты, чудище, — сказал Дан. — А ну поди-ка сюда. Мы тебя враз прихлопнем!

А вот Карина боролась между желанием просто удрать или удрать в спасительную темноту волшебного зонтика.

Ей не удалось сделать ни то, ни другое. Фиолетовое чудовище распахнуло пасть, усеянную мелкими зубами, и оглушительно квакнуло. Так, что по всей черничной поляне и по подлеску пронеслась волна. Хуже всего, что волна эта получилась ужасно зловонная. Дана, Рина, Шарлотту и Юлианну просто сдуло. Тетя Элли кинулась им помогать, Юстас и Лисси же рванулись чудовищу наперерез. А оно перепрыгнуло через них и оказалось возле Карины.

Оказалось близко-близко! Паутинка, опомнившись, вцепилась в куцый хвост чудовища зубами. А Карина заорала и подтолкнула кверху зонтик. В то самое мгновение, как чудовище, взвизгнув, схватило девочку за ногу в крепком башмаке, спасительная темнота окутала их.

Волшебный зонтик! Волшебный зонтик, который вроде бы с виду самый обычный, из сплетенных вручную кружев! Сколько раз уже он выручал белую колдунью Карину! Стоит лишь раскрыть его над головой и чуть подтолкнуть вверх, как над головой раскидывается чернильное небо в крупных точечках звезд. Такие бывают только в августе над южным морем. И сама темнота всегда была теплая, южная, ласковая!

Но самое главное — это то, что в темноте стоял дом чудовищ и почти неотлучно находилась Ребекка. Дом этот в прошлом учебном году едва не развалили совсем, но уже успели починить.

Карина оказалась довольно близко к дому чудовищ, но порадоваться за это не успела. Она попросту рухнула лицом в песок, потому что у нее на ноге так и висели фиолетовый заяц с вцепившейся ему в хвост Паутинкой. Заяц увлеченно жевал Каринин башмак. Тот пока держался. Но ногу было немного больно, как если бы ее несильно защемили дверью.