Сундук с чудовищами, стр. 14

— Они крутые. Особенно Юлианна, Шарлотта и Эсмиральда, — сказал Дан. — Они отличные бойцы.

— А Генриетта умная и красивая, — сказал Рин. — И Карина тоже.

— Карина трусишка, — хмыкнул Дан.

— А вот и она бежит, — заметил Рин удивленно.

Теренций даже не спросил — где. Навстречу по мощеной парковой дорожке со всех ног бежала только одна девочка. В синем платье с белой оторочкой, с белым бантом в светло-русых волосах. В руках девочка и впрямь сжимала зонтик — кружевной и с рюшечками.

Увидев братьев Эльсингор, она кинулась к ним и закричала:

— Бежим скорее!


Глава 13. Пропавшее чудовище

Карина гуляла в парке. Юлианна накануне пригласила, сказала, что будет весело. И не пришла. Девочка уже собиралась зайти к ней и узнать, что случилось.

Но в парке было так хорошо и спокойно! Листья кленов и ясеней уже приобретали яркие цвета осени, и воздух казался легким, сладким и очень чистым. Карина не спеша уходила от людных мест — и по пути собирала уже опавшие листья. В конце концов получился неплохой букет, который очень украшала ветка дуба с еще зелеными листьями и твердыми золотистыми желудями. Ветку Карина не срывала, а нашла на земле.

Увидев недалеко от дорожки еще одну такую же красивую ветку, девочка поспешила туда. Тихий шорох в ближайших кустах боярышника заставил Карину вздрогнуть и обернуться, а когда она повернулась обратно к привлекшей ее ветке… навстречу раскрылась огромная пасть и схрупала весь прекрасный осенний букет.

Вот тут-то девочка и припустила прочь.

Конечно, ей следовало раскрыть зонтик и храбро затащить чудовище в темноту, но Карина перепугалась. К ее чести, бежала она не к людным местам парка, а к обрыву. В голове вертелось недавнее занятие по боевой магии, в которой девочка была не сильна. Там господин Айвори предлагал заманивать врага в места, которые хорошо известны тебе, но неизвестны ему. Обрыв запросто мог подойти!

Карина бежала не оборачиваясь. Она даже не знала, кто именно за нею гонится и на кого оно похоже. И все ждала, ждала, что прозвучит чудесная и печальная мелодия флейты.

Но вместо этого девочка вылетела прямо на братьев Эльсингоров, которые прогуливались у обрыва с еще каким-то мальчиком.

— Бежим! Скорее! — крикнула Карина.

Мальчишки посмотрели на нее с изумлением.

— Куда и зачем? — спросил Дан.

— Чудовище! — закричала Карина еще громче.

— Нет никакого чудовища, — в растерянности произнес Рин. — Сама погляди!

Только тут Карина обернулась. Позади была дорожка, в просветах между деревьями виднелись гуляющие люди в яркой или светлой одежде, солнце сквозило между листьями… и все было абсолютно спокойно. Тогда девочка поняла, что у нее подгибаются коленки. Она бы упала, если бы Рин не поддержал ее. Почти обнял, между прочим.

— Но чудовище было, — сказала Карина. — Оно съело мой букет.

— Где это произошло? — азартно спросил мальчик, которого она не знала. — Пойдемте туда! Мы как раз устроили охоту на чудовищ, а ни одно не попадается.

— Если оно вообще было, — проворчал Дан будто бы вполголоса, но Карина прекрасно его услышала.

— Было, — сказала она обиженно.

— И на кого оно походило?

Пришлось признаться, что она не разглядела.

— Но я помню, что у него была огромная пасть, — добавила Карина.

Место, откуда она так быстро убежала, нашлось быстро. Все просто: стоило лишь отыскать раскидистый дуб! А чуть поодаль Карина увидала огрызок букета, весь в липкой слюне.

— Похоже, Данчик, что ты зря обидел барышню Кариночку, — сказал Рин, явно подражая Эсмиральде.

Но никто не засмеялся.

— А большой был букет? — поинтересовался мальчик.

И тут же запнулся, посмотрел искоса темно-серыми глазами и представился:

— Простите, я забыл назваться. Теренций Августус Восьмой Геллен.

— Еще и восьмой, — удивился Рин.

— Восьмой, — вздохнул Теренций.

— Я вас, кажется, видела, — вспомнила Карина. — Вы были в пансионе в позапрошлом году.

— Ой, правда, — махнул рукой мальчик, — было дело. Но давайте сейчас не обо

мне!

— Ах, да. Букет был немаленький.

— И оно его сразу проглотило?

— Одним махом, — прошептала Карина.

Вспомнив, как она испугалась, девочка снова почувствовала слабость в ногах.

— Барышня Розенблюм, ты же настоящая белая колдунья, — упрекнул ее Дан. — А что, если тебе придется защищать кого-то? Тоже струсишь?

— Я выйду замуж, у меня будет четверо детей и лавка красоты, — буркнула Карина, — а зонтик…

Нет, подумала она. Дан прав. Что, если придется защищать свою семью?!

— Если что, то я не струшу. Я просто не ожидала, что оно появится так неожиданно.

— Я б тоже испугался, — встал на ее защиту Теренций. — Оно могло и голову оттяпать. Смотрите! Тут на земле следы…

— Ничего себе следы, — присвистнул Дан. — Судя по размеру и глубине, букет Карины слопала тварь ростом с лошадь. Ну, с пони. И ты ничего не увидела, Карина?

— Только пасть, — сказала Карина. — И хорошо, что ничего больше. Иначе я бы хлопнулась в обморок.

— А что, если оно хотело… подружиться? — спросил Теренций. — Я пару недель назад встретил в лесу занятного чудика… так вот он, хоть и показывал зубы, а все же не нападал.

— Чудовища обычно НЕ ХОТЯТ дружиться, — сказал Рин. — Они хотят кусаться. А еще хуже, что следом за чудовищами ходят ведь…

— Шшш, — зашипела Карина и зажала Рину рот.

Она и сама удивилась этому смелому жесту, что уж говорить о мальчике, который попросту опешил! Высвободившись, он хотел уже что-то сказать, но Дан остановил его.

— Я слышу музыку, — прошептал он.

— И верно. Кто-то играет на флейте, — подтвердил Теренций.

Они прислушались. Карина даже начала красться в ту сторону, откуда слышалась нежная, переливчатая мелодия. По пути она раскрывала зонтик.

— Смотрите — сундук, — прошептал Рин удивленно.

— Сундук! — вскричал Теренций, и музыка смолкла. — Слушайте! Я понял! Кто-то музыкой собирает чудовищ в сундук.

— И ты только что его спугнул, олух, — сказал Дан.

— Ее, — сказала Карина. — Это девочка. И я ее даже пару раз видела.

Теперь она тоже считала, как Теренций Августус.

— А как-то я видела только сундук, но музыка звучала, — добавила Карина.

Сундук стоял между двумя кустами боярышника. Большой старый сундучище. В такой могло бы поместиться немало чудовищ, если только они не были бы такими большими, как то, что напало на Карину. Держа зонтики наготове, Дан и Рин переглянулись.