Литерсум. Проклятие музы, стр. 63

– Ауры, – внезапно произнес Ной. – Именно ауры отличают девушек от книжных персонажей. Это единственное, что может объяснить, почему они стали его жертвами, а не кто-то другой. Все остальное можно получить в Литерсуме абсолютно любыми способами. Это как-то должно быть связано, иначе сканнер аур не был бы украден.

– А что он собирается делать с аурами? – Я прижала Пуаро к себе и буквально почувствовала на языке привкус приближающейся разгадки. Ной, размышляя, сощурил глаза. Он уставился на лежащую перед ним книгу. Пальцами стал проводить по бумаге, по строчкам…

– В романе нет ничего о его желаниях или целях?

– Я не знаю ничего, кроме того, что мне удалось разузнать сегодня. Конечно, там могло быть что-то еще.

– Тогда мы должны спросить его, – сказал Ной.

Я почувствовала, как мышцы на моем лице дрогнули. Но в следующее мгновение до меня дошло, что он прав. Мы могли еще несколько часов, если не дней, искать мотив. Но у нас не было этого времени, если мы хотим спасти Джейми до возможной трагедии. От этой мысли внутри все сжалось. Я бы не простила себе, если бы с ней что-то случилось.

Глаза Джорджа увеличились от страха.

– Это не в наших полномочиях. Вы не можете так просто отправиться в книжный мир и постучать в его дверь.

– Мы дети Книрила, – ответила я. – Мы родились практически для этого.

Джордж стал смотреть то на Ноя, то на меня.

– Вы сумасшедшие. Это безумие. Допустим, вы правы. Значит, он похититель и убийца. И вы хотите встретиться с ним?

– Если мы этого не сделаем, он убьет еще кого-нибудь, в худшем случае, – низким голосом ответил Ной. – Мы должны это предотвратить. И у нас, возможно, совсем мало времени. – Он провел рукой по моему плечу и, как бы извиняясь, посмотрел в глаза. Я кивнула. Ной снова обратился к Джорджу. – Ты не должен идти с нами. Мы справимся сами.

Книжный персонаж сдул несколько прядей волос с лица. Он медленно поднялся и покачал головой.

– Нет. Я не участвую в этом. Я записался в разведгруппу не для того, чтобы возглавить отряд самоубийц. Возможно, я просто не гожусь для этой работы. – Он стянул с себя кожаную куртку, сложил ее и… протянул мне. – Ты должна занять мое место. – Чего бы Джордж ни ожидал от работы, к такому шагу он был явно не готов.

Я с раскрытым ртом уставилась на него. Потом на куртку. Ной казался расстроенным, но в то же время гордым. Когда он заметил мои сомнения, то указал головой на куртку. Я взяла ее и провела пальцами по коже. Пуаро спрыгнул с колен, и я встала.

Я накинула куртку, но она оказалась слишком большой. Должно быть, это выглядело комично, но мне было все равно. Необъяснимым образом я почувствовала себя увереннее, сильнее, чем прежде. Как будто я надела доспехи, которые должны были меня защищать. Какой там бойз-бэнд. Мы были чертовыми рыцарями.

Я поправила куртку и протянула Ною руку.

– Пойдем?

Улыбаясь, он поднялся и переплел свои пальцы с моими.

– В вашем инвентаре есть что-нибудь, что мы могли бы взять с собой для защиты?

Ной покачал головой.

– Единственным, что я там нашел, была коробка, в которой мы сейчас храним заколдованный шарик. Здание еще на стадии обустройства… При таких обстоятельствах мы можем не идти, если ты не хочешь.

– Нет. Даже если это означает, что мне в экстренном случае придется положиться на свою магию. Но я ни в коем случае не останусь сидеть здесь сложа руки.

Джордж вздохнул.

– Мне стоит собрать несколько человек, чтобы они пошли с вами?

– Нет, – сказал Ной и захлопнул книгу. – Если мы явимся туда толпой, это привлечет слишком много внимания. Будет лучше, если мы тихо проберемся туда. В таком случае момент неожиданности сыграет нам на пользу.

Пуаро стал нетерпеливо ходить туда-сюда, очевидно, он хотел отправиться с нами.

Джордж провел руками по лицу.

– Как хотите. Но если вы не вернетесь через час, я сообщу миссис Пэттон и предоставлю принятие решений ей. – Ной положил руку на плечо бывшему коллеге.

– Я – твой должник.

Меньше чем через пять минут мы уже стояли у двери магазина в узловом пункте. Пуаро терся о мои ноги, дрожавшие не только от волнения и страха. Но и от жажды действий. Наконец-то я почувствовала, что не просто сижу и позволяю миру самому двигаться в ужасном направлении, а вмешиваюсь и останавливаю его.

– Я боюсь, Ной.

Он крепче сжал мою руку.

– Я тоже. Мы в любой момент можем развернуться, не забывай.

– Я не вернусь без Джейми.

– А я без тебя.

Его глаза сверкали, когда я повернулась к нему. Понятия не имею, чем я заслужила его. Этого мужчину, который переступал со мной порог книжного мира, где нас могло поджидать зло собственной персоны. То, что мы делали, было настоящим безумием, но в тот момент нашим единственным шансом. Мы оба это знали. И были готовы отдать все.

Я встала на носочки и поцеловала Ноя. Он обнял меня одной рукой и прижал к себе, словно давая понять, что никогда не отпустит меня. Я ощущала то же самое, поэтому сердце чуть не разорвалось, когда мне все-таки пришлось оторваться от него. Последнее мгновение, затем Ной положил руку на ручку двери и повел нас в мир «Серебряного трона».

22
Глава

Мир по ту сторону оказался таким, каким я его помнила. Но совсем не соответствовал моим ожиданиям. В момент первого визита с Лорен здесь царила мрачная атмосфера: небо было затянуто темными облаками, и все утопало в море из серого света. Вместо этого мы очутились на прекрасной выложенной брусчаткой улице, которая проходила через средневековую деревню. Именно там мы сейчас находились. В воздухе витал запах костров, жители слонялись по улицам, таская за собой торговые тележки, или просто стояли и оживленно болтали друг с другом. В кожаной куртке было слишком жарко, но мне не хотелось снимать эти потертые доспехи.

Уличная кошка подбежала к нам и стала шипеть на Пуаро, на что тот ответил усталым подмигиванием. Кошка убежала прочь.

Нет, я правда ожидала увидеть что-то другое.

– Где живет этот Элиан? – спросил Ной. Мы свернули в переулок между домами и продолжили путь.

– В книге, к сожалению, нет карты. Но, если я правильно поняла, он живет в лесу в хижине. Южнее от города.

– И где здесь юг?

Пуаро замяукал и пошел вперед.

– Когда-нибудь я разузнаю, откуда он так много знает и умеет, – прошептала я Ною. – Кошки в принципе ненормальные существа, но этот переходит все границы.

Ной искоса улыбнулся мне. Однако за улыбкой скрывалась не просто радость.

– Что? – спросила я и почувствовала, как к щекам прилила кровь.