Убийца Эльфов, стр. 65

Вообще замысел был не обязательно штурмовать башню, а взобраться на стену по каменной лестнице (для того и предназначенной) и спуститься на веревках с внешней стороны. На худой конец, можно было прыгнуть в воду — по утверждению принца, уже рядом со стенами было глубоко. Веревки хотели набрать в служебных помещениях, в крайнем случае заменив какой дерюгой, плащами и прочим дерьмом. Вопрос был в том, чтобы не получить стрелу, пока ты поднимаешься на стену, или не напороться на патруль на самой стене. В данном случае стрела что в ноге, что в спине — одинаково фатальна. Лезть в любые ворота столь малой группой было идиотизмом. Мечты Келвина объявиться и попытаться привлечь к себе внимание гвардии тоже были несколько несвоевременны. Мелочь, не участвующая в заговоре, его не тронет, а что насчет их командиров? Пусть ищет верных людей на Большой Земле, а не на этом острове — это куда безопаснее. Вряд ли всех успели вырезать. Тем более что идея о короле как Помазаннике Божьем или Живом Боге тут не прижилась, соответственно, даже рядовой гвардеец может принять решение отличиться перед новой властью. Благо вакантных мест среди начальства в избытке.

Как и следовало ожидать, поиски чего длинного, чтобы спуститься со стены, не увенчались успехом. Если быть точным, ничего найти не успели: нас обнаружили и подняли тревогу, вырезать всех встреченных мы при всем желании не успевали. Выбор остался только один — ломиться к каменной лестнице между башнями и прыгать в воду, благо стены были не очень высоки, до десяти метров вышки для прыжков в воду, по моим прикидкам, даже с внешней стороны не дотягивали. Примерно с десяток пьяных гвардейцев, попавшихся на пути, мы порубили с ходу, поднимаясь по лестнице, я мысленно благодарил местных архитекторов за то, что они сочли нужным обеспечить гарнизон лестницами на стены, а не унаследовали имперскую архитектуру дедушкиного замка, где попасть на стены можно было только из башен. Видимо, сыграла свою роль протяженность стен и возможная нехватка сил обороняющихся, предусмотренная заказчиком.

Наверху счет пошел на секунды — нам даже слегка повезло, что часовых не оказалось. Народ дружно принялся срывать с себя доспехи и готовиться прыгать в воду, — прыгнуть первым, к сожалению, желающих не нашлось. Что говорить о местных, которые даже не слыхали о спортивной дисциплине «прыжки в воду», — даже у меня, видавшего спортсменов, прыгающих с пяти, семи с половиной и десятиметровых вышек, несколько подрагивали мышцы сфинктера.

В данном случае неплохим подспорьем для пробуждения храбрости и спортивного духа стали стрелы из башен. Болт, свистнувший в полуметре от моей башки и вошедший в висок дружинника, пробудил во мне прямо-таки божественную энергетику, — прежде чем почувствовать себя в воздухе, я успел только кратко выматериться. Келвин не обманул: было действительно довольно глубоко, хотя до дна я достал. Отделался легким испугом, вот только цзянь в воде потерял — предпочел ему эльфийкин валахар. Повезло не всем: первое, что я заметил, вынырнув, это тело, сломанной куклой падающее со стены. Замешкавшимся явно не повезло. К слову сказать, со стен начали стрелять и по озеру — то ли наугад, то ли на звук, то ли нас видели. Рисковать не имело смысла — я нырнул и поплыл в сторону берега. Поддоспешник и оружие мешали ужасно, но, кроме них, защищать шкурку было нечем.

* * *

На берегу нас собралось шестеро — я, эльф, трое моих друзей и без пяти минут дружинник Оттар, остальные на крики не отозвались. То ли оказались довольно далеко, то ли некому было отозваться. Двое каких-то пьяных придурков с мечами, тоже заинтересовавшихся криками, сами крикнуть не успели: у меня было на редкость плохое настроение, осложненное бурлящим в крови адреналином.

Их оружие пришлось кстати — в результате вооруженным оказался даже Оттар, получивший кинжал одного из убитых, эльф сохранил свой кинжал. Из крепости мы выбрались. Осталось выжить на Большой Земле.

ГЛАВА 6

Сохранять скрытность, конечно, было весьма предусмотрительно, но основной нашей целью было оставить как можно больше километров между нашими тушками и столицей, причем до наступления рассвета. Вопрос стоял в выживании. Конечно, если гвардия вырежет эльфов, это прекрасно, но риск того, что княжна сумеет выжить и подчинить себе людей, был весьма высок. Не говоря о том, что нас мог попытаться взять какой-нибудь тормоз, бывший не в курсе последних политических новостей, или, что куда более вероятно, кровник, имеющий с орками свои счеты.

Поэтому остаток ночи мы посвятили марафону. Как эльф не остался без глаз, мне было не ясно, у него, в отличие от нас, проблемы с ночным зрением. Оттар тоже оказался молодцом — бежал, не обращая внимания на раны. Впрочем, ради него темп все-таки слегка сбавили.

С рассветом остановились на отдых. Требовалось передохнуть, перевязать раны, а главное — если не добыть, то найти, где добыть, что-нибудь пожрать. И желательно коней.

Риск погони был невелик, трупы утопили, вспоров живот, дабы не всплыли, от места убийства отмотали пару сотен метров по воде и только потом рванули слушать ветер свободы, вдобавок для гарантии пришлось пройти вверх по течению встреченного ручья метров пятьсот. Так что взять нас могла только полноценная облава. А чем больше в зоне облавы квадратных километров, тем выше наши шансы выжить.

Проспавшись, во второй половине дня приняли решение вломиться в рядом стоящее село, где захватить еду и коней. Потеря темпа для нас была смерти подобна, полуголодными красться лесами было сочтено непривлекательным. Особого выбора у нас не было — только бросок к берегу с захватом рыбацкой шнекки. Сухопутное путешествие сулило только смерть.

Село стояло на популярном тракте, так что наличие постоялого двора было весьма вероятным. Но сначала надо было пожрать. Для добычи хлеба насущного и информации был избран хутор метрах в пятистах от села, хотя он, в отличие от села, и был несколько укреплен.

На лай, визг убиваемых собак и маты ночных гостей хозяева все-таки выскочили: в доме не от всех можно отсидеться, особенно когда посетители грозятся его поджечь. Впрочем, пригрозить последним мы не успели.

Особого сопротивления мы не ожидали — к возможностям человеческого ополченца четверо орочьих высокородных (мне к этому тоже привыкать надо) относились довольно презрительно, эльф тем более. Хотя это не мешало не маячить в секторе обстрела из окон: все были опытными воинами, — разве что за Оттаром надо было присматривать. В общем, отсутствие большой угрозы настроило народ на довольно благодушный лад, тем более что требовались пленные. Поэтому из выскочивших мужиков — хозяина и троих его сыновей — никого не убили. Хозяин получил по башке мечом плашмя, потом яблоком рукояти в лицо — в результате отрубился, кольчуга не помогла. Его сына выстегнул я: хватило удара малхусом плашмя по голове. Второй оступился и замер с мечом у горла, пока оставшийся шмыгнул назад и захлопнул дверь, так и не выстрелив из лука. Сообразил, что, подстрели кого, это не прибавит нам добродушия, а крик «Живыми!» он слышал. Может, просто испугался — вылези первым лучник, его бы точно убили, да и четвертым, его спасла только быстрота: задержись на секунду пустить стрелу — эльф бы его точно замочил.

Пришлось вступить в переговоры:

— Открываем дверь и выходим по одному. Оружие выбросить. Тогда никто не пострадает. Возьмем, что нам надо, и уйдем. Ни убивать, ни баб раскладывать не будем. Если не согласны, мы ваших родичей для начала по кускам вам передадим. Они живы, все трое. А потом дом подожжем. Решайте. И быстрее.

После некоторых размышлений хозяева решили сдаться, в чем им помогли очнувшиеся своими советами.

Надо сказать, разочаровались они в своем решении крайне быстро — как только поняли, кто же их навестил. К счастью, им повезло: мы действительно очень устали, да и беспричинно убивать никому не хотелось, так что пожалеть, что связался с невменяемыми кровожадными мясниками, мне не довелось. Людей действительно просто допросили, заставили накормить и обеспечить продуктами в дорогу. Когда их начали вязать, вместо того чтобы резать, они не впали в шок, но обрадовались настолько явно, что стало смешно. Устрашающая все-таки у нас репутация.