Тайна мертвеца, стр. 22

— Неправда! — крикнул Боб. — Мы видели тебя час назад на палубе!

— Значит, кто-то под меня подделался, — сказал Скинни, все еще дрожа от страха. Голос его звучал слабо, и вид был самый жалкий. — Мне заткнули рот, связали и заперли в шкафу. Я уж думал, мне отсюда никогда не выбраться!

— Так тебе и надо, не будешь шпионить и вынюхивать, — заметил Пит.

— Их было двое или один? — задумчиво спросил Юпитер.

Скинни покачал головой:

— Не знаю. Я не успел опомниться. Мне было так худо. — И он пощупал огромную шишку на голове.

Вдруг с носовой части корабля донесся звук, похожий на звон разбитого стекла.

— Это где-то около каюты 221 — сказал капитан.

— Скорее туда! — закричал Юпитер. Скинни не тронулся с места:

— Я больше не играю. Не нужны мне эти ваши камни.

Комиссар оставил со Скинни одного полицейского, а все остальные двинулись вслед за капитаном по узкому коридору. Когда они завернули за последний угол, капитан указал вперед:

— Вон там каюта Д-221

— Ой, смотрите! — закричал Пит.

Из каюты вышла Эмили Персиваль, а за ней толстый Сесил! Заметив приближающуюся команду, они кинулись бежать прочь. Сесил прижимал к себе какой-то черный ящичек.

— Стой! — рявкнул Рейнольдс. — Полиция!

Но англичане только прибавили ходу. Толстяк колыхался всем телом, как пудинг, едва поспевая за своей худосочной сестрицей. Они взбирались по трапам все выше, но преследователи не отставали. И тут вдруг Персивали нырнули в салон туристического класса на палубе В.

— Выход там, слева! — прохрипел капитан. — Мы отрежем им путь.

Капитан и Пит бросились бежать по коридору, завернули за угол и остановились у выхода из салона. А те, кто остался, захлопнули входную дверь и заперли снаружи на щеколду. Эмили, увидев Пита и капитана, отпрянула, повернула назад и кинулась к двери в соседнее с салоном служебное помещение. Толстый Сесил попытался последовать ее примеру, но замешкался, поскользнулся и потерял равновесие. Он тщетно пытался ухватиться за столы, но врезался в переборку и, как жалкая куча тряпья, с хрипом осел на пол.

При виде такой неудачи Эмили остановилась. С яростью глядя на своего невезучего братца, она прошептала:

— Жирный болван!

Толстяк еще немного подрыгался на полу, пытаясь вырваться из крепких рук капитана и комиссара, но те энергично поставили его на ноги. Один из полицейских задержал Эмили. Юпитер поднял черный ящичек.

— Наверное, они подслушали меня сверху, — сказал Юпитер. — Это и был тот шум, который услышал Пит. Потом они обогнали нас. Где вы нашли этот ящичек, мисс Персиваль? Наверное, в ламповом пазу каюты 22?

Эмили угрюмо кивнула:

— В потолке, около лампового гнезда.

— Открой ящик, Юп, — сгорая от нетерпения, попросил Боб.

Юпитер открыл ящик, и все, онемев, уставились на сверкающие камни. Потом Рейнольдс нагнулся, взял один из искристых зеленых камней и внимательно рассмотрел.

— Это не изумруд, это стекло! — Он перебрал один из другим все камни и объявил: — Одни стекляшки! Фальшивые, все до единого!

Боб показал на дно ящичка:

— Там внизу конверт.

Комиссар вытащил конверт. В нем была открытка. Он прочитал ее вслух:

Всем неуемным искателям клада! Вам следует знать, что разумный человек умеет мудро обращаться со своими деньгами — я все истратил! Но мне приятно было представить, как алчная банда станет охотиться за моим сокровищем. Вот он, мой клад — награда для глупцов!

Динго.

Все потеряли дар речи. Наконец Билли выпалил:

— Значит, все это только обман!

Юпитер совсем скис:

— Я был так уверен…

— Все вранье! — охнул Пит. Роджер Кэллоу закричал:

— Не может быть, что на этом все кончено! — Он возбужденно обернулся к Персивалям. — Что вы еще обнаружили в потолке каюты?

— Ничего! — прорычал Сесил, вне себя от злости. — Если думаете, что там есть настоящие камни, можете сами проверить!

Юпитер сказал:

— Что еще мог бы спрятать Динго, мистер Кэллоу?

— Что-то такое должно же быть, — сказал Кэллоу. — Давайте поглядим!

Все спустились в каюту. Сесил и Эмили в сопровождении полицейских. Лампа висела только на одном шарнире, и за ней виднелась черная дыра. Стараясь не задеть кабель, Пит осторожно просунул руку в отверстие и ощупал дыру изнутри. Потом извлек конверт.

Роджер Кэллоу лихорадочно выхватил его и вскрыл:

— Это и есть подлинное завещание! То, в котором он оставляет все, что имеет, Нелли и Билли! — Он рассмеялся.

— Но это невозможно! — вскричал Юпитер.

— Почему же? — жестко спросил Роджер Кэллоу.

— Я хочу сказать, — медленно произнес Юпитер, — что если это завещание исчезло из вашей конторы, то как же оно оказалось спрятанным здесь?

— Динго хотел действовать наверняка и боялся, что кто-нибудь захочет уничтожить документ, — пояснил Роджер Кэллоу. — Он знал, что Персивали попытаются присвоить деньги! — И он с триумфом посмотрел на вытянувшиеся физиономии англичан.

— Но если бы это завещание, — возразил Юпитер, — никогда не было найдено, Билли и так бы унаследовал все состояние Динго. А денег, как пишет Динго, все равно нет. Зачем же ему было прятать завещание?

— Мало ли какие бредовые идеи приходят в голову сумасшедшему, — ответил Роджер, пожимая плечами. — По крайней мере это завещание однозначно оставляет дома и участок за Нелли и Билли.

С моей точки зрения, есть существенная разница в том, является ли Билли единственным наследником или его мать также получает свою долю. Вопрос только, для кого эта разница имеет решающее значение!

Да, — задумчиво произнес Юпитер. — Значит, все это был розыгрыш.

— Ни за что не поверю! — крикнул Билли. — То письмо, которое у комиссара, — это подделка!

— Вполне возможно, — сказал Боб. — А если…

— Господин комиссар, — вступил в разговор Пит, — а что там еще прикреплено к конверту?

— Записка, — сказал Боб.

Комиссар осмотрел клочок бумаги, приклеенный к обратной стороне конверта. На нем была нарисована карикатура: хохочущая физиономия и вырывающаяся изо рта надпись: «Ха-ха-ха! Хо-хо-хо!»

— В точности дед! — завопил Билли. — Он всегда так смеялся! Прямо жуть брала от его хохота…

ЮПИТЕР РАССТАВЛЯЕТ ЛОВУШКУ

— Дурацкий розыгрыш, и больше ничего! — с возмущением сказал главный комиссар Рейнольдс. — Ты уверен, Таун-младший, что записка написана твоим дедом?

Билли смущенно кивнул:

— Это, без сомнения, его лицо и его почерк. Он… он нарисовал себя в виде картинки из комикса и показал на ней, как он над нами смеется!

— Надо быть сумасшедшим, чтобы так глупо издеваться над своими наследниками, — сказал комиссар.

— Хороша шуточка! — простонала Эмили Персиваль. — Старый мошенник!

Главный комиссар Рейнольдс строго взглянул на женщину:

— Для вас и вашего брата эта шутка будет иметь серьезные последствия, мадам. Скажите, капитан, имели ли эти двое разрешение находиться на корабле после закрытия? И посягать на корабельное имущество?

— Ни в коем случае! — вскипел капитан.

— Значит, здесь имела место кража со взломом, — отчеканил комиссар.

Сесил яростно зашипел:

— Вы не имеете права обвинять нас в простом…

— Не говоря уже о том, что вы чуть не сбросили нам на голову спасательную шлюпку, — добавил Юпитер. Комиссар подтвердил:

— Это очень серьезное отягчающее обстоятельство.

— Идиот! — окрысилась Эмили на брата. — Говорила тебе, не связывайся! А теперь мы попались!

— Заткнись! — взорвался Сесил. — Этот глупый парень…

Но Эмили уже повернулась к комиссару:

— Это была его идея! Спасательная шлюпка, кража, все он! Его бредовые планы! Юпитер ухмыльнулся:

— Я так и думал: они хотели прогнать нас с корабля и выиграть время. Но полной уверенности у меня не было. Сегодня утром они уже проделали похожий трюк — заперли Билли в грузовом фургоне.