Тайна Долины стонов [Тайна стонущей пещеры], стр. 17

Ребята остановились. Пещера была меньше других, пройденных ими по дороге; воздух в ней был ужасно затхлым.

— Туда! — приказал Эль Дьябло своим неприятным голосом.

Бандит указывал на узенькое отверстие в стене пещеры. Юпитер и Пит беспомощно переглянулись. Делать было нечего. Они шагнули в узкий проход. Эль Дьябло по-прежнему оставался сзади. Пройдя не более десяти шагов, мальчики оказались перед кучей камней, полностью перегородившей проход. Тупик! В отчаянье Пит и Юпитер обернулись.

Лицо Эль Дьябло оставалось неподвижным, как у каменной статуи. Движением пистолета он приказал ребятам встать слева у стены. Затем, быстро наклонившись вперед, бандит откатил в сторону большой камень.

— Вперед! — глухо прозвучала команда.

Ребята шагнули к отверстию, открывшемуся в завале, и Пит заглянул внутрь. Перед ним зияла черная пустота. Не успел он осветить отверстие фонарем, как резкий толчок в спину бросил его вперед, и он рухнул в темную дыру.

Приземление было весьма жестким: мальчик сильно ударился о каменное дно колодца. В тот же момент камень наверху с грохотом встал на место. Пит лежал в полной темноте, окруженный глухими каменными стенами.

— Пит!.. — донесся до него голос Юпа.

— Я здесь, — ответил Пит, — но лучше бы меня здесь не было.

— Боюсь, что он нас замуровал, — прозвучал в темноте шепот Первого Сыщика.

— А я так просто сижу и боюсь, — признался Пит.

Держась края Долины стонов, Боб спешил на ранчо Мен-досы. Сзади, словно подгоняя его, снова и снова раздавались в ночи леденящие кровь завывания.

— УУУУУУУУУ-УУ!

Слушая их, Боб понимал, что план Юпитера удался. К этому времени Юпитер и Пит должны уже были находиться в пещере Эль Дьябло, и тем не менее стенания не прекращались. Нужно сказать, что, прочитав книгу, Боб засомневался в успехе предприятия, задуманного Юпитером. Если предчувствие его не обманывало, если на самом деле в эту историю были замешаны Старый Бен и его партнер, то Пит и Юпитер наверняка находились в большой опасности.

А тут еще эта машина с номером штата Невада. Что за человек приехал на ней? Бобу удалось разглядеть лишь темную фигуру, направлявшуюся в сторону Чертовой горы. Он прождал некоторое время около машины, но человек так и не вернулся. В конце концов Боб пришел к выводу, что события начинают выходить из-под контроля Трех Сыщиков.

Мальчик поспешил дальше по направлению к ранчо. Миновав долину, он решился наконец выйти на дорогу, где мог двигаться быстрее. Стенания постепенно затихали вдали. Вдруг сзади снова послышался шум. По немощеной дороге на высокой скорости мчался автомобиль. В последний момент Бобу удалось отпрыгнуть в сторону и спрятаться в придорожных кустах.

Когда машина проносилась мимо, Боб, хотя и не смог разглядеть лицо сидевшего за рулем человека, успел заметить у него на голове черное сомбреро. Кроме того, он вновь отчетливо увидел на машине номер штата Невада!

Мальчик снова выбежал на дорогу. Человек из Невады явно спешил. Что же могло произойти в недрах Чертовой горы? Все сильнее отчаиваясь, Боб бросился бежать дальше, стараясь не обращать внимания на больную ногу. Ему нужно было как можно скорее попасть на ранчо. Похоже, на этот раз Юпитер зашел слишком далеко!

— Гоп-ля!

На полной скорости Боб столкнулся с человеком, внезапно выросшим перед ним на дороге. Сильные руки ухватили мальчика за плечи. На Боба смотрело длинное, покрытое шрамами лицо человека с повязкой на глазу…

Юпитер и Пит сидели в темноте, окруженные глухими каменными стенами. Время от времени до них доносились из пещеры стенания, очень слабые и далекие.

— Ты что-нибудь видишь? — прошептал Пит.

— Ни зги. Мы замурованы со всех сторон и… слушай, мы совсем свихнулись! — Юпитер неожиданно захохотал.

— Ты чего, Юп, что тут смешного? — испуганно прошептал Пит.

— Мы тут с тобой шепчемся, — смеялся Юпитер, — сидим себе смирненько в темноте, а между тем нас никто не может услышать, и мы совсем забыли, что у нас есть фонари!

Ребята быстро включили фонарики и, смущенно улыбнувшись, переглянулись. Затем Пит осветил каменную стену.

— Ну что ж, ты прав, конечно, нас никто не слышит, да и свет у нас есть. Неясно только, как нам отсюда выбраться!

Но Юпитер не привык легко сдаваться.

— Давай сначала попробуем откатить камень от входа. Наш Эль Дьябло явно не атлетического сложения, и тем не менее он сдвинул камень без всякого труда.

Вначале попытку сдвинуть камень в сторону предпринял Пит. Камень не поддавался. Затем к приятелю присоединился Юпитер, и ребята принялись за дело объединенными усилиями. Камень по-прежнему не двигался с места. Тяжело дыша, ребята наконец сдались.

— Наверно, там сверху вмонтирован какой-то рычаг, — предположил Юпитер. — Чем сильнее мы давим, тем глубже камень входит в отверстие. Этот тип нас на самом деле замуровал.

— Хорошенькое дело, — сказал Пит. — Как ты думаешь, Юп, это действительно был Эль Дьябло? Профессор говорил, что он, может быть, все еще жив.

— Возможно, Эль Дьябло и жив, — ответил Юпитер, — но только вряд ли он так хорошо сохранился. Сам подумай, Эль Дьябло должно быть уже около ста лет от роду. А этот тип, который нас сюда засунул, выглядит так, как выглядел Эль Дьябло тогда, в 1895 году!

— Да, и я так думаю.

— А кроме того, — продолжал Юпитер, — ты, наверно, обратил внимание, что его физиономия была совершенно неподвижна. У него просто абсолютно неживое лицо, правда?

— Я тоже это заметил, но…

— Для меня абсолютно ясно, что он был в маске, Пит! — победоносно заявил Юпитер. — Знаешь, в такой тонкой резиновой маске под цвет кожи, которая натягивается на все лицо. Кроме того, он почти все время молчал. Я полагаю, он не хотел, чтобы мы узнали его голос.

— Я его и не узнал. А ты, Юп?

— Тоже, — признался Юпитер, — однако одно мне совершенно ясно. Эль Дьябло явно не хотел причинять нам большого вреда. Он просто замуровал нас здесь, и все.

— Просто замуровал?! — взвился Пит. — Тебе этого мало?

— Он мог бы поступить с нами совсем по-другому, — жестко заметил Юпитер. — Здесь нас рано или поздно обнаружат, как только заметят наше отсутствие, и это ему известно. Воздуха здесь достаточно. Он просто хотел на какое-то время вывести нас из игры — возможно, на сегодняшний вечер. А это значит, что нам как можно скорее нужно выбраться из этой тюрьмы!

— А тебе не кажется, Юп, что это слишком рискованно? Может быть, лучше подождем, пока нас найдут? — опасливо возразил Пит.

— Мне ясно одно: загадка должна быть решена сегодня вечером, — упрямо проговорил Юпитер. — Если мы будем сидеть тут и ждать, будет слишком поздно. Раз мы не можем выйти там, где вошли, нужно искать выход в другом направлении. Вперед!

Пит двинулся за Юпитером по узкому коридору. Он был абсолютно прямым и простирался, возможно, на много миль вперед; ни один боковой туннель с ним не пересекался. Внезапно ребята остановились и испуганно посмотрели друг на друга. Перед ними вновь громоздилась куча земли и камней. И с этого конца проход был закрыт!

— Юп, ты только посмотри! — вскрикнул Пит. — Что же нам теперь делать?

— Я не ожидал, что мы будем заперты с обеих сторон, — произнес Первый Сыщик, и впервые с начала их приключения на его лице появилось беспокойство. — Это совершенно не вписывается в мои планы.

— Видно, у Эль Дьябло на этот счет планы другие, — съязвил Пит.

Юпитер принялся исследовать наваленные кучей камни. Как и в других местах, обвал здесь произошел, по-видимому, много лет назад. Юпитер подошел ближе. Неожиданно он вскрикнул:

— Смотри, Пит, этот здоровый камень недавно двигали с места!

Пит нагнулся и посмотрел на землю. Следы на ней доказывали, что Юпитер прав.

Объединенными усилиями ребята навалились на каменную глыбу. Она слегка заколебалась, однако не сдвинулась с места. Юпитер выпрямился и посмотрел по сторонам.

— Я думаю, наш друг пользовался этим проходом, чтобы незаметно входить в пещеру и выходить из нее. Раз нам вдвоем не удается сдвинуть эту штуку, значит, должен быть другой способ… Ага! Смотри, вон там, у стены, — железная палка!