Другая дочь, стр. 77

Визг шин. Скрежет металла. Джейми с ужасом смотрел, как сбываются худшие опасения, но находился слишком далеко, чтобы что-то предпринять. Одну машину закрутило, занесло на вторую, и обе, как парусники, взмыли в воздух. Тошнотворный грохот приземления.

Услышал, как от дома заголосили Патриция и Энн Маргарет и помчались вперед. Не переставая вопить.

Затаив дыхание, Джейми ждал появления своей дочери.

Дверь автомобиля распахнулись. Вылезла Мелани с кровью на лбу, пошатнулась, выглядя ошеломленной и дезориентированной. И вдруг ринулась в лес.

Джейми попытался что-то крикнуть, но находился слишком далеко. Харпер заметил ее из своего автомобиля. У Джейми машины не было. Зато имелся пистолет. О'Доннелл рванул с места.

Никаких признаков жизни от Риггса, и нет времени проверить. Первая, она же последняя и единственная, мысль только о Мелани.

«Вот ведь как все сложилось», – обреченно думал Джейми, упорно мчась вперед.

На его стороне оружие, опыт и боевые навыки. И все же, продираясь сквозь кусты, он молился за дочь, умирая от страха за нее.

«Ты ничего не знаешь, детка. Ничего…Господь Всемогущий, забери мою нескладную жизнь, только спаси мою девочку. Только защити мою маленькую девочку от паскуды Харпера».

* * *

Четырехлетняя Меган бежит. Бежит, бежит, бежит. Ветки хватают за волосы, царапают щеки. Низкий колючий кустарник рвет любимое синее платьице, пытаясь удержать. Но она упорно стремится вперед, перебирая маленькими ножками. Надо бежать. Бежать быстро. Бежать быстро, быстро, быстро.

Хочу вернуться домой к мамочке. Пора вернуться домой.

Меган припускает изо всех сил, но преследующие шаги все ближе.

Папа Джейми догоняет. Папа Джейми снова запрет ее в хижине. Нет, нет! Хочу к маме. Хочу к Брайану!

Тебе нельзя домой, Меган. Они тебя больше не любят.

Хочу домой!

Все будет хорошо, детка, я о тебе позабочусь. Мы уедем далеко-далеко, где тебе будет гораздо лучше. Хочешь жить как принцесса в далеком королевстве под названием Лондон?

Хочу домой!

Знаю, солнышко, но туда нельзя. Харпер… твой па… он для тебя опасен. Он даже не твой настоящий па, милая. Боюсь, что он на все готов ради денег.

ХОЧУ ДОМОЙ!!!

Нет, детка!

Шаги все ближе. Треск ветвей, свист листвы.

Беги, Меган, беги. Быстрее, быстрее.

Шаги еще ближе…

Беги, беги.

Дыхание за спиной…

Беги, Меган, беги!

Рука поймала и твердо обхватила ее талию. Мелани пыталась закричать. Вторая рука зажала рот, когда она дернулась возле чьего-то сильного большого тела.

– Тсс, детка, – прошептал ей на ухо Джейми О'Доннелл и поволок глубже в колючий подлесок. – Не шуми.

Неожиданно Мелани услышала треск. Харпер вдруг вынырнул из кустов в двадцати футах от них с громадным пистолетом в руках.

* * *

Дэвид очнулся от звона в ушах. Моргнул, гадая, за каким чертом явился в тир. Потом удивился, почему на стрельбище так ярко. А дальше удивился, почему у него такое мокрое лицо. Поднял руку. Коснулся головы. Рассмотрел пальцы. Оказывается, все лицо в крови.

Потянулся к Мелани, но ее не было. Дверь автомобиля распахнута настежь, ремни безопасности валяются в грязи. Вторая машина вмялась в бампер, дверцу водителя раскачивает ветер.

Дэвид толкнул свою дверь. Бесполезно. Дерьмо. Руки дрожали, огроменный фингал надувался на виске. Впервые в жизни Риггс почувствовал боль в каком-то другом месте, не в спине. Господь Всемогущий, надо выручать Мелани.

С трудом отстегнул ремень безопасности. Переполз через пассажирское сиденье, вывалился наружу, попытался встать на ноги и упал в грязь. Мир то крутился, то кренился.

С трудом выпрямился, цепляясь за машину. У него есть пистолет, поэтому он не беспомощен. Мелани где-то там, наверняка испуганная, сбитая с толку и беззащитная.

«Пора сосредоточиться, Дэвид. Пора взять ситуацию под контроль».

Сорвал галстук с шеи и обернул вокруг лба. Кровь перестала сочиться на глаза. Впился ногтями в ладони. Мир перестал вращаться.

Риггс снял с предохранителя свою беретту персональной сборки, впервые за много лет поблагодарил отца и углубился в лес.

* * *

Мелани застыла как вкопанная, в груди безумно грохотало сердце. Вокруг царила такая тишина, что любое движение и любой звук казались чуждыми. Джейми так сильно прижал ее к себе, что она едва могла дышать. Отец, уже совсем близко, продирался сквозь подлесок, словно преследуя мелкую дичь. Пистолет в руках Харпера. Пушка под пиджаком Джейми давит на ребра.

Еще одна сцена всплыла в памяти.

Она споткнулась о корень дерева и растянулась на земле. Воздух вышибло из легких. Силы кончились. Ее снова поймали. Кровь на коленях, веточки в волосах. Сил нет даже на слезы.

Папа Джейми, тоже усталый, опустился на колени рядом. Забавно, что у папы Джейми тоже слезы в глазах. Осторожно отвел волосы с ее лица, проверил на предмет сломанных костей, рассмотрел содранные коленки.

Папа Джейми нежно, очень бережно убрал все эти противные мелкие камешки с колен. Папа Джейми твердил снова и снова, что все будет хорошо. Ей просто нужно время приспособиться, а потом она поймет, что он никогда и ни за что не причинит ей боль. Папа Джейми, который звал ее своей маленькой девочкой.

Меган все равно его ненавидела, потому что он выкрал ее из семьи, а она хотела вернуться домой!

Что-то хрустнуло в кустах позади. Джейми повернулся, Харпер дернул головой. Мелани увидела, что оба уставились на источник шума, и решилась.

Заехала локтем в живот крестного. Тот поморщился, но не отпустил, она пнула его в ногу. Он настолько удивился, что ослабил хватку, и она оттолкнула его изо всех сил. Джейми попытался поймать ее за руку. Мелани увернулась, вырвалась на свободу и помчалась направо, подальше от обоих мужчин.

– Черт! – выругался Джейми.

– Мелани! – закричал Харпер.

Та нагнула голову и побежала быстрее.

А потом все произошло сразу. Топот и треск веток. Мелани казалось, что она летит стрелой, но крестный оказался совсем рядом и протянул руку к ее плечу. Одновременно слева выскочил Харпер, поднимая пистолет.

Едва Мелани вырвалась на поляну, как раздался выстрел.

Пуля, казалось, летела прямо в нее. А потом Мелани увидела, как подпрыгнул крестный отец, взлетел вверх, вытянувшись всем большим телом, глядя прямо ей в глаза, так серьезно, так решительно, так печально.

Пуля вонзилась Джейми в спину, согнула тело и обрушила на землю.

Стоукс показался в поле зрения и встал прямо перед Мелани со все еще дымящимся пистолетом в руке.

– Черт побери, – процедил Харпер, – этот мужик вечно стоял у меня на пути.

А потом прицелился в свою приемную дочь.

* * *

Дэвид мчался сквозь подлесок. Ветки путались в волосах. Корни цеплялись за ноги. Зрение прояснилось, но теперь казалось, что он абсолютно дезориентирован и заблудился. Непонятно, откуда пришел и куда бежит.

Выскочил на обочину дороги, откуда началась безумная гонка, только сейчас услышал стук из другого автомобиля.

– Эй, – взывал мужской голос. – Кто-нибудь, выпустите меня!

Дэвид вытащил ключи, все еще болтающиеся в замке зажигания, и открыл багажник. Брайан Стоукс с облегчением сел.

– Вы в порядке? – спросил Риггс, помогая пленнику выбраться.

Брайан осторожно коснулся переносицы, по которой словно молотком прошлись.

– Харпер, – пробормотал он. – Пистолетом. Ударил.