Слушаюсь, босс!, стр. 9

– А почему бы и пет? Кого еще мне мучить, если не личную богиню возмездия за все мои грехи?

Девушка взглянула на него, пытаясь понять, почему они так сблизились. Она знала Рейфа Олмэна всю жизнь, но так и не научилась понимать его. Был он хорошим парнем или нет?

Его мама была ангелом во плоти. Что до отца... тяжелый случай. Джоди – просто чудо. Брат Рейфа, Мэтт, был ее другом. Старшая сестра Рита – просто копия покойной матери. Дэвид – замечательный молодой человек. И только Рейф постоянно отравлял ей жизнь!

– Я вовсе не богиня возмездия.

– Возможно, ты права. И все же мы были врагами.

– Верно. Были.

Взгляды, которыми они обменялись, говорили о том, что бесполезно скрывать, будто тот страстный поцелуй ничего не изменил в их отношениях. Но тут загорелся зеленый свет, и девушка нажала на газ.

– И все же немножко пыток и мучений не повредит, верно? – Его голое был довольно ехидным.

– Что означает: я тоже могу немного тебя потерзать.

Рейф застонал.

– Ты и так окончательно испортила мне выходные, женщина!

– Тем, что моя идея оказалась лучше?

– Да. Мне лично кажется, что твой проект – верный путь к катастрофе. Мы должны выиграть, а твоя идея вряд ли приведет к победе.

Он снова пытается поставить ее на место! Сделав глубокий вдох, Шелли спокойно продолжила:

– Скажи мне, почему это так важно?

Олмэн уставился на нее так, словно она спросила, почему хлеб имеет форму буханки.

– С чего такой вопрос?

– Дело в твоем отце, верно?

– Послушай...

– Нет, именно в этом. Ты должен вернуться с трофеем для папочки, разве не так?

Рейф подскочил на месте.

– Ты сама не знаешь, о чем говоришь.

– Знаю. Я же почти член вашей семьи. Почему ты отрицаешь очевидное, Рейф? – вздохнула девушка. – Ты всю жизнь был только этим и озабочен. Твой папаша всегда ставил на первое место Мэтта.

– Хватит, Шелли, – жестко произнес мужчина.

Только в душе он был вовсе не таким суровым. Шелли смотрела на вещи именно с той точки зрения, о которой Рейфу очень хотелось забыть. Да, отцу следовало быть более понимающим. Он должен был давно заметить, как хорошо сын управляет компанией вместо того, чтобы надеяться на Мэтта. Значит, Рейф продолжит борьбу и докажет отцу, что он достоин быть главой компании!

Черт! Мужчина хотел рассердиться, но гнев таял. Шелли была такой красивой... К тому же девочка всего лишь сказала правду. Что с того, что она колет глаза?

– Извини, – произнесла Шелли. – Мне стоит научиться держать язык за зубами.

Рейф не ответил. Она сбросила скорость, зная, что искомое место уже недалеко. Девушка открыла было сумочку, но Олмэн забрал ее и вытащил оттуда лист бумаги.

– 3457, Фардо, квартира 13. Ух ты, мне-то казалось, что квартир под таким номером не бывает.

– Ни за что бы не подумала, что ты суеверен.

– Ты многого обо мне не знаешь.

– Без сомнения.

– Мы на месте. Видишь дом слева? Такой большой и оранжевый. – (Шелли развернула машину и выключила двигатель.) – Да, судя по дому, у твоего друга наступили тяжелые времена.

– Возможно, – коротко произнесла она. – Ладно, оставайся здесь, я скоро вернусь.

– Буду на это надеяться, – пробормотал мужчина, выбираясь из машины.

– Рейф...

– Ты туда одна не пойдешь!

Спорить с ним явно не было смысла. Вздохнув и одарив сто испепеляющим взглядом, девушка позволила Олмэну проводить ее. Стены при ближайшем рассмотрении оказались грязными, ни один почтовый ящик не закрывался, а в воздухе витал запах подгоревшего лука.

– Тринадцатый номер в конце коридора, – произнесла Шелли, указав на дверь с металлическими цифрами «13».

– Не входи без меня, – предупредил Рейф.

– Хорошо, – покорно произнесла Шелли и направилась к квартире. Место было таким ужасным, что у нее волосы зашевелились на затылке. Девушка запомнила Квина веселым, жизнерадостным парнем. Ей казалось, что в жизни его ожидает успех. Но, похоже, просторы обернулись тупиком.

Шелли постучала. Тишина. Она постучала еще раз.

– Квин! – позвала девушка.

Никакого ответа. Вытащив листочек и карандаш, Шелли написала короткую записку и номер своего сотового, после чего просунула бумагу под дверь.

Они вышли на улицу. Рейф открыл ей дверцу. Девушка непонимающе нахмурилась.

– Ты что делаешь?!

– Пытаюсь быть джентльменом, – усмехнулся он.

– Полагаю, это стоит тебе больших усилий, – заметила Шелли, невольно улыбнувшись в ответ.

Рейф был так красив, что походил не столько на джентльмена, сколько на сказочного принца. Почему-то ее глупое сердце учащенно забилось, и девушка поспешно отвела взгляд.

И в это мгновение с парковки на высокой скорости выехала машина и помчалась прочь.

– Боже мой! – воскликнула Шелли. – Быстрее садись!

– Что?!

– Садись в машину! Это он!

Рейф едва успел захлопнуть за собой дверцу, как Шелли рванула с места на бешеной скорости.

– Эй! – встревожился мужчина. – Ты что делаешь?

– Я должна его поймать! – отозвалась девушка, сосредоточившись на дороге. – Возможно, это мой последний шанс!

ГЛАВА ПЯТАЯ

Несмотря на изрядное количество адреналина в крови, Шелли оставалась спокойной и собранной.

– Гляди, Квин поворачивает! – воскликнула она.

– Шелли, успокойся, – произнес Рейф, пристегиваясь и проделывая ту же операцию с девушкой. – Он же не в самолете сидит, а значит, никуда от тебя не денется, даже если сейчас мы его не догоним.

Она молчала. Что-то подсказывало ей, что нужно догнать парня сейчас. Совершенно очевидно, что удирает он именно от нее и позаботится, чтобы впредь Шелли ни за что его не разыскала.

Девушка повернула, и раздался протестующий визг шин.

– Нужно было притормозить! – Рейф начал ощущать некоторый дискомфорт.

– Замолчи и держись покрепче! – приказала она, собираясь повернуть еще раз.

– Шелли!

– Что?

– Помедленнее!

– Не могу!

Но пришлось. Заметив пешеходов, Шелли снизила скорость, а затем и вовсе остановилась у перехода. Нельзя рисковать здоровьем других людей.

– Черт! – ругнулась она, пытаясь телепатически поторопить двоих, неспешно переходящих дорогу. Ее пальчики барабанили по рулю. – Ну же, быстрее!

Рейф что-то сказал, но девушка его не слушала. Путь был открыт, и она снова нажала на газ. Шелли могла поклясться, что Олмэн изумленно смотрит на нее. Ну и пусть!

Квин свернул в переулок, и она притормозила, чтобы вписаться в поворот. В следующий раз они увидели багажник голубой машины только через пару кварталов. А потом автомобиль и вовсе исчез из виду.

– Куда теперь? – тоскливо протянула Шелли.

– Не знаю. Сверни направо.

Так она и поступила, и внезапно путь перегородила огромная стена.

– Ой! – вырвалось у Рейфа.

Шелли нажала на тормоза. Их обоих швырнуло вперед, но, к счастью, ремни безопасности сделали свое дело. Машина остановилась прямо возле стены. Девушка покрутила головой в надежде увидеть проезд, но тщетно. Голубого автомобиля тоже нигде не было видно. Тогда она дала задний ход.

Внезапно Рейф рассмеялся.

– Это была дикая гонка! – сказал он, но стоило их взглядам встретиться, как веселье сошло на нет.

Мужчина смотрел на ее губы, и Шелли знала, что он поцелует ее. И это будет правильно – ведь нужен какой-то выход переполнявшим их чувствам. И девушка ждала этого мгновения.

Рейф недолго колебался. Он страстно прильнул к ее губам, и Шелли ответила, прижимаясь к нему всем телом. Этого делать нельзя, но... как же хорошо в его объятиях!.. Внезапно девушка поняла, что хочет уже не только поцелуев, и поспешно отстранилась, шокированная собственной реакцией.

– Не могу поверить, что это снова случилось, – чуть дыша произнесла она.

– Что именно? – хрипло уточнил Рейф.

– Ну, понимаешь, поцелуи. – Шелли уперлась ладонями ему в грудь, отодвигая мужчину на более безопасное расстояние. – Ты не должен меня целовать.