Журнал «Компьютерра» №44 от 29 ноября 2005 года, стр. 6

Возможно, жарким спорам астрономов скоро придет конец. Сильные аргументы против теории аккреции с помощью компьютерного моделирования получила команда теоретиков из Принстонского университета и Калифорнийского университета в Беркли. Ученые просчитали процесс аккреции и обнаружили, что в наблюдаемых облаках он идет слишком медленно, чтобы звезды успели сформироваться за время их жизни. Более же плотные облака, в которых звезды сумели бы вырасти, еще ни разу не наблюдались. Кроме того, аккреция не способна объяснить небольшие вариации массы молодых звезд в пределах одной галактики.

Теория фрагментации облаков и коллапса, напротив, хорошо объясняет результаты многих наблюдений и предлагает единый механизм для формирования звезд и планет разных размеров. Теперь аргументы ученых будут проверены в новых расчетах других научных групп, и, если они подтвердятся, одной теорией, видимо, станет меньше. - Г.А.

Лампочка экситона
Журнал «Компьютерра» №44 от 29 ноября 2005 года - pic_10.jpg

Удивительно эффективный и яркий инфракрасный излучатель удалось изготовить из углеродных нанотрубок объединенной команде из Уотсоновского исследовательского центра IBM и Университета Дюка в Дареме.

В новом излучателе ряд нанотрубок диаметром два-три нанометра натянут между палладиевыми электродами на кремниевой пластине, покрытой слоем изолятора из диоксида кремния. Между электродами в кремниево-кварцевой подложке проложена канавка, над которой висят нанотрубки. При подаче подходящего напряжения в нанотрубке на границе с канавкой, в области размером всего несколько нанометров, возникает очень яркое свечение. Под действием тока в три миллиампера с единицы площади нанотрубки излучается в сто тысяч раз больший световой поток, чем у обычного светодиода.

Механизм работы нового излучателя пока не очень понятен. Авторы предполагают, что в нанотрубке вблизи канавки образуется особая электронная структура. В ней носители заряда - электроны и дырки - слабо взаимодействуют с атомами углерода, ускоряются и тут же образуют экситоны - пары электрон-дырка. Экситоны затем «аннигилируют», излучая фотон. Согласно оценкам, такой механизм возбуждения на три порядка эффективнее обычного, при котором электроны и дырки попадают в полупроводник независимо, а потом долго ищут друг друга.

Использованные в эксперименте нанотрубки излучают в диапазоне длин волн один-два микрона, который используется в телекоммуникационном оборудовании (хотя спектр излучения определяется диаметром нанотрубок и может быть выбран в видимом диапазоне). Исследователи надеются, что в будущем излучатель на нанотрубках сможет заменить обычные светодиоды, однако прежде чем это случится, предстоит еще очень много работы. - Г.А.

Гении тоже люди

Во времена Чарльза Дарвина и Альберта Эйнштейна основным средством общения между учеными, да и не только учеными, были письма. За свою жизнь Дарвин написал более семи с половиной тысяч посланий, получив шесть с половиной тысяч. Эйнштейн получил шестнадцать тысяч, а отправил четырнадцать с половиной тысяч писем. Но оказывается, обширная переписка гениев прошлых эпох подчиняется тем же статистическим закономерностям, что и рутинное общение обычных людей по электронной почте. К таким любопытным выводам пришли исследователи из Гарвардского и Нотр-Дамского университетов США.

Один из них, Альберт-Ласло Барабаши (Albert-Laszlo Barabasi), изучил, как долго люди отвечают на электронную почту. Оказалось, что время ответа подчиняется степенному распределению. На большинство писем люди тут же откликаются, но некоторая часть посланий ждет ответа довольно долго. Чем больше затягивается это время, тем меньше писем ждут своей очереди. Такое поведение легко объяснимо. Большинство людей быстро отвечают на важные письма, например от собственного начальника, и тянут с ответом на менее важную корреспонденцию. Но что в этой закономерности определяется скоростью и удобством переписки в глобальной сети, а что связано с особенностями человеческого поведения?

Ответ на этот вопрос ученые нашли в переписке признанных гениев, принадлежащих разным эпохам. Анализ показал, что их эпистолярное творчество подчиняется той же степенной закономерности лишь с несколько большим показателем степени, поскольку бумага, перо и обычная почта гораздо медленнее e-mail. Дарвин и Эйнштейн отвечали на большую часть писем в течение десяти дней, однако некоторые адресаты дожидались ответа по нескольку лет. Например, лишь два года спустя Эйнштейн посоветовал Теодору Калуце опубликовать его знаменитую статью о пятимерной единой теории поля (эта работа лежит в основе современной теории струн).

Получается, что гении тоже люди и их переписка подчиняется тем же общечеловеческим закономерностям. А технологический прогресс хоть и ускоряет нашу жизнь, но не так уж много меняет в поведении людей. - Г.А.

Креста на них нет
Журнал «Компьютерра» №44 от 29 ноября 2005 года - pic_11.jpg

Не секрет, что когда в наши дни политическая карьера играет в ящик, он нередко оказывается телевизионным. Так, журналистам телекомпании CNN посчастливилось исполнить давнишнюю мечту заокеанских демократов, крайне недовольных политикой властей, а именно - поставить жирный крест на карьере вице-президента Соединенных Штатов Дика Чейни.

Случилось это спонтанно: в разгар прямой трансляции из Американского института предпринимательства, где республиканец Чейни произносил пламенную речь, защищая своего патрона от нападок оппозиционеров, в самом центре крупного плана «говорящей головы» вдруг возник жирный мерцающий крест поперечником с добрую треть экрана. Таинственный знак держался несколько мгновений, но для сенсации этого оказалось вполне достаточно: проныры-интернетчики тут же выложили видеофрагмент в Сеть, где он обрел новых зрителей. Не исключено, что за считанные часы скандальный видеоэпизод стал одним из самых популярных за всю историю телекомпании. Загадочное происшествие дало на удивление богатую пищу для размышлений доморощенным «конспирологам», тут же принявшимся ломать копья на форумах и обвинять в случившемся всех подряд - от экстремистов-телевизионщиков до агентов вездесущей «Аль-Каиды».

Впрочем, действительность оказалась куда прозаичнее: согласно результатам расследования инцидента, проведенного дотошными журналистами онлайнового издания DrudgeReport.com, политический демарш тут ни при чем. На глазах у миллионов телезрителей степенного вице-президента в «мистера X» превратил… свитчер - использующаяся в студии монтажная система. Таинственным крестом телевизионщики обычно метят конец видеосюжета и начало «отбивки» в виде заставки телекомпании, правда, в видимую часть кадра он никогда не попадает. Аккурат во время этой процедуры система зависла, и служебный знак во всей красе попал в кадр. «Мы допускаем, что это технический сбой, но ни в коем случае не ошибка оператора», - поспешили оправдаться невольные «телекиллеры». Что ж, их опасения можно понять: в эпоху разгула терроризма любая подобная «кадровая» ошибка вполне может быть признана политической. - Д.К.

Новости подготовили

Галактион Андреев

[ [email protected]]

Тимофей Бахвалов

[ [email protected]]

Артем Захаров

[ [email protected]]

Денис Зенкин

[ [email protected]]

Виктор Каплунов

[ [email protected]]

Бёрд Киви

[ [email protected]]

Денис Коновальчик

[ [email protected]]

Алексей Левин

[ [email protected]]

Дмитрий Шабанов

[ [email protected]]

Антон Шириков

[ [email protected]]