Журнал «Компьютерра» №43 от 22 ноября 2005 года, стр. 5

Российские чиновники раз за разом дают повод удивляться их беспечности. Казалось бы, за несколько лет, с тех пор как конфиденциальные государственные базы стали достоянием гласности, можно и нужно было предпринять адекватные меры. Ан нет. Принимаю ставки 1 к 1000, что в конце следующего года мы познакомимся с «Налоговой инспекцией 2005». - Д.З.

Лемур по имени Клиз
Журнал «Компьютерра» №43 от 22 ноября 2005 года - pic_7.jpg

Британский комик Джон Клиз (John Cleese), хорошо известный как сценарист, режиссер и исполнитель главной роли в искрометной комедии «Рыбка по имени Ванда» (и не только), с недавних пор угодил в естественнонаучные анналы. Именем артиста назван новый вид лемуров, Avahi cleesei, обнаруженный в дебрях Мадагаскара группой зоологов из Цюрихского университета.

Первооткрыватели примата неслучайно окрестили зверька в честь любимого актера: помимо комедий, Клиз является автором нескольких фильмов о живой природе, в том числе документальной ленты «Операция “Лемур” с Джоном Клизом». На почетную награду остроумный британец отреагировал мгновенно: отныне заглавную страницу его сайта www.thejohncleese.com украшает изображение мадагаскарского зверька. Не остались в долгу и зоологи, иронично подметившие, что сходство британскому комику с его диким тезкой придают длинные ноги, позволяющие «лемуру по имени Клиз» совершать впечатляющие прыжки с ветки на ветку. - Д.К.

Двести грамм Шекспира, пожалуйста!

Безвозвратно уходят в прошлое времена, когда, заслышав подобный заказ от покупателя, озадаченные книгопродавцы немедленно звонили в неотложку. В век интернет-технологий «лучший подарок» становится таким же развесным товаром, как докторская колбаса.

Застрельщицей почина по «нарезке книг» стала компания Amazon, раструбившая о начале кампании под названием Amazon Pages. Крупнейший сетевой супермаркет впервые в мире предложил своим посетителям приобретать части книг по усеченной цене. Отныне любой клиент может распотрошить понравившийся ему том, указав в заказе, какие конкретно разделы его интересуют. Пока что «точность нарезки» ограничена одной страницей, но ничто не мешает амазонцам дойти до розничной продажи отдельных абзацев или фраз. Как с удовлетворением отметил шеф Amazon Джефф Безос (Jeff Bezos), новая инициатива его компании призвана сделать книжный мир гибче и ближе к читателю. Впрочем, причины, побудившие крупнейший онлайновый супермаркет к столь революционным переменам, куда более прозаичны: дело в том, что книжный отдел, с которого некогда начинался великий Amazon, нынче не может похвастаться прежней выручкой и позарез нуждается в свежих бизнес-идеях.

Новый сервис базируется на поисковой текстовой технологии Search Inside the Book, запущенной в амазонских дебрях пару лет назад. Теперь в базе данных магазина содержится примерно половина всех книг, реализуемых его книжной лавкой в Соединенных Штатах. Богатый цифровой архив супермаркета позволил ему выстрелить еще одним сервисом под родным для компьютерщиков названием Amazon Upgrade. Согласно новым правилам, приобретенную бумажную книгу можно за отдельную плату «проапгрейдить» до электронной версии. Так, в довесок к бумажному томику покупатель получает круглосуточный доступ к тексту книжицы на сайте Amazon.

Интересно, не залетит ли ветер перемен и в другие отделы сетевого супермаркета - к примеру, на софтверный прилавок? Только представьте, как здорово было бы перед покупкой какой-нибудь монструозной программы иметь возможность нарезать ее по частям, не платя за лишние «бантики» и «рюшечки»… - Д.К.

К лесу задом

eBay, видимо, решила коренным образом улучшить свои отношения с разработчиками софта. Начиная с 14 ноября использование программного интерфейса к ее интернет-аукциону становится бесплатным. Зарегистрированные разработчики смогут свободно использовать эти возможности в своих приложения и сайтах. Регистрация в качестве «девелопера eBay» и сертификация приложений тоже стали бесплатными. Для компании с годовым оборотом в 4 млрд. долларов сборы с разработчиков были каплей в море. А вот для небольших софтверных фирмочек и индивидуальных программистов, которые составляют 21-тысячное сообщество девелоперов eBay, траты в сотни долларов, а то и в десятки тысяч в год весьма ощутимы. Одновременно eBay переходит от морально устаревшего API, введенного пять лет назад, на современную концепцию веб-сервисов с унифицированной схемой API, что должно упростить работу программистов.

Чтобы расширить свои отношения с разработчиками, аукционная компания совместно с издательством O’Reilly and Associates объявила конкурс на лучшее приложение и лучшую коллективную разработку на базе открытого кода с главным призом в пять тысяч долларов. Победители получат право выступить на конференции O’Reilly Emerging Technology Conference, которая пройдет в Сан-Диего в марте будущего года.

Наблюдатели объясняют эту инициативу eBay усиливающимся давлением со стороны других крупных интернет-компаний: Yahoo!, Microsoft и Google готовятся предложить новые онлайновые сервисы, претендующие на ту же рыночную нишу. - В.К.

Система ЭМ-ЖО

Японская компания Yamaha Motor, более всего знаменитая своими мотоциклами, разработала любопытную компьютерную систему для определения половой принадлежности и примерного возраста человека. Первоначально она разрабатывалась для оснащения автотранспорта, развозящего посетителей в парках аттракционов. Установив пол и ориентировочный возраст каждого пассажира, бортовой компьютер мог предложить посетителям наиболее подходящие для них аттракционы. По мере тестирования новая технология была сочтена в «Ямахе» настолько удачной, что теперь ее собираются вывести на рынок в качестве интересного маркетингового инструмента. Например, в сочетании со скрытой камерой, установленной в витрине магазина, эта система может собирать и анализировать данные о том, какого рода товары у каких категорий покупателей вызывают наибольший интерес.

Основу системы распознавания составляет первоначальная база из 10 тысяч человеческих лиц, на которой программа учится отличать мужчин от женщин, а также помещать каждый новый анализируемый образец в одну из пяти возрастных категорий. По свидетельству разработчиков, их система правильно определяет пол человека в 88% случаев - считается, что это примерно та же степень точности, какую дает беглый взгляд. Что касается ориентировочного определения возраста, то здесь система демонстрирует примерно 77% верных угадываний.

Так что теперь, задержавшись у витрины какого-нибудь модного бутика, будьте готовы к тому, что «вас посчитают». - Б.К

Опасность под шлемом
Журнал «Компьютерра» №43 от 22 ноября 2005 года - pic_8.jpg

Тайная обработка людей психотронным оружием для получения нужных властям реакций - одна из излюбленных конспирологических тем и предмет тщательного изучения исследователей-параноиков. Невероятных слухов и домыслов на сей счет полным-полно, и, согласно общепринятому в подобных кругах мнению, лучшая защита от козней спецслужб - изготовленный из металлической фольги шлем, экранирующий серое вещество от электромагнитных волн.

Дабы принять посильное участие в установлении истины в столь животрепещущей проблеме, группа американских студентов из Массачусетского технологического института (МТИ) решила изучить защитные возможности шлемов из фольги (people.csail.mit.edu/rahimi/helmet). Исследователи подвергли испытаниям три разных конструкции шлемов и всякий раз приходили к одному и тому же весьма неожиданному результату. Используя дорогостоящий (250 тысяч долларов) прибор-анализатор, молодые ученые установили, что все три конструкции в среднем ослабляют (как и ожидалось) радиоволны, однако определенные частоты (например 1,2 и 2,6 ГГц), напротив, шлемами изрядно усиливаются. Причем один из усиливаемых диапазонов зарезервирован в США для правительственных нужд. На этом основании студенты сделали предположение, что странные слухи о шлемах как об эффективной защите от психотронного оружия могли быть специально запущены властями. - Б.К.