Журнал «Компьютерра» №40 от 01 ноября 2005 года, стр. 5

Такова, в частности, недавно взятая под финансовую опеку In-Q-Tel разработка небольшой арлингтонской компании SkyBuilt Power, получившая название Mobile Power Station (MPS). По сути дела, это компактный генератор мощностью до 150 киловатт, не нуждающийся в органическом топлива, а работающий на энергии солнца и ветра. Электрогенератор MPS создан на основе усиленной конструкции, предназначенной для жестких полевых условий, разворачивается за несколько часов, он снабжен аккумуляторной батареей для ситуаций, когда солнце зашло, а ветра нет, и способен очень долго работать практически без техобслуживания (прототип «зеленого» генератора, построенный в Арлингтоне, исправно функционирует без вмешательства техников уже больше года).

Хотя компания SkyBuilt оформила на свою энергосистему порядка 140 патентов, вся конструкция, по сути дела, является открытой, поскольку в основном построена из общедоступных компонентов. В MPS можно использовать фотогальванические элементы, небольшие ветряные турбины, компьютеры и аккумуляторы практически от любого известного производителя. Это не только снижает общую цену разработки, но и позволяет усовершенствовать генератор всякий раз, когда есть возможность заменить отслуживший свое компонент на более эффективный.

Все эти качества продукта, собственно, и привлекли внимание инвесторов из In-Q-Tel, справедливо решивших, что подобная техника будет полезна не только разведке, но и военным, полевому госпиталю, спасательной службе и много кому еще. Единственное, для чего MPS не планируется использовать, так это для домашних нужд. - Б.К.

Инфракрасная планета

«Землю обойдем, потом махнем на Марс», - поется в старой песне. С тех пор как онлайновые картографические проекты Google Earth и Google Moon (см. «КТ» ##597, 601) показали интернетчикам во всей красе поверхность Земли и ее ближайшего спутника, любители космических диковин начали мечтать об аналогичном марсианском проекте. Ждать пришлось недолго - правда, на сей раз партнерами NaSa стали не создатели поисковика номер один, а сотрудники Аризонского университета, открывшие сайт themis.asu.edu.

Журнал «Компьютерра» №40 от 01 ноября 2005 года - pic_7.jpg

Ввод в строй марсианского интернет-атласа совпал с четвертой годовщиной выхода на орбиту Марса исследовательского модуля Mars Odyssey. Названием сайт обязан главному «картографу» - находящейся на борту «Одиссея» системе THEMIS (Thermal Emission Imaging System). Ее батарея из десяти инфракрасных сенсоров круглосуточно отсылает на Землю высококачественные тепловые снимки марсианской поверхности разрешением 100 метров на пиксел. Зафиксированные зондом значения температур на снимках отображаются при помощи цветовой шкалы, в результате чего марсианские ландшафты переливаются всеми цветами радуги, принимая несколько сюрреалистический вид. Наряду с «инфракрасными» пейзажами немало любопытного можно найти и обычных цветных фото, снятых видеокамерами зонда, а также в галерее «исторических» снимков, сделанных запущенными еще в 70-х годах модулями Viking. При необходимости различные слои можно накладывать друг на друга, получая довольно причудливый винегрет.

Честь стать первыми сетевыми «марсографами» выпала аризонцам отнюдь не случайно: их фотографические таланты известны далеко за пределами штата. Так, лежащая в основе сайта программа для спектрального анализа и обработки космических снимков Davinci на протяжении многих лет используется специалистами NASA. Интеллектуальным движком онлайнового марсианского атласа тоже стало детище программистов института - специально написанная для этой цели информационная система JMARS. На текущий момент на сайте собрано больше 82 тысяч снимков, но это не предел - его база продолжает стремительно пополняться в реальном времени. При этом, с гордостью отмечает зачинатель проекта профессор геологии Фил Кристенсен (Phil Christensen), любители астрономии и исследователи NASA одновременно получают доступ ко всем фотоновинкам.

Если для любителей астрономии THEMIS является наглядным учебным пособием, то для профессионалов он призван стать уникальным исследовательским инструментом. Об этом, в частности, свидетельствует богатый перечень открытий, которые были совершены за прошедшее четырехлетие благодаря кропотливому изучению снимков. Чего стоит, к примеру, открытие поверхностного льда на южном полюсе или обнаружение пород, похожих на земные гранитоиды. Впрочем, убеждены создатели сайта, точку в этом списке ставить пока рано. - Д.К.

Три миллиарда лет до конца света

Воистину детективная история разворачивается с туманностью Андромеды (объект М31 по каталогу Шарля Месье). Точнее, с тем, что мы о ней знаем.

Не так давно телескоп Hubble рассмотрел интересное образование в центре галактики. Вокруг предполагаемой черной дыры обнаружено кольцо из примерно четырех сотен горячих голубых звезд. Радиус этого почти ефремовского кольца - около одного светового года (размер всей галактики примерно 200 тысяч световых лет). Занятно, что «ожерелье» располагается внутри другого, более крупного кольца, состоящего из старых красных звезд и лежащего в той же плоскости.

***
Журнал «Компьютерра» №40 от 01 ноября 2005 года - pic_8.jpg

Напомним, что век горячих голубых звезд недолог, поэтому они, можно сказать, всегда молоды. Тем светилам, о которых идет речь, менее 200 млн. лет. Если наличие красных звезд в ядре галактики никого не удивляет, то происхождение группы молодых звезд неясно, их существование в самом сердце М31 противоречит теории. Во-первых, молодым звездам «надлежит» селиться в рукавах галактики, где есть все условия для их рождения, а именно скопления межзвездных газа и пыли. Во-вторых, гравитационное воздействие центральной черной дыры (140 млн. масс Солнца) на таком малом расстоянии столь велико, что вещество, даже если оно там есть, не должно собираться в плотные протозвездные образования. Ученые, конечно, обратили внимание на то, оба кольца лежат в одной плоскости, но при очевидной связи образований никаких объяснений этому факту не нашли. Новость об обнаружении «голубого кольца» в туманности Андромеды обошла Интернет в конце сентября, и вот - новое открытие.

11 тысяч снимков другого орбитального телескопа - Spitzer - позволили астрономам составить мозаичное изображение всей галактики М31, недавно представленное учеными Аризонского университета. Так как «Спитцер» видит в тепловых лучах, то полученная картина несколько отличается от привычной. Высокая точность инструментов телескопа позволила обнаружить незамеченные ранее особенности. галактика в целом оказалась асимметричной. В части галактического диска почти нет газа, пыли и звезд. Звездную систему как будто продырявили. Это «ранение» достаточно свежее, и случилось оно, вероятно, несколько миллионов лет назад. Предположительно М31 пережила встречу со своим нынешним спутником - карликовой галактикой М32, которая прошила туманность Андромеды насквозь.

Близость к нам туманности Андромеды (2,5 млн. световых лет) и ее схожесть с Млечным путем позволяет астрономам рассмотреть нашу собственную галактику как бы со стороны. Не исключено, что и Млечный путь, у которого тоже есть несколько галактик-спутников, испытал катаклизм, подобный тому, что мы видим у нашей соседки. Тем более что и с нашим ядром не все гладко «по теории». Таким образом, ближайшая и самая изученная из крупных галактик, считавшаяся относительно благополучным звездным домом, оказалась далеко не таким спокойным местом. Интересно, что наши галактики движутся навстречу друг другу и через 3 млрд. лет могут пережить нечто, по сравнению с чем беды туманности Андромеды покажутся просто цветочками. - А.Б.

вернуться
вернуться
вернуться