Хелл. Приключения наемницы, стр. 27

— Что-то вроде этого. — Бес тоже заметно нервничал.

— Бес, мне не нравится, как вы все активно уговариваете меня пойти и принести извинения. — Все трое наемников виновато отвели глаза. — Ага, значит, реально что-то не так с этими извинениями. Сами расскажете или у наместника спросить?

— Хелл, — Стилет на этот раз даже не иронизировал, — тебе придется провести с ним ночь. Иначе он просто заберет тебя.

Алекс и Хелл переглянулись. Алекс нарушила молчание первой:

— Стилет, и давно ты стал сводником?

— Алекс, заткнись, а? Самому тошно, и Кайл уже связывался со мной, тоже бесится. Я так понял, это давно планировалось, и весь заказ с охраной замка, с которым и любой отряд наемников справился бы, и эти странные взгляды на Хелл. Кайл пока выясняет, но, похоже, это связано с какими-то способностями Хелл, ты нужна им для размножения.

Все четверо теперь смотрели на наемницу, а она в это время смачно хрустела орешками и поглядывала в окно. Естественно, она знала, о каких способностях идет речь, но рассказывать об этом учитель запретил не то что друзьям, даже Кайлу, вот только откуда об этом узнал наместник Иштар?

— И долго ты с таким выражением лица будешь сидеть? — Бес, как всегда, оказался самым нетерпеливым.

— Она будет долго и ничего не расскажет, не так ли?

Хелл лишь кивнула в ответ на реплику Стилета и съела очередной орешек.

Через несколько минут напряженного молчания Хелл наконец спросила:

— Стилет, а откуда у него такая сила? Он комбинезон разорвал как тряпочку.

— О, великая и загадочная подала голос! — Ну, раз Стилет прикалывается, значит, идеи появились уже и у него. — Он ментат, Дейв же говорил. У них сила немереная, один раз я видел, как один из этих «думающих» стену пробил рукой, чтобы достать придурка, который в него стрелял.

— Очень мило. — Алекса села рядом с Хелл и потянула полупустую вазочку к себе. — И что будем делать?

— Я пойду извиняться, прилюдно! Платьишко одолжишь?

— Хелл, ты прикалываешься?

— Не-а, нужно же научить этого идиота, как правильно обращаться с наемницами.

Бес, Стилет и Дейв усмехнулись разом: о ее изобретательности в отношении поклонников знали все, и в Трех Мирах больше не было желающих провести с ней ночь, да и крикнуть вслед «детка» или «крошка» уже тоже никто не решался.

— Так что с платьем? — вернулась к обсуждению великой мести Хелл. — Я красное хочу.

— Ну ладно, а ты его не порвешь? — Алекса в неравной битве попыталась ухватить последний орешек, но Хелл была быстрее.

— Стилет, что ты придумал? — Хелли невинно посмотрела на командира взглядом преданной собачки, но на Стилета такое не действовало, и он только рассмеялся:

— Мы готовим корабль, когда в спальню потащит, взрываем проход из тронного зала и забираем тебя. Кайл настаивает, для него важно, чтобы ты ментатам не досталась. С Советом уже все согласовано. К счастью, Иштар сам контракт аннулировал, а капитаны предпочитают поссориться с Девлоном, но сохранить тебя. Ты у нас ценная пташка, однако… ну, или Кайл Кинжал держит кого-то в Совете Тридцати за горло, и держит крепко.

— Однако, весело. — Хелл встала и, поправив полотенце, капризным тоном спросила: — Я переодеться могу или как?

— В смысле? — не понял ее реплики Дейв.

— В смысле: валите отсюда, мне переодеться нужно.

Наемники хмуро посмотрели на нее и нехотя вышли. Алекса, не дожидаясь повторной просьбы, побежала за платьем, а сама Хелл направилась к аптечке. Аптечка у наемника самое ценное в его обмундировании. В маленькой коробочке содержались и медицинские препараты, и сильнейшие яды, а в аптечке Хелл яды и парализующие вещества находились в значительно большем количестве, чем медикаменты. Наемница лениво перебирала длинными пальцами ампулки, пока не остановила свой выбор на маленькой ампуле с желтым маслянистым веществом — яд кайи, милой такой змейки из пятого мира к северу от главной планеты наемников. Этот яд Хелл собирала сама и едва не лишилась руки в процессе; впрочем, результат того стоил. Раскрыв ампулу, она нанесла по капле на каждый ноготок левой руки и, дождавшись, когда яд высохнет, начала одеваться. Алекса, уже вернувшись с платьем, активно помогала ей.

В тронном зале было темно, скудное освещение едва поддерживали тускло светящиеся на стенах шары, и Хелл понимала, что такой свет, видимо, входил в программу устрашения наглых наемниц. Девушка очаровательно улыбнулась и шагнула к трону наместника. Ее уже обыскали на входе, а потому она шла без положенного сопровождения. Стоящие в зале охранники едва удержались от свиста, придворные были не столь сдержанны, хотя она их прекрасно понимала: еще бы — появиться в таком откровенном полупрозрачном платье в мире, где женщины ходили едва ли не в монашеских одеяниях и застегнутые по самые уши.

— Ты посмела ранить наместника Девлона, женщина. Причем уже после того, как подчинилась моему зову. — Голос Иштара был холодным и величественным. — Готова ли ты принести извинения?

Хелл чуть склонила голову, затем, ничуть не стесняясь, откровенно ухмыльнулась, глядя на ментата. И ответом было совершенно наглое:

— А я должна?

Тишина в зале стала просто оглушительной. Иштар едва не заскрипел зубами, но мстить решил иначе. С замиранием сердца Хелл увидела, как его глаза наполняются светом, а в следующее мгновение почувствовала, что против воли начинает склоняться перед ментатом. Это уже было невесело и несколько нарушало ее планы. Хелл едва не задохнулась от злости и все же вовремя взяла себя в руки. Учитель пытался обучить ее защите, но у нее никогда не получалось это упражнение, а все попытки создать вокруг себя купол из энергии оканчивались неудачами и головной болью. Зато сейчас она поняла, что, если не поставит ментальный блок, ее ждет или рабство, или позор, а ей этого ох как не хотелось.

Хелл попыталась глубоко вдохнуть, вспоминая упражнения по блокировке ментального воздействия. Вспомнилось самое простое, и она мысленно напряглась и представила стену. Обычную каменную стену, большую и прочную, еще и усиленную арматурой. Наемница и не заметила, как выпрямилась, полностью избавившись от воздействия ментата, впрочем, сейчас она ничего не замечала, полностью сосредоточившись на рисовании в своем воображении камней, стены и толстых железных прутьев.

Громкое шипение Иштара она услышала, но не отреагировала, и, когда он в два прыжка оказался рядом с ней и больно схватил за правую руку, ее мысленная стена разлетелась по кирпичикам.

— Мне говорили, что у тебя сильный ментальный дар, — зашипел наместник, сжимая ее запястье, — но тебе он не поможет!

Хелл посмотрела на него и, нежно прикоснувшись к его щеке левой рукой, игриво провела ноготками от щеки до основания шеи:

— А мне говорили, что мой долг вас защищать. К счастью, вы сами, наместник Иштар, расторгли контракт.

Ментат удивленно глядел на нее, чувствуя, как от наемницы исходят эмоции радости и победы. Он чувствовал эмоции, но не понимал, с чем это связано, ведь победителем был он, и вдруг великий наместник Девлона резко присел и отпустил ее руку. Хелл с мерзкой ухмылочкой отошла и приготовилась наблюдать за представлением.

— Итак, — весело обратилась она к Иштару, — вы хотели представления, и вы его получите.

Ментат попытался ответить, но вместо слов из горла вырвалось странное шипение, а после странный квакающий звук, а тело, не подчиняясь владельцу, неожиданно подпрыгнуло, затем снова. Иштар пытался встать, но мышцы сокращались независимо от его желания.

В конце тронного зала по стенке вниз сползла от едва сдерживаемого хохота Алекса, но этого никто не увидел, так как взгляды всех в зале были направлены на квакающего и прыгающего наместника. Да, Хелл любила редкие яды, особенно такие, как яд кайи, все-таки у эволюции оригинальный подход к выживанию видов. Например, кайя, маленькая, но очень кровожадная змейка, весьма любила отбитое и насыщенное кровью мясо, поэтому ее добыча после первого укуса начинала дергаться, приседать, падать и прыгать, второй укус добивал несчастное животное, и змея получала пир на несколько дней. Вот и сейчас Хелл с садистским удовлетворением наблюдала, как величественный наместник одной из сильнейших империй цивилизованной вселенной прыгает по залу, падает на мягкое место, скачет и отчаянно матерится. Грубо, конечно, она с ним поступила, зато это отобьет желание у других использовать ее не как наемницу, да и к насильникам у нее с некоторых пор жалости не было. Браслет на руке завибрировал, и Хелл подключилась к скрытой связи.