Сон демона, стр. 14

Глава 9

Самолет-призрак

Как ни странно, ни Пегги, ни ее псу в эту ночь не снилось никаких кошмаров. Похоже, серые твари решили оставить их в покое. Около полуночи девочке показалось, что на взлетной полосе происходит что-то странное. Однако она не нашла в себе мужества встать и заснула снова.

Наутро после сна на твердой земле у нее все болело. Она, морщась, встала и тут же обнаружила, что сильно проголодалась.

Себастьян спал рядом. Поскольку его давно не поливали, он походил на статую из песка. Его кожа больше не напоминала человеческую: можно было различить крупинки, из которых она состояла.

«Достаточно дуновения ветерка, чтобы он рассыпался, – подумала Пегги. – Надо найти воду, чтобы его полить».

В глубине мастерских она откопала старую лейку, наполовину полную. Конечно, воды требовалось намного больше, однако этой скудной поливки хватило, чтобы на время укрепить внутреннюю структуру юного беглеца.

Синий пес вытянул морду и принюхался.

– Происходит что-то странное, – объявил он мысленно.

– Что? – поинтересовалась Пегги.

– Не знаю… можно сказать… Похоже, мы здесь одни. А в воздухе необычный запах.

Обеспокоенная девочка отворила дверь мастерской и вышла. Свет ослепил ее. С первого взгляда она поняла, что серые звери ушли. Большая камнеметалка лежала посреди взлетной полосы – изломанная, расплющенная, как будто по ней проехало огромное колесо. Заинтригованная, Пегги приблизилась. Действительно, она заметила в пыли след больших шин.

«Самолет, – ошеломленно подумала она, – сегодня ночью здесь приземлялся самолет, а мы все проспали! Как такое могло произойти?»

Синий пес догнал девочку и тщательно обнюхал следы.

– Забавно, – произнес он, – этот запах не принадлежит нашему миру. Можно сказать, это нечто, чего вообще не существует… а между тем оно оставляет отпечатки там, где проходит!

– Если это самолет, – заметила Пегги, – он огромный!

– Это «Дакота-С47», – прозвучал вдруг голос Себастьяна позади них. – Они всегда используют одну и ту же машину, транспортный самолет времен Второй мировой, который исчез в мираже над Тихим океаном в самом начале войны.

– Тебе он знаком?

– Конечно. Это тот самый самолет-призрак, о котором все говорят. Он выходит из миража, приземляется здесь, забирает на борт пассажиров и снова улетает туда, откуда прибыл… А иначе бы с ним произошло то же, что сейчас делается со мной: он бы рассыпался в пыль.

Пегги Сью поморщилась.

– Забирает пассажиров? – переспросила она. – Что ты этим хочешь сказать?

– Ты еще не поняла? – выдохнул Себастьян. – Он прилетел за твоими родителями и сестрой. Они созрели для дальнего путешествия. Серые звери повредили их мозг. Им не оставалось ничего другого, как покинуть эту землю.

Бросив Себастьяна, Пегги Сью метнулась к наблюдательной башне.

– Мама! Папа! Джулия! – истошно вопила она.

Пегги напрасно обежала все помещения: кругом было пусто. Ее семья отчалила, бросив за собой прошлое, как ненужный хлам.

«Они обо мне забыли!» – с горечью поняла Пегги, чувствуя, как слезы вскипают у нее в глазах.

– Они уже не были прежними, – произнес синий пес, чтобы ее утешить. – Помнишь, с каким выражением они смотрели на небо в последние дни? Они ждали полуночный самолет.

К ним приблизился Себастьян, он передвигался с трудом.

– Я сейчас рассыплюсь, – прошептал он. – Понимаю, что я не вовремя, но мне срочно нужна вода.

– Мои родители! – простонала Пегги Сью. – Как мне теперь их найти?

– Ты их вряд ли найдешь, – вздохнул Себастьян. – Я ведь говорил тебе: существуют сотни вселенных-миражей… Не известно, в какую из них самолет отвез твоих родителей. Даже если, допустим, тебе удастся к ним присоединиться, я не уверен, что они захотят оттуда выйти.

– Значит, я никогда больше их не увижу?

– Ты попала в ловушку. И увязла в ней очень основательно. Теперь ты вынуждена сесть на полуночный самолет, хотя и против собственной воли. Больше нет нужды насылать на тебя серых тварей, потому что твоих близких держат в заложниках.

Пегги Сью вытерла слезы тыльной стороной ладони. Ее печаль постепенно сменялась гневом.

– Может быть, это наилучшее решение – кто знает? – осмелился наконец сказать Себастьян. – Если тебе удастся разбудить спящего демона, ты можешь добиться, чтобы всех пленников миража отпустили без каких-либо условий. Чтобы их высадили в добром здравии на эту же взлетную полосу.

– И моих родителей тоже?

– И твоих родителей, и всех остальных.

Пегги Сью кивнула.

– Ах, нет! – захныкал синий пес. – Ты ведь туда не отправишься, правда?

– Отправлюсь, – твердо сказала девочка. – Меня вынудили.

Себастьян сморщился, как от боли.

– Тогда я полечу с тобой, – сказал он. – Одна ты там долго не продержишься.

Синий пес сердито залаял. Он вовсе не одобрял идею улететь в другую вселенную.

– На твоем месте я бы оставил их там! – возмущался он. – Они ведь о тебе даже не вспомнили! Не считая того, что Джулия – такая противная! Мы прекрасно обойдемся без них. Нужно оставить их там, где они сейчас. Для нас это единственный шанс, чтобы нас оставили в покое!

Пегги не сочла нужным вступать с ним в дискуссию.

– Пойду поищу, чем тебя можно полить, – сказала она Себастьяну. – Если мы улетаем сегодня вечером, нам ни к чему запасы минералки.

В холодильнике она взяла четыре литровые бутылки содовой и вылила их на голову своему товарищу.

– Самое время, – сознался тот, – посмотри: мои руки уже начали крошиться. На левой руке недостает мизинца! Он превратился в песок.

– Тебе больно? – испугалась Пегги.

– Нет, пока нет. Но, возможно, внутри миража все будет иначе?

– Как там вообще живут? Ты должен мне все рассказать.

Себастьян попытался скорчить гримаску. Ему стало больно: мышцы его лица потеряли подвижность живой ткани, так что мимику он почти утратил.

– Там, – сказал подросток, – идет война… война беспощадная. Люди разделились на две группы. Первые отказываются видеть, чтo происходит вокруг, и продолжают бездумно развлекаться. Вторые пытаются во что бы то ни стало разбудить демона.

– Как же разбудить этого проклятого демона?

– До настоящего времени этого никому не удалось. Нужно проскользнуть в волшебный сад и разыскать место, где он спит. Но это смертельные гонки. Никто из моих друзей живым не вернулся.

Синий пес недовольно тявкнул.

– Еще один резон, чтобы туда – ни лапой! – бросил он.

Пегги Сью сделала вид, что не расслышала. Кончиками пальцев она осторожно коснулась зернистой руки Себастьяна.

– Спасибо, что ты согласился сопровождать меня, – прошептала она.

– Если бы не ты, ветер уже давно развеял бы меня на все четыре стороны, – сказал мальчик с явным смущением. – Поэтому естественно, что я тоже хочу оказать тебе услугу. И потом… ты мне очень нравишься!

Пегги Сью покраснела. Впервые в жизни мальчик говорил ей нечто подобное.

Синий пес, побежденный, немного поскулил, а потом спрятал морду в лапы.

– Что нам нужно взять с собой? – спросила девочка.

– Ничего… только наше мужество, – выдохнул Себастьян. – Там природные законы совсем не такие, как здесь… ты сама увидишь. Когда мы прибудем в Пояс мечты, я попытаюсь обучить тебя правилам игры. Когда я справлюсь с этой задачей, дальше ты сможешь выкручиваться сама… а иначе ты погибнешь.

– Согласна, – сказала Пегги. – Когда мы улетаем?

– Сегодня ночью, – мрачно ответил мальчик. – Самолет прилетит за нами. Возможно, будут и другие пассажиры.

– Другие пассажиры?

– Да, подростки со всей округи. Самолет предупреждает их о своем прибытии через вещие сны. Они сбегают из дома и торопятся на условленную встречу.

* * *

Казалось, день тянется бесконечно. Себастьян завернулся в свое мокрое одеяло и хранил молчание; пес недовольно ворчал. Как и всякий раз, когда он сердился, черные пятна на его шерсти начинали отливать синим. Пегги Сью не переставала думать о том, где в этот момент находится ее семья.