Загадка старинной куклы, стр. 19

Женька соблюдал в этом споре нейтралитет. Своей концепции у него не было.

Мы вот как поступим, — сказал хозяин квартиры. — Будем на расстоянии следовать за девочками до «Утробы». Договариваемся с ними, что они через час выходят. Если не выйдут, звоним майору.

А если майора не будет на месте? — все еще сомневался Темыч.

Кому—нибудь из его подчиненных скажем, — уверенно произнес Олег. — Нас в этом отделении уже все знают. А так, если заранее сообщить, — объяснил он Теме и Женьке, — милиция в кафе нагрянет и распугает всех раньше времени.

Тем более что нашего бандита там вообще сегодня может не быть, — сказал Женька.

А я о чем, — кивнул Олег. — Если его сегодня не будет, девчонки могут еще раз с Кабаном встретиться.

Тут дверь гостиной открылась. Перед ребятами предстали Катя и Таня. Мальчики разинули рты. Они сами едва узнавали их за слоем ярких румян, губной помады, теней и лака для волос.

Ну, ты прямо женщина—вамп, — глядя на густо намазанные темно—коричневой помадой Катины губы, воскликнул Олег.

Не вамп, а вампир, и Танька твоя не лучше, — мрачно пробормотал Темыч.

Это было совершеннейшей правдой. Таня вполне заслуживала звание вампирши, но только в белокуром варианте.

Старались! — хором воскликнули девочки. Реакция мальчиков их очень обрадовала.

Так, — сказала Катя. — Надо предкам позвонить. Скажем, что мы у Олега уже все уроки сделали и пошли до девяти погулять.

Пятью минутами позже бдительность всех родителей была притуплена телефонными звонками. Даже Олег позвонил на всякий случай отцу на работу.

Отлично, — положив трубку, сообщил он друзьям. — Предки мои только в десять будут. Опять их в какие—то гости позвали. Так что, девчонки, сможете у меня спокойно разгримироваться.

Если целы останетесь, — неодобрительно посмотрел Темыч на Катю.

Та резко от него отвернулась, но ничего не ответила.

— Ладно, в путь, — Олег посмотрел на часы. — План действий мы с ребятами разработали. По пути все узнаете…

Выйдя из павильона станции «Чистые пруды», друзья тут же заметили Кабана. Нервно озираясь по сторонам, парень постоянно поглядывал на часы.

— Смотрите—ка, ждет, — тихо прыснула Катя.

Ребята спрятались за колонной. Девочки подошли к Кабану. Тот Катю сперва не признал. Затем до Олега, Темы и Женьки донесся его восхищенный возглас:

Ну, супер! Рвем в «Утробу»!

Нас родители только на час отпустили, — сразу предупредила Катя.

Как скажете, — не стал спорить Кабан. — Потусуемся. Познакомитесь. А после я вас провожу.

Если только до метро, — сказала Таня. — Нас на Сухаревке Катькин папа в пятнадцать минут девятого будет встречать.

Заметано, — согласился Кабан.

Они перешли Чистопрудный бульвар и запетляли по переулкам. Олег, Тема и Женька, выдерживая дистанцию, пошли за ними. Впрочем, пока можно было особенно не беспокоиться. Кабан был так увлечен обеими спутницами, что совершенно не замечал, что происходит вокруг.

Наконец он остановился возле приземистого здания. Ребята заметили вывеску «Белая магнолия». Кабан распахнул перед девочками дверь. Миг — и все трое скрылись за ней.

Глава VII

ПОЛНАЯ НЕОЖИДАННОСТЬ

Олег, Женька и Тема, делая вид, что просто лениво прогуливаются, подошли ко входу в «Белую магнолию». Она располагалась в одном из старинных доходных домов, каких очень много в центре Москвы. Судя по всему, на первом этаже до революции был какой—то магазин. Об этом свидетельствовали витринные размеры окон, которые нынче были забраны занавесками. Разглядеть, что внутри, было невозможно.

Хорошенькое местечко» — проворчал Темыч.

Да ну, — усмехнулся Женька. — Обыкновенное кафе.

В таких обыкновенных сейчас, знаешь… — продолжал нагнетать обстановку Тема. — Одни бандитские группировки и эти змеи…

Не змеи, а «Зеленые кобры», — уточнил Женька. — Вечно ты все названия путаешь.

Какая разница, — сморщил презрительно переносицу Тема. — Главное, вид у них идиотский, судя по Кабану.

Ну, поехали, — тяжело вздохнул Олег.

Темке везде бандитские притоны мерещатся, — подхватил Женька.

Зато у тебя никакого воображения, — огрызнулся тот.

Может, мы все—таки отойдем подальше, а потом спор продолжим, — столь же ленивой походкой, как прежде, двинулся в сторону от кафе Олег.

Они перешли переулок и, не упуская из поля зрения вход в «Утробу», стали прогуливаться взад—вперед. Темыч напустил на себя полное равнодушие, однако по дергающейся походке и по стремлению поддеть ногою любой из мелких предметов, валяющихся на тротуаре, легко было догадаться, что он места себе не находит. Олегу тоже было не по себе. Он волновался за Таню. Кто знает, за кого девчонок примут в «Утробе»? И чем это может кончиться? Сам того не замечая, мальчик в очках постепенно начинал вести себя так Темыч.

Да чего это с вами? — удивился Женька, когда оба его друга, не сговариваясь, поддели одновременно по пустой пачке из—под сигарет и по—футбольному отправили их в угол.

Просто гуляем, — проворчал Темыч.

Именно… гуляем… — рассеянно подхватил Олег.

Ну вы даете, — с осуждением покачал головой Женька. — Такая история, а они…

Угрюмый вид друзей мешал ему наслаждаться в полной мере остротой момента, а Женька всегда очень ценил минуты опасности.

Главное, сами, собственными руками отправили их туда, — глядя куда—то в сторону, вздохнул Темыч.

Не трави душу, — столь же угрюмым тоном отозвался Олег.

Нет. Девчонки сами хотели, — бодро возразил Женька. — К тому же Катька ведь говорит: Кабан парень неплохой.

У нее все неплохие, — отрезал Тема. — А потом одни разочарования. Неплохой, — продолжал ворчать низенький, щуплый мальчик. — А наколка ему зачем бандитская?

Необязательно бандитская, — возразил Женька, — Сейчас это вообще у некоторых в моде.

Только полный дурак себе тело на всю жизнь разрисовывать будет, — продолжал кипеть Темыч. — И вообще это больно, когда накалывают.

Тут друзья ничего не могли ему возразить. Татуировки их тоже не увлекали.

Какое—то время трое ребят в полном молчании мерили шагами переулок. Потом Темыч, резко остановившись, проговорил:

— Ходим тут ходим, как идиоты, а они ведь могли девчонок через какой—нибудь черный ход вывести и затащить совсем в другое место.

Это был свежий подход к проблеме. Олег и Женька были в полной панике.

— Идем скорее, посмотрим! — скомандовал мальчик в очках.

Миновав дверь кафе, ребята проникли сквозь арку во двор. Он представлял собой почти точную копию дворика за галереей кукол, где собирался Сретенский ООН. Узкий прямоугольник, обрамленный двухэтажными домами, вдоль которых росло с десяток чахлых деревьев. Посредине песочница. В ней возилось несколько детей с ведерками и совочками. Под деревьями — три скамейки. На одной из них вяло переговаривались две бабуси.

Так, — быстро прошел налево Олег. — Только если вон там.

Вам кого, молодые люди? — завидев чужаков, немедленно проявил интерес немногочисленный, но бдительный местный ООН.

Друзья, делая вид, будто не расслышали, шмыгнули в подъезд. Лестница вела вверх и в подвал. Олег стал первым спускаться.

Говорил же, — не переставая бубнил позади него Темыч. — Чуяло мое сердце…

Прекрати! — тоном, далеким от добродушия, отозвался Олег. — Черт! — он слишком поздно заметил препятствие.

Оттуда, где только что был Олег, на Тему и Женьку надвигалось густое мутное облако. Носы забило чем—то едким. Оба зашлись в приступе чиха.

— Что это? — наконец немного пришел в себя Женька.

Темыч тоже уже почти не чихал.

Похоже на дым, — вгляделся он.

Не дым, а алебастр, — возник перед ними весь совершенно белый Олег. — Помощи от вас как от покойников. Я там чуть не задохнулся.

На фига тебе в алебастр было лезть? — перемежая речь легким чихом, полюбопытствовал Женька.

Я не лез, — объяснил Олег. — Просто ногой по мешку попал. А мешок бумажный. Прорвался. Какой дурак алебастр положил на самом ходу!